Geschichte & Kultur

Die Lernjahre der mittelalterlichen Kindheit

Die physischen Manifestationen der biologischen Pubertät sind schwer zu ignorieren, und es ist kaum zu glauben, dass solche offensichtlichen Anzeichen wie das Einsetzen der Menstruation bei Mädchen oder das Wachstum von Gesichtshaaren bei Jungen nicht als Teil eines Übergangs in eine andere Lebensphase anerkannt wurden. Nicht zuletzt machten die körperlichen Veränderungen im Jugendalter deutlich, dass die Kindheit bald vorbei sein würde.

 

Mittelalterliche Adoleszenz und Erwachsenenalter

Es wurde argumentiert, dass die Adoleszenz von der mittelalterlichen Gesellschaft nicht als vom Erwachsenenalter getrennter Lebensabschnitt anerkannt wurde, aber dies ist überhaupt keine Gewissheit. Natürlich war bekannt, dass Teenager einen Teil der Arbeit vollwertiger Erwachsener übernehmen. Gleichzeitig wurden Privilegien wie Erbschaft und Landbesitz in einigen Kulturen bis zum Alter von 21 Jahren vorenthalten. Diese Ungleichheit zwischen Rechten und Pflichten wird denjenigen bekannt sein, die sich an eine Zeit erinnern, als das US-Wahlalter 21 Jahre betrug und der militärische Entwurf Alter war 18.

Wenn ein Kind vor Erreichen der vollen Reife das Haus verlassen sollte, waren die Teenagerjahre die wahrscheinlichste Zeit für ihn, dies zu tun. Dies bedeutete jedoch nicht, dass er „allein“ war. Der Umzug aus dem Elternhaushalt erfolgte fast immer in einen anderen Haushalt, in dem der Jugendliche unter der Aufsicht eines Erwachsenen stand, der den Teenager fütterte und kleidete und dessen Disziplin der Teenager unterlag. Selbst als Jugendliche ihre Familien zurückließen und immer schwierigere Aufgaben übernahmen, gab es immer noch eine soziale Struktur, um sie zu schützen und bis zu einem gewissen Grad unter Kontrolle zu halten.

Die Teenagerjahre waren auch die Zeit, sich intensiver auf das Lernen zur Vorbereitung auf das Erwachsenenalter zu konzentrieren. Nicht alle Jugendlichen hatten Schulmöglichkeiten, und ernsthafte Stipendien konnten ein Leben lang Bestand haben, aber in gewisser Weise war Bildung die archetypische Erfahrung der Jugend.

 

Schulung

Formale Bildung war im Mittelalter ungewöhnlich, obwohl es im 15. Jahrhundert Schulmöglichkeiten gab, um ein Kind auf seine Zukunft vorzubereiten. Einige Städte wie London hatten Schulen, die Kinder beider Geschlechter tagsüber besuchten. Hier lernten sie lesen und schreiben, eine Fähigkeit, die in vielen Gilden zur Voraussetzung für die Akzeptanz als Lehrling wurde.

Ein kleiner Prozentsatz der Bauernkinder konnte die Schule besuchen, um zu lernen, wie man grundlegende Mathematik liest, schreibt und versteht. Dies fand normalerweise in einem Kloster statt. Für diese Ausbildung mussten ihre Eltern dem Herrn eine Geldstrafe zahlen und versprachen normalerweise, dass das Kind keine kirchlichen Befehle entgegennehmen würde. Als sie aufwuchsen, benutzten diese Schüler das Gelernte, um Dorf- oder Gerichtsakten zu führen oder sogar das Anwesen des Lords zu verwalten.

Edle Mädchen und gelegentlich Jungen wurden manchmal in Nonnenklöster geschickt, um eine Grundschulausbildung zu erhalten. Nonnen brachten ihnen das Lesen (und möglicherweise das Schreiben) bei und stellten sicher, dass sie ihre Gebete kannten. Den Mädchen wurden sehr wahrscheinlich Spinnen, Handarbeiten und andere häusliche Fähigkeiten beigebracht, um sie auf die Ehe vorzubereiten. Gelegentlich wurden solche Schüler selbst Nonnen.

