Geschichte & Kultur

Arbeit und Jugend im Mittelalter

Nur wenige mittelalterliche Jugendliche hatten eine formelle Ausbildung, wie es im Mittelalter selten war. Infolgedessen gingen nicht alle Jugendlichen zur Schule, und selbst diejenigen, die dies taten, wurden nicht vollständig vom Lernen verzehrt. Viele Teenager arbeiteten und fast alle spielten .

 

Zuhause arbeiten

Jugendliche in Bauernfamilien arbeiteten am ehesten, anstatt zur Schule zu gehen. Nachkommen könnten als produktive Arbeiter, die zum landwirtschaftlichen Betrieb beitragen, ein wesentlicher Bestandteil des Einkommens einer Bauernfamilie sein. Als bezahlter Bediensteter in einem anderen Haushalt, häufig in einer anderen Stadt, könnte ein Jugendlicher entweder zum Gesamteinkommen beitragen oder einfach die Verwendung der Familienressourcen einstellen, wodurch die wirtschaftliche Gesamtposition derjenigen, die er zurückgelassen hat, erhöht wird.

Im Bauernhaushalt leisteten Kinder der Familie bereits im Alter von fünf oder sechs Jahren wertvolle Hilfe. Diese Hilfe bestand aus einfachen Aufgaben und nahm nicht viel Zeit des Kindes in Anspruch. Zu diesen Aufgaben gehörten das Wasserholen, das Hüten von Gänsen, Schafen oder Ziegen, das Sammeln von Früchten, Nüssen oder Brennholz, das Gehen und Gießen von Pferden sowie das Angeln. Ältere Kinder wurden oft angeworben, um ihre jüngeren Geschwister zu betreuen oder zumindest zu überwachen.

Im Haus halfen Mädchen ihren Müttern, einen Gemüse- oder Kräutergarten zu pflegen, Kleidung herzustellen oder zu flicken, Butter zu mischen, Bier zu brauen und einfache Aufgaben zu erledigen, um beim Kochen zu helfen. Auf den Feldern könnte ein Junge, der nicht jünger als 9 Jahre und normalerweise 12 Jahre oder älter ist, seinem Vater helfen, indem er den Ochsen stachelt, während sein Vater den Pflug handhabt.

Wenn Kinder ihre Teenager-Jahre erreicht haben, können sie diese Aufgaben möglicherweise weiterhin ausführen, es sei denn, jüngere Geschwister sind da, um sie zu erledigen, und sie würden ihre Arbeitsbelastung mit anspruchsvolleren Aufgaben definitiv erhöhen. Die schwierigsten Aufgaben waren jedoch denjenigen vorbehalten, die die meiste Erfahrung hatten. Der Umgang mit einer Sense zum Beispiel erforderte viel Geschick und Sorgfalt, und es war unwahrscheinlich, dass einem Jugendlichen die Verantwortung übertragen wurde, sie während der dringendsten Erntezeiten zu verwenden.

Die Arbeit für Jugendliche war nicht auf die Familie beschränkt. Vielmehr war es ziemlich üblich, dass ein Teenager Arbeit als Diener in einem anderen Haushalt fand.

 

Service Arbeit

In allen außer den ärmsten mittelalterlichen Haushalten wäre es nicht überraschend, einen Diener der einen oder anderen Art zu finden. Service kann Teilzeitarbeit, Tagarbeit oder Arbeiten und Leben unter dem Dach eines Arbeitgebers bedeuten. Die Art der Arbeit, die die Zeit eines Bediensteten in Anspruch nahm, war nicht weniger unterschiedlich: Es gab Verkäufer, Handwerksassistenten, Arbeiter in der Landwirtschaft und im verarbeitenden Gewerbe und natürlich Haushaltsdiener aller Art.

