Geschichte & Kultur

Mittelalterliche Sumptuargesetze

Die mittelalterliche Welt bestand nicht nur aus trüber Kleidung, geschmacklosem Essen und dunklen, zugigen Schlössern. Mittelalterliche Leute wussten, wie man sich amüsiert, und diejenigen, die es sich leisten konnten, gaben sich schillernden Reichtümern hin – manchmal zu viel. Sumptuary Gesetze entstanden, um diesen Überschuss anzugehen.

 

Das verschwenderische Leben des Adels

Die Oberschicht war besonders erfreut und stolz darauf, sich in luxuriöse Pracht zu kleiden. Die Exklusivität ihrer Statussymbole wurde durch die übermäßigen Kosten ihrer Kleidungsstücke sichergestellt. Die Stoffe waren nicht nur teuer, sondern die Schneider berechneten auch hohe Gebühren, um attraktive Outfits zu entwerfen und sie speziell an ihre Kunden anzupassen, damit sie gut aussehen. Sogar die verwendeten Farben zeigten den Status an: Mutigere, hellere Farbstoffe, die nicht leicht verblassten, waren ebenfalls teurer.

Es wurde erwartet, dass der Herr des Herrenhauses oder der Burg zu besonderen Anlässen große Feste veranstaltete, und Adlige wetteiferten miteinander, um herauszufinden, wer die exotischsten und reichlichsten Lebensmittel anbieten konnte. Schwäne aßen nicht besonders gut, aber kein Ritter oder keine Dame, die beeindrucken wollte, ließ sich die Chance entgehen, bei ihrem Bankett einen in all seinen Federn zu servieren, oft mit vergoldetem Schnabel.

Und jeder, der es sich leisten konnte, ein Schloss zu bauen oder zu halten, konnte es sich auch leisten, es warm und einladend zu gestalten, mit opulenten Wandteppichen, bunten Vorhängen und edlen Möbeln.

Diese protzigen Reichtümer zeigten den Klerus und die frommeren weltlichen Herrscher. Sie glaubten, dass verschwenderische Ausgaben nicht gut für die Seele waren, insbesondere unter Berücksichtigung der Warnung Christi: „Es ist für ein Kamel einfacher, durch ein Nadelöhr zu gehen, als für einen reichen Mann, in das Reich Gottes einzutreten.“ Und die weniger Wohlhabenden waren dafür bekannt, der Mode der Reichen bei Dingen zu folgen, die sie sich nicht wirklich leisten konnten.

In Zeiten wirtschaftlicher Umwälzungen (wie in den Jahren während und nach dem Schwarzen Tod. wurde es den unteren Klassen manchmal möglich, die normalerweise teureren Kleidungsstücke und Stoffe zu erwerben. Als dies geschah, fanden es die Oberschichten beleidigend, und alle anderen fanden es beunruhigend; Woher sollte jemand wissen, ob die Dame im Samtkleid eine Gräfin, eine wohlhabende Kaufmannsfrau, ein Emporkömmling oder eine Prostituierte war?

So wurden in einigen Ländern und zu verschiedenen Zeiten kostspielige Gesetze verabschiedet, um den auffälligen Konsum zu begrenzen. Diese Gesetze befassten sich mit den überhöhten Kosten und der rücksichtslosen Ausstellung von Kleidung, Lebensmitteln, Getränken und Haushaltsgegenständen. Die Idee war, die wilden Ausgaben durch die reichsten der Reichen zu begrenzen, aber auch die Gesetze der Prämien sollten verhindern, dass die unteren Klassen die Grenzen der sozialen Unterscheidung verwischen. Zu diesem Zweck wurden bestimmte Kleidungsstücke, Stoffe und sogar bestimmte Farben für jedermann außer dem Adel illegal.

 

Die Geschichte der Sumptuargesetze in Europa

Sumptuary Gesetze reichen bis in die Antike zurück. In Griechenland trugen solche Gesetze dazu bei, den Ruf der Spartaner zu stärken, indem sie ihnen untersagten, an Unterhaltungsveranstaltungen teilzunehmen, Häuser oder Möbel von aufwändiger Bauart zu besitzen und Silber oder Gold zu besitzen. Die Römer. deren lateinische Sprache uns den Begriff Sumptus für übermäßige Ausgaben gab, befassten sich mit extravaganten Essgewohnheiten und verschwenderischen Banketten. Sie verabschiedeten auch Gesetze, die sich mit Luxus in der Verzierung von Frauen, dem Stoff und dem Stil von Herrenbekleidung, Möbeln, Gladiatorendisplays. dem Austausch von Geschenken und sogar Bestattungsarrangements befassten. Und bestimmte Kleidungsfarben wie Lila waren auf die Oberschicht beschränkt. Obwohl einige dieser Gesetze nicht speziell als „kostspielig“ bezeichnet wurden, bildeten sie dennoch Präzedenzfälle für die künftige Gesetzgebung zur kostspieligen Tätigkeit.