Wenn ein Kind ein ernsthafter Gelehrter werden sollte, lag sein Weg normalerweise im Klosterleben. eine Option, die dem durchschnittlichen Stadtbewohner oder Bauern selten offen stand oder von ihm gesucht wurde. Aus diesen Reihen wurden nur die Jungen mit dem bemerkenswertesten Scharfsinn ausgewählt. Sie wurden dann von den Mönchen erzogen, wo ihr Leben je nach Situation und Temperament friedlich und erfüllend oder frustrierend und restriktiv sein konnte. Kinder in Klöstern waren meistens jüngere Söhne von Adelsfamilien, von denen bekannt war, dass sie im frühen Mittelalter „ihre Kinder der Kirche geben“. Diese Praxis wurde von der Kirche bereits im siebten Jahrhundert (auf dem Konzil von Toledo) verboten, war jedoch in den folgenden Jahrhunderten gelegentlich bekannt.

Klöster und Kathedralen begannen schließlich, Schulen für Schüler zu unterhalten, die für das weltliche Leben bestimmt waren. Für jüngere Schüler begann der Unterricht mit den Fähigkeiten Lesen und Schreiben und ging weiter zum Trivium der sieben freien Künste: Grammatik, Rhetorik und Logik. Als sie älter wurden, studierten sie das Quadrivium: Arithmetik, Geometrie, Astronomie und Musik. Jüngere Studenten unterlagen der körperlichen Disziplin ihrer Ausbilder, aber als sie an die Universität kamen, waren solche Maßnahmen selten.

Die weiterführende Schule war fast ausschließlich die Provinz der Männer, aber einige Frauen konnten dennoch eine bewundernswerte Ausbildung erhalten. Die Geschichte von Heloise, die Privatunterricht bei Peter Abelard nahm. ist eine denkwürdige Ausnahme. und die Jugend beider Geschlechter am Hof ​​des Poitou des 12. Jahrhunderts konnte zweifellos gut genug lesen, um die neue Literatur der höfischen Liebe zu genießen und zu diskutieren . Im späteren Mittelalter mussten die Nonnenklöster jedoch einen Rückgang der Alphabetisierung hinnehmen, was die verfügbaren Optionen für eine qualitativ hochwertige Lernerfahrung einschränkte. Die Hochschulbildung von Frauen hing weitgehend von den individuellen Umständen ab.

Im zwölften Jahrhundert entwickelten sich die Domschulen zu Universitäten. Studenten und Meister schlossen sich zu Gilden zusammen, um ihre Rechte zu schützen und ihre Bildungschancen zu fördern. Der Beginn eines Studiums an einer Universität war ein Schritt in Richtung Erwachsenenalter, aber es war ein Weg, der in der Jugend begann.

 

Universität

Man könnte argumentieren, dass ein Student, sobald er das Universitätsniveau erreicht hat, als Erwachsener betrachtet werden kann; und da dies einer der Fälle ist, in denen ein junger Mensch „allein“ leben könnte, steckt sicherlich Logik hinter der Behauptung. Studenten waren jedoch dafür berüchtigt, fröhlich zu sein und Ärger zu machen. Sowohl offizielle Universitätsbeschränkungen als auch inoffizielle soziale Richtlinien hielten die Schüler in einer untergeordneten Position, nicht nur gegenüber ihren Lehrern, sondern auch gegenüber älteren Schülern. In den Augen der Gesellschaft scheint es, dass Studenten noch nicht vollständig als Erwachsene betrachtet wurden.