Obwohl einige Personen die Rolle eines lebenslangen Dieners übernahmen, war der Dienst häufig eine vorübergehende Phase im Leben eines Jugendlichen. Diese jahrelange Arbeit, die oft im Haus einer anderen Familie verbracht wurde, gab Teenagern die Möglichkeit, etwas Geld zu sparen, Fähigkeiten zu erwerben, soziale und geschäftliche Verbindungen herzustellen und ein allgemeines Verständnis für die Art und Weise zu erlangen, wie sich die Gesellschaft verhält, um sich darauf vorzubereiten Gesellschaft als Erwachsener.

Ein Kind wird möglicherweise bereits im Alter von sieben Jahren in den Dienst gestellt, aber die meisten Arbeitgeber suchten ältere Kinder, um sie für ihre fortgeschrittenen Fähigkeiten und ihre Verantwortung einzustellen. Es war weitaus üblicher, dass Kinder im Alter von zehn oder zwölf Jahren Positionen als Bedienstete antraten. Der Arbeitsaufwand für jüngere Bedienstete war notwendigerweise begrenzt; Vorjugendliche sind selten oder nie für schweres Heben oder für Aufgaben geeignet, die feine manuelle Geschicklichkeit erfordern. Ein Arbeitgeber, der einen siebenjährigen Bediensteten eingestellt hat, würde erwarten, dass das Kind einige Zeit braucht, um seine Aufgaben zu erlernen, und er würde wahrscheinlich mit sehr einfachen Aufgaben beginnen.

 

Gemeinsame Berufe

In einem Haushalt beschäftigt, könnten Jungen Bräutigame, Kammerdiener oder Träger werden, Mädchen könnten Hausmädchen, Krankenschwestern oder Waschmädchen sein. und Kinder jeden Geschlechts könnten in der Küche arbeiten. Mit ein wenig Training können junge Männer und Frauen in Handwerksberufen wie Seidenherstellung, Weben, Metallverarbeitung, Brauen oder Weinherstellung behilflich sein. In Dörfern konnten sie Fertigkeiten wie Tuchmacherei, Fräsen, Backen und Schmieden erwerben sowie auf den Feldern oder im Haushalt helfen.

Bei weitem stammte die Mehrheit der Bediensteten in Stadt und Land aus ärmeren Familien. Das gleiche Netzwerk von Freunden, Familienmitgliedern und Geschäftspartnern, das Lehrlinge zur Verfügung stellte, brachte auch Arbeiter hervor. Und ähnlich wie bei Auszubildenden mussten Bedienstete manchmal Anleihen hinterlegen, damit potenzielle Arbeitgeber sie einstellen konnten, um ihren neuen Vorgesetzten zu versichern, dass sie nicht vor Ablauf der vereinbarten Dienstzeit abreisen würden.

 

Hierarchien und Beziehungen

Es gab auch Bedienstete edlerer Herkunft, insbesondere solche, die als Diener, Dienstmädchen und andere vertrauliche Assistenten in illustren Haushalten dienten. Solche Personen können vorübergehende jugendliche Angestellte aus derselben Klasse wie ihre Arbeitgeber oder langjährige Bedienstete aus der Adels- oder städtischen Mittelschicht sein. Sie könnten sogar an einer Universität ausgebildet worden sein, bevor sie ihre Posten angetreten haben. Bis zum 15. Jahrhundert waren in London und anderen großen Städten mehrere Ratgeber für solche angesehenen Bediensteten im Umlauf, und nicht nur Adlige, sondern auch hohe Stadtbeamte und wohlhabende Kaufleute würden versuchen, Personen einzustellen, die mit Fingerspitzengefühl und Finesse heikle Aufgaben erfüllen konnten.