Auch die frühen Christen hatten Bedenken wegen übermäßiger Ausgaben. Sowohl Männer als auch Frauen wurden ermahnt, sich im Einklang mit den bescheidenen Wegen Jesu, Zimmermann und Wanderprediger, schlicht zu kleiden. Gott würde sich viel mehr freuen, wenn sie sich eher in Tugend und gute Werke als in Seide und bunte Kleidung kleiden würden.

Als das weströmische Reich ins Stocken geriet. verringerte die wirtschaftliche Not den Anstoß zur Verabschiedung von Prämiengesetzen, und seit geraumer Zeit waren die einzigen in Europa geltenden Vorschriften diejenigen, die innerhalb der christlichen Kirche für Geistliche und Mönche erlassen wurden. Karl der Große und sein Sohn Ludwig der Fromme erwiesen sich als bemerkenswerte Ausnahmen. Im Jahr 808 verabschiedete Karl der Große Gesetze zur Begrenzung des Preises bestimmter Kleidungsstücke in der Hoffnung, in der Extravaganz seines Hofes regieren zu können. Als Louis seine Nachfolge antrat, verabschiedete er Gesetze, die das Tragen von Seide, Silber und Gold untersagten. Dies waren jedoch nur die Ausnahmen. Bis zum 11. Jahrhundert beschäftigte sich keine andere Regierung mit kostspieligen Gesetzen.

Mit der Stärkung der europäischen Wirtschaft, die sich im Hochmittelalter entwickelte, kamen die übermäßigen Ausgaben zurück, die die Behörden betrafen. Im zwölften Jahrhundert, in dem einige Gelehrte eine kulturelle Renaissance erlebten, wurde das erste weltliche Gesetz über die Prämie seit über 300 Jahren verabschiedet: eine Begrenzung des Preises für Zobelpelze, die zum Trimmen von Kleidungsstücken verwendet wurden. Diese kurzlebige Gesetzgebung, die 1157 in Genua verabschiedet und 1161 fallen gelassen wurde, mag unbedeutend erscheinen, kündigte jedoch einen Zukunftstrend an, der im gesamten Italien, Frankreich und Spanien des 13. und 14. Jahrhunderts zunahm. Der größte Teil des übrigen Europas verabschiedete bis weit ins 14. Jahrhundert hinein kaum oder gar keine kostspieligen Gesetze, als der Schwarze Tod den Status quo störte.

Von den Ländern, die sich mit den Exzessen ihrer Untertanen befassten, war Italien das produktivste Land bei der Verabschiedung von Prämiengesetzen. In Städten wie Bologna, Lucca, Perugia, Siena und insbesondere Florenz und Venedig wurden Gesetze verabschiedet, die praktisch jeden Aspekt des täglichen Lebens betreffen. Das Hauptmotiv dieser Gesetze scheint die Zurückhaltung des Übermaßes zu sein. Eltern konnten ihre Kinder nicht mit Kleidungsstücken aus besonders teuren Stoffen oder mit Edelsteinen geschmückt kleiden. Die Anzahl der Ringe, die Bräute an ihrem Hochzeitstag als Geschenke annehmen durften, war begrenzt. Und Trauernden war es verboten, sich übermäßig auf Trauer einzulassen, zu jammern und mit unbedeckten Haaren zu gehen.

 

Prächtige Frauen

Einige der verabschiedeten Gesetze schienen speziell auf Frauen ausgerichtet zu sein. Dies hatte viel mit einer gemeinsamen Ansicht der Geistlichen von Frauen als dem moralisch schwächeren Geschlecht und sogar, wie oft gesagt wurde, dem Ruin von Männern zu tun. Wenn Männer üppige Kleidung für ihre Frauen und Töchter kauften und dann die Geldstrafen zahlen mussten, als die Extravaganz ihrer Pracht die gesetzlich festgelegten Grenzen überschritt, wurden Frauen oft beschuldigt, ihre Ehemänner und Väter manipuliert zu haben. Männer haben sich vielleicht beschwert, aber sie haben nicht aufgehört, luxuriöse Kleidung und Juwelen für die Frauen in ihrem Leben zu kaufen.

 

Juden- und Sumptuargesetz

Während ihrer gesamten Geschichte in Europa achteten die Juden darauf, ziemlich nüchterne Kleidung zu tragen und niemals einen finanziellen Erfolg zur Schau zu stellen, den sie möglicherweise hatten, um Eifersucht und Feindseligkeit bei ihren christlichen Nachbarn nicht zu provozieren. Jüdische Führer gaben aus Sorge um die Sicherheit ihrer Gemeinde Leitlinien heraus. Mittelalterliche Juden wurden davon abgehalten, sich wie Christen zu kleiden, auch aus Angst, dass Assimilation zur Bekehrung führen könnte. Von sich aus trugen Juden im England, Frankreich und Deutschland des 13. Jahrhunderts einen spitzen Hut, der als  Judenhütte bekannt war  , um sich in der Öffentlichkeit als jüdisch zu profilieren.