Es ist auch wichtig, sich daran zu erinnern, dass, obwohl es sowohl Altersangaben als auch Erfahrungsvoraussetzungen gab, um Lehrer zu werden, keine Altersqualifikationen den Eintritt eines Studenten in eine Universität regelten. Es war die Fähigkeit eines jungen Mannes als Gelehrter, die bestimmte, ob er bereit war, eine höhere Ausbildung zu absolvieren. Daher haben wir keine feste Altersgruppe zu berücksichtigen; Die Studenten waren in der  Regel  noch Teenager, als sie an die Universität kamen, und waren rechtlich noch nicht in vollem Besitz ihrer Rechte.

Ein Student, der sein Studium begann, war als  Bajan bekannt,  und in vielen Fällen unterzog er sich bei seiner Ankunft an der Universität einem Übergangsritus, der als „scherzhafter Advent“ bezeichnet wurde. Die Art dieser Tortur war je nach Ort und Zeit unterschiedlich, beinhaltete jedoch normalerweise Feste und Rituale, die dem Schikanieren moderner Bruderschaften ähnelten. Nach einem Jahr in der Schule konnte der Bajan von seinem niedrigen Status befreit werden, indem er eine Passage erklärte und mit seinen Mitschülern darüber diskutierte. Wenn er erfolgreich argumentierte, wurde er sauber gewaschen und auf einem Esel durch die Stadt geführt.

Möglicherweise wurden die Schüler aufgrund ihrer klösterlichen Herkunft tonsuriert (die Köpfe wurden rasiert) und trugen Kleidung, die der des Mönchs ähnelte: eine Cope und eine Soutane oder eine geschlossene langärmelige Tunika und eine Überhose. Ihre Ernährung könnte ziemlich unberechenbar sein, wenn sie alleine und mit begrenzten Mitteln wären; Sie mussten das, was günstig war, in den Geschäften der Stadt kaufen. Frühe Universitäten hatten keine Vorkehrungen für die Unterbringung, und junge Männer mussten bei Freunden oder Verwandten leben oder auf andere Weise für sich selbst sorgen.

Es dauerte nicht lange, bis Colleges eingerichtet wurden, um den weniger wohlhabenden Studenten zu helfen. Das erste war das College of the Eighteen in Paris. Als Gegenleistung für eine kleine Zulage und ein Bett im Hospiz der Heiligen Maria wurden die Schüler gebeten, Gebete zu sprechen und abwechselnd das Kreuz und das Weihwasser vor den Körpern verstorbener Patienten zu tragen.

Einige Bewohner erwiesen sich als frech und sogar gewalttätig, störten das Studium ernsthafter Studenten und brachen ein, wenn sie nach Stunden draußen blieben. Daher begann das Hospiz, seine Gastfreundschaft auf Studenten zu beschränken, die sich angenehmer verhielten, und forderte sie auf, wöchentliche Prüfungen zu bestehen, um zu beweisen, dass ihre Arbeit den Erwartungen entsprach. Die Aufenthaltsdauer war auf ein Jahr begrenzt, mit der Möglichkeit einer Verlängerung um ein Jahr nach Ermessen der Gründer.

Institutionen wie das College of the Eighteen entwickelten sich zu Stiftungsresidenzen für Studenten, darunter Merton in Oxford und Peterhouse in Cambridge. Mit der Zeit begannen diese Hochschulen, Manuskripte und wissenschaftliche Instrumente für ihre Schüler zu erwerben und Lehrern regelmäßig Gehälter anzubieten, um die Kandidaten auf ihre Studienabschlüsse vorzubereiten. Bis zum Ende des fünfzehnten Jahrhunderts lebten nur wenige Studenten außerhalb der Colleges.

Die Studierenden besuchten regelmäßig Vorlesungen. In den Anfängen der Universitäten wurden Vorlesungen in einem gemieteten Saal, einer Kirche oder im Haus des Meisters gehalten, aber bald wurden Gebäude zum ausdrücklichen Zweck des Unterrichts errichtet. Wenn ein Schüler nicht an Vorlesungen teilnahm, las er bedeutende Werke, schrieb darüber und erklärte sie anderen Gelehrten und Lehrern. All dies war in Vorbereitung auf den Tag, an dem er eine Abschlussarbeit schreiben und sie den Ärzten der Universität als Gegenleistung für einen Abschluss erläutern würde.