Es war nicht ungewöhnlich, dass die Brüder und Schwestern eines Bediensteten im selben Haushalt Arbeit fanden. Wenn ein älteres Geschwister aus dem Dienst ausscheidet, kann sein jüngeres Geschwister seinen Platz einnehmen, oder sie werden gleichzeitig an verschiedenen Arbeitsplätzen beschäftigt. Es war auch nicht ungewöhnlich, dass Bedienstete für Familienmitglieder arbeiteten: Zum Beispiel könnte ein kinderloser Mann mit Wohlstand in einer Stadt die Kinder seines bruderbewohnenden Bruders oder Cousins ​​beschäftigen. Dies mag ausbeuterisch oder hochmütig erscheinen, aber es war auch eine Möglichkeit für einen Mann, seinen Verwandten wirtschaftliche Unterstützung und einen guten Start ins Leben zu gewähren, während sie gleichzeitig ihre Würde und ihren Stolz auf Leistung bewahren konnten.

 

Beschäftigungsbedingungen

Es war üblich, einen Dienstleistungsvertrag zu erstellen, in dem die Nutzungsbedingungen einschließlich Zahlung, Dienstzeit und Lebensbedingungen festgelegt waren. Einige Bedienstete sahen wenig Rechtsmittel, wenn sie Schwierigkeiten mit ihren Herren hatten, und es war üblicher, dass sie ihr Los erlitten oder wegliefen, anstatt sich an die Gerichte zu wenden, um Rechtsmittel einzulegen. Gerichtsakten zeigen jedoch, dass dies nicht immer der Fall war: Sowohl die Herren als auch die Bediensteten brachten ihre Konflikte regelmäßig zur Lösung bei den Justizbehörden.

Hausangestellte lebten fast immer bei ihren Arbeitgebern, und es wurde als Schande angesehen, die Wohnung zu verweigern, nachdem sie versprochen hatten, dass dies eine Schande sei. Das Zusammenleben auf engstem Raum kann zu schrecklichem Missbrauch oder engen Loyalitätsbindungen führen. Tatsächlich war bekannt, dass Meister und Diener von engem Rang und Alter während der Dienstzeit lebenslange Freundschaftsbindungen eingehen. Andererseits war es für Meister nicht unbekannt, ihre Diener auszunutzen, insbesondere Teenager-Mädchen in ihrer Beschäftigung.

Das Verhältnis der meisten jugendlichen Bediensteten zu ihren Herren lag irgendwo zwischen Angst und Verehrung. Sie erledigten die Arbeit, die von ihnen verlangt wurde, wurden gefüttert, gekleidet, geschützt und bezahlt und suchten in ihrer Freizeit nach Wegen, sich zu entspannen und Spaß zu haben.

 

Erholung

Ein weit verbreitetes Missverständnis über das Mittelalter ist, dass das Leben trostlos und langweilig war und niemand außer dem Adel jemals Freizeit- oder Erholungsaktivitäten genoss. Und natürlich war das Leben in der Tat hart im Vergleich zu unserer komfortablen modernen Existenz. Aber nicht alles war Dunkelheit und Plackerei. Von Bauern über Stadtbewohner bis hin zu Adligen wussten die Menschen des Mittelalters, wie man Spaß hat, und Teenager waren sicherlich keine Ausnahme.

Ein Teenager verbringt vielleicht einen großen Teil des Tages mit Arbeiten oder Lernen, aber in den meisten Fällen hat er abends noch etwas Zeit für Erholung. An Feiertagen wie den Heiligen Tagen, die ziemlich häufig waren, hätte er noch mehr Freizeit. Diese Freiheit könnte allein verbracht werden, aber es war eher eine Gelegenheit für ihn, mit Kollegen, Kommilitonen, Mitlehrlingen, Familienmitgliedern oder Freunden in Kontakt zu treten.

Für einige Teenager entwickelten sich Spiele aus der Kindheit, die die jüngeren Jahre beschäftigten, wie Murmeln und Federbälle, zu anspruchsvolleren oder anstrengenderen Freizeitbeschäftigungen wie Boccia und Tennis. Jugendliche nahmen an gefährlicheren Wrestling-Matches teil als die spielerischen Wettbewerbe, die sie als Kinder versucht hatten, und sie spielten einige sehr raue Sportarten wie Fußball – Variationen, die Vorläufer des heutigen Rugby und Fußballs waren. Pferderennen war am Stadtrand von London ziemlich beliebt, und jüngere Teenager und Pre-Teens waren aufgrund ihres geringeren Gewichts häufig Jockeys.