Als Europa bevölkerungsreicher wurde und die Städte etwas kosmopolitischer wurden, nahm die Freundschaft und Verbrüderung zwischen Individuen verschiedener Religionen zu. Dies betraf die Autoritäten der christlichen Kirche, die befürchteten, dass die christlichen Werte unter denjenigen, die Nichtchristen ausgesetzt waren, untergraben würden. Es störte einige von ihnen, dass es keine Möglichkeit gab zu erkennen, ob jemand Christ, Jude oder Muslim war, wenn man sie nur ansah, und dass eine falsche Identität zu skandalösem Verhalten zwischen Männern und Frauen unterschiedlicher Glaubenssysteme führen konnte.

Auf dem  Vierten Lateran-Konzil  im November 1215 erließen  Papst Innozenz III.  Und die versammelten Beamten der Kirche Dekrete über die Art der Kleidung von Nichtchristen. Zwei der Kanoniker erklärten: „Juden und Muslime sollen ein besonderes Kleid tragen, damit sie sich von Christen unterscheiden können. Christliche Fürsten müssen Maßnahmen ergreifen, um Gotteslästerungen gegen Jesus Christus zu verhindern.“

Die genaue Natur dieses unverwechselbaren Kleides wurde den einzelnen weltlichen Führern überlassen. Einige Regierungen verfügten, dass alle jüdischen Untertanen ein einfaches Abzeichen tragen sollten, normalerweise gelb, manchmal weiß und gelegentlich rot. In England wurde ein Stück gelbes Tuch getragen, das das Alte Testament symbolisieren sollte. Die  Judenhütte  wurde im Laufe der Zeit zur Pflicht, und in anderen Regionen waren unverwechselbare Hüte obligatorische Elemente jüdischer Kleidung. Einige Länder gingen sogar noch weiter und forderten die Juden auf, breite, schwarze Tuniken und Umhänge mit spitzen Kapuzen zu tragen.

Diese Strukturen konnten es nicht verfehlen, die Juden zu demütigen, obwohl obligatorische Kleidungselemente nicht das schlimmste Schicksal waren, das sie im Mittelalter erlitten hatten. Was auch immer sie taten, die Beschränkungen machten Juden sofort erkennbar und unterschieden sich deutlich von Christen in ganz Europa, und leider setzten sie sich bis ins 20. Jahrhundert fort.

 

Sumptuary Law und die Wirtschaft

Die meisten im Hochmittelalter verabschiedeten Prämiengesetze entstanden aufgrund des gestiegenen wirtschaftlichen Wohlstands und der damit verbundenen übermäßigen Ausgaben. Moralisten befürchteten, ein solches Übermaß würde der Gesellschaft schaden und die christlichen Seelen korrumpieren.

Auf der anderen Seite der Medaille gab es jedoch einen pragmatischen Grund für die Verabschiedung von Prämiengesetzen: die wirtschaftliche Gesundheit. In einigen Regionen, in denen das Tuch hergestellt wurde, wurde es illegal, diese Stoffe aus ausländischen Quellen zu kaufen. Dies mag an Orten wie Flandern, wo sie für die Qualität ihrer Wolle berühmt waren, keine große Schwierigkeit gewesen sein, aber in Gebieten mit weniger hervorragendem Ruf hätte das Tragen lokaler Produkte mühsam, unangenehm und sogar peinlich sein können.

 

Auswirkungen von Sumptuargesetzen

Mit der bemerkenswerten Ausnahme der Gesetzgebung in Bezug auf nichtchristliche Kleidung haben die Gesetze über die Prämien selten funktioniert. Es war größtenteils unmöglich, alle Einkäufe zu überwachen, und in den chaotischen Jahren nach dem Schwarzen Tod gab es zu viele unvorhergesehene Änderungen und zu wenige Beamte in irgendeiner Position, um die Gesetze auszuführen. Die Verfolgung von Gesetzesbrechern war nicht unbekannt, aber ungewöhnlich. Mit der Strafe für Gesetzesverstöße, die normalerweise auf eine Geldstrafe beschränkt war, konnten die Reichen immer noch alles erwerben, was ihr Herz begehrte, und die Geldstrafe einfach als Teil der Geschäftskosten bezahlen.

Die Existenz von Prämiengesetzen spricht jedoch für die Sorge der mittelalterlichen Behörden um die Stabilität der sozialen Struktur. Trotz ihrer allgemeinen Unwirksamkeit setzte sich die Verabschiedung solcher Gesetze im Mittelalter und darüber hinaus fort.

Quellen

Killerby, Catherine Kovesi,  Sumptuary Law in Italien 1200-1500.  Oxford University Press, 2002, 208 S.

Piponnier, Francoise und Perrine Mane kleiden sich  im Mittelalter.  Yale University Press, 1997, 167 S.

Howell, Martha C.,  Handel vor dem Kapitalismus in Europa, 1300-1600.  Cambridge University Press, 2010. 366 S.

Dean, Trevor und KJP Lowe, Hrsg.,  Crime, Society and the Law in Renaissance Italy.  Cambridge University Press, 1994. 296 pp.

Castello, Elena Romero und Uriel Macias Kapon,  Die Juden und Europa.  Chartwell Books, 1994, 239 pp.

Marcus, Jacob Rader und Marc Saperstein,  Der Jude im Mittelalter: Ein Quellenbuch, 315-1791.  Hebrew Union College Press. 2000, 570 pp.

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