Die untersuchten Fächer umfassten Theologie, Recht (sowohl kanonisch als auch allgemein) und Medizin. Die Universität von Paris war führend in theologischen Studien, Bologna war bekannt für seine juristische Fakultät und die medizinische Fakultät von Salerno war unübertroffen. Im 13. und 14. Jahrhundert entstanden zahlreiche Universitäten in ganz Europa und England, und einige Studenten gaben sich nicht damit zufrieden, ihr Studium auf nur eine Schule zu beschränken.

Frühere Gelehrte wie  John von Salisbury  und  Gerbert von Aurillac  waren weit gereist, um ihre Ausbildung zu erlangen; Jetzt traten die Schüler in ihre Fußstapfen (manchmal buchstäblich). Viele von ihnen hatten ein ernstes Motiv und waren von Wissensdurst getrieben. Andere, bekannt als Goliards, waren unbeschwerter in der Natur – Dichter, die Abenteuer und Liebe suchten.

All dies mag ein Bild von Studenten vermitteln, die sich in den Städten und Autobahnen des mittelalterlichen Europas drängen, aber in Wirklichkeit waren wissenschaftliche Studien auf einem solchen Niveau ungewöhnlich. Wenn ein Teenager eine strukturierte Ausbildung absolvieren sollte, war es im Großen und Ganzen wahrscheinlicher, dass er ein Lehrling war.

 

Ausbildung

Mit wenigen Ausnahmen begann die Ausbildung im Teenageralter und dauerte sieben bis zehn Jahre. Obwohl es nicht ungewöhnlich war, dass Söhne bei ihren eigenen Vätern in die Lehre gingen, war es ziemlich ungewöhnlich. Söhne von Meisterhandwerkern wurden nach dem Gildengesetz automatisch in die Gilde aufgenommen; Dennoch gingen viele mit jemand anderem als ihren Vätern den Lehrweg für die Erfahrung und Ausbildung, die sie boten. Auszubildende in größeren Städten wurden in beträchtlicher Zahl aus abgelegenen Dörfern versorgt, um die Arbeitskräfte zu ergänzen, die aufgrund von Krankheiten wie der Pest und anderen Faktoren des Stadtlebens geschrumpft waren. Die Ausbildung fand auch in Dorfbetrieben statt, in denen ein Teenager das Fräsen oder Filzen von Stoff lernen konnte.

Die Ausbildung war nicht auf Männer beschränkt. Während weniger Mädchen als Jungen als Lehrlinge aufgenommen wurden, wurden Mädchen in einer Vielzahl von Berufen ausgebildet. Es war wahrscheinlicher, dass sie von der Frau des Meisters ausgebildet wurden, die oft fast so viel über das Handwerk wusste wie ihr Ehemann (und manchmal auch mehr). Obwohl solche Berufe wie die der Näherin bei Frauen häufiger vorkamen, beschränkten sich Mädchen nicht nur auf Lernfähigkeiten, die sie in eine Ehe einbringen konnten, und nachdem sie geheiratet hatten, übten viele ihre Berufe weiter aus.

Jugendliche hatten selten die Wahl, in welchem ​​Handwerk sie lernen würden oder mit welchem ​​bestimmten Meister sie arbeiten würden; Das Schicksal eines Lehrlings wurde normalerweise durch die Verbindungen seiner Familie bestimmt. Zum Beispiel könnte ein junger Mann, dessen Vater einen Kurzwarenhändler für einen Freund hatte, zu diesem Kurzwarenhändler oder vielleicht zu einem anderen Kurzwarenhändler in derselben Gilde ausgebildet werden. Die Verbindung kann durch einen Paten oder Nachbarn anstelle eines Blutsverwandten hergestellt werden. Wohlhabende Familien hatten wohlhabendere Beziehungen, und der Sohn eines wohlhabenden Londoners lernte mit größerer Wahrscheinlichkeit als ein Landsmann das Goldschmiedehandwerk.