Scheinschlachten unter den unteren Klassen wurden von den Behörden verpönt, weil Kämpfe zu Recht dem Adel gehörten, und Gewalt und Fehlverhalten könnten entstehen, wenn Jugendliche lernen, wie man Schwerter benutzt. Das  Bogenschießen  wurde in England jedoch aufgrund seiner bedeutenden Rolle im sogenannten  Hundertjährigen Krieg gefördert. Erholung wie Falknerei und Jagd beschränkten sich in der Regel auf die Oberschicht, vor allem aufgrund der Kosten solcher Freizeitbeschäftigungen. Darüber hinaus waren Wälder, in denen Sportwild zu finden war, fast ausschließlich die Provinz des Adels, und Bauern, die dort auf Jagd gingen – was sie normalerweise eher für Lebensmittel als für Sport taten -, würden mit einer Geldstrafe belegt.

 

Spiele der Strategie und des Glücksspiels

Archäologen haben unter den Burgresten kunstvoll geschnitzte Schach- und Tischsets entdeckt (ein Vorläufer des Backgammons), was auf eine gewisse Beliebtheit von Brettspielen unter den Adelsklassen hinweist. Es besteht kein Zweifel, dass es unwahrscheinlich ist, dass Bauern solche kostspieligen Kleinigkeiten erwerben. Während es möglich ist, dass die Mittel- und Unterschicht weniger teure oder selbstgemachte Versionen hätte genießen können, wurde bisher noch keine gefunden, die eine solche Theorie stützt. und die Freizeit, die erforderlich ist, um solche Fähigkeiten zu beherrschen, wäre durch den Lebensstil aller außer den reichsten Leuten verboten worden. Andere Spiele wie Merrills, für die nur drei Teile pro Spieler und ein grobes Drei-mal-Drei-Brett erforderlich waren, hätten jedoch leicht jeder genießen können, der bereit war, ein paar Momente damit zu verbringen, Steine ​​zu sammeln und einen groben Spielbereich auszurauen.

Ein Zeitvertreib, den Teenager in der Stadt definitiv genossen, war das Würfeln. Lange vor dem Mittelalter hatten sich geschnitzte Würfelwürfel entwickelt, um das ursprüngliche Spiel der rollenden Knochen zu ersetzen, aber gelegentlich wurden noch Knochen verwendet. Die Regeln waren von Ära zu Ära, von Region zu Region und sogar von Spiel zu Spiel unterschiedlich, aber als reines Glücksspiel (wenn es ehrlich gespielt wird) war das Würfeln eine beliebte Grundlage für das Glücksspiel. Dies veranlasste einige Städte und Gemeinden, Gesetze gegen die Aktivität zu verabschieden.

Jugendliche, die Glücksspiele betrieben, waren wahrscheinlich anderen unappetitlichen Aktivitäten ausgesetzt, die zu Gewalt führen konnten, und Unruhen waren alles andere als unbekannt. In der Hoffnung, solchen Vorfällen entgegenzuwirken, erklärten die Stadtväter, die die Notwendigkeit von Jugendlichen erkannten, für ihren jugendlichen Überschwang freigelassen zu werden, Anlässe für bestimmte Festtage zu bestimmten Festen. Die anschließenden Feierlichkeiten boten Menschen jeden Alters die Möglichkeit, öffentliche Spektakel zu genießen, die von Moralvorstellungen über Bärenköder bis hin zu Wettbewerben mit Geschicklichkeit, Festen und Prozessionen reichten.

Quellen:

  • Hanawalt, Barbara,  aufgewachsen im mittelalterlichen London  (Oxford University Press, 1993).
  • Reeves, Compton,  Pleasures   (Oxford University Press, 1995). und Zeitvertreibe im mittelalterlichen England

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