Die Lehrstellen wurden formell mit Verträgen und Sponsoren vereinbart. Die Gilden verlangten, dass Bürgschaften ausgestellt werden, um sicherzustellen, dass die Auszubildenden die Erwartungen erfüllten. Andernfalls haftete der Sponsor für die Gebühr. Darüber hinaus zahlten Sponsoren oder die Kandidaten selbst dem Meister manchmal eine Gebühr für die Einstellung des Lehrlings. Dies würde dem Meister helfen, die Kosten für die Betreuung des Lehrlings in den nächsten Jahren zu decken.

Die Beziehung zwischen Meister und Lehrling war ebenso bedeutsam wie die zwischen Eltern und Nachkommen. Die Auszubildenden lebten im Haus oder Geschäft ihres Herrn. Sie aßen normalerweise mit der Familie des Meisters, trugen oft vom Meister bereitgestellte Kleidung und unterlagen der Disziplin des Meisters. In solch enger Nachbarschaft konnte und tat der Lehrling oft enge emotionale Bindungen zu dieser Pflegefamilie eingehen und sogar „die Tochter des Chefs heiraten“. Unabhängig davon, ob sie in die Familie geheiratet hatten oder nicht, wurden Lehrlinge oft im Testament ihrer Meister in Erinnerung gerufen.

Es gab auch Fälle von Missbrauch, die vor Gericht enden könnten; Obwohl Lehrlinge normalerweise die Opfer waren, nutzten sie manchmal ihre Wohltäter extrem aus, stahlen sie und führten sogar gewalttätige Auseinandersetzungen. Auszubildende liefen manchmal weg, und der Sponsor musste dem Meister die Bürgschaftsgebühr zahlen, um die Zeit, das Geld und den Aufwand auszugleichen, die für die Ausbildung des Ausreißers aufgewendet worden waren.

Die Lehrlinge waren da, um zu lernen, und der Hauptzweck, den der Meister in sein Haus gebracht hatte, war, sie zu unterrichten. Das Erlernen aller mit dem Handwerk verbundenen Fähigkeiten war die meiste Zeit in Anspruch genommen. Einige Meister könnten die „freie“ Arbeit ausnutzen und dem jungen Arbeiter geringfügige Aufgaben zuweisen und ihm die Geheimnisse des Handwerks nur langsam beibringen, aber das war nicht allzu häufig. Ein wohlhabender Handwerker würde Diener haben, um die ungelernten Aufgaben zu erledigen, die er im Geschäft erledigen musste; und je früher er seinem Lehrling die Fähigkeiten des Handwerks beibrachte, desto eher konnte ihm sein Lehrling im Geschäft richtig helfen. Es waren die letzten verborgenen „Geheimnisse“ des Handels, deren Erwerb einige Zeit in Anspruch nehmen könnte.

Die Ausbildung war eine Verlängerung der Jugendjahre und konnte fast ein Viertel der durchschnittlichen mittelalterlichen Lebensdauer einnehmen. Am Ende seiner Ausbildung war der Lehrling bereit, sich als „Geselle“ selbstständig zu machen. Dennoch war es wahrscheinlich, dass er als Angestellter bei seinem Meister blieb.

Quellen

  • Hanawalt, Barbara,  aufgewachsen im mittelalterlichen London  (Oxford University Press, 1993).
  • Hanawalt, Barbara,  Die Bindungen: Bauernfamilien im mittelalterlichen England  (Oxford University Press, 1986).
  • Power, Eileen,  Mittelalterliche Frauen  (Cambridge University Press, 1995).
  • Rowling, Marjorie, Leben im Mittelalter  (Berkley Publishing Group, 1979).

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