Geschichte & Kultur

Rolle und Bedeutung von Kindern im Mittelalter

Von allen Missverständnissen über das Mittelalter betreffen einige der am schwierigsten zu überwindenden das Leben mittelalterlicher Kinder und ihren Platz in der Gesellschaft. Es ist eine weit verbreitete Vorstellung, dass es in der mittelalterlichen Gesellschaft keine Anerkennung der Kindheit gab und Kinder wie Miniatur-Erwachsene behandelt wurden, sobald sie laufen und sprechen konnten.

Die Wissenschaft des Mittelalters zu diesem Thema bietet jedoch eine andere Darstellung der Kinder im Mittelalter. Natürlich ist es nicht richtig anzunehmen, dass die Einstellungen des Mittelalters mit den modernen identisch oder sogar ähnlich waren. Es kann jedoch argumentiert werden, dass die Kindheit als eine Lebensphase anerkannt wurde, die zu dieser Zeit einen Wert hatte.

 

Konzept der Kindheit

Eines der am häufigsten genannten Argumente für die Nichtexistenz der Kindheit im Mittelalter ist, dass Vertreter von Kindern in mittelalterlichen Kunstwerken sie in Erwachsenenkleidung darstellen. Wenn sie erwachsene Kleidung trugen, muss von ihnen erwartet worden sein, dass sie sich wie Erwachsene verhalten.

Obwohl es sicherlich nicht viele mittelalterliche Kunstwerke gibt, die andere Kinder als das Christkind darstellen, zeigen die überlebenden Beispiele sie nicht allgemein in Erwachsenengewändern. Darüber hinaus gab es mittelalterliche Gesetze zum Schutz der Rechte von Waisenkindern. Im mittelalterlichen London beispielsweise wurde gesetzlich darauf geachtet, ein verwaistes Kind bei jemandem unterzubringen, der von seinem Tod nicht profitieren konnte. Auch die mittelalterliche Medizin befasste sich mit der Behandlung von Kindern getrennt von Erwachsenen. Im Allgemeinen wurden Kinder als schutzbedürftig anerkannt und benötigen besonderen Schutz.

 

Konzept der Adoleszenz 

Die Vorstellung, dass die Adoleszenz nicht als eine von der Kindheit und dem Erwachsenenalter getrennte Entwicklungskategorie anerkannt wurde, ist eine subtilere Unterscheidung. Der Hauptbeweis für diese Sichtweise ist das Fehlen eines Begriffs für das heutige Wort „Adoleszenz“. Wenn sie kein Wort dafür hatten, verstanden sie es nicht als Lebensabschnitt.

Dieses Argument lässt auch zu wünschen übrig, zumal die mittelalterlichen Menschen die Begriffe “ Feudalismus. oder „höfische Liebe“ nicht verwendeten, obwohl diese Praktiken zu dieser Zeit definitiv existierten. Nach den Erbgesetzen wird das Alter der Mehrheit auf 21 Jahre festgelegt, wobei ein gewisser Reifegrad erwartet wird, bevor eine junge Person mit finanzieller Verantwortung betraut wird.

 

Bedeutung von Kindern

Es gibt eine allgemeine Auffassung, dass Kinder im Mittelalter weder von ihren Familien noch von der Gesellschaft insgesamt geschätzt wurden. Vielleicht hat keine Zeit in der Geschichte Säuglinge, Kleinkinder und Waifs so sentimentalisiert wie die moderne Kultur, aber es folgt nicht unbedingt, dass Kinder in früheren Zeiten unterbewertet waren.

Zum Teil ist eine mangelnde Repräsentation in der mittelalterlichen Populärkultur für diese Wahrnehmung verantwortlich. Zeitgenössische Chroniken und Biografien, die Details aus der Kindheit enthalten, sind rar gesät. Literatur der damaligen Zeit berührte selten die zarten Jahre des Helden, und mittelalterliche Kunstwerke, die visuelle Hinweise auf andere Kinder als das Christkind bieten, gibt es fast nicht. Diese mangelnde Repräsentation an und für sich hat einige Beobachter zu dem Schluss gebracht, dass Kinder für die mittelalterliche Gesellschaft insgesamt von begrenztem Interesse und daher von begrenzter Bedeutung sind.

Andererseits ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass die mittelalterliche Gesellschaft in erster Linie eine Agrargesellschaft war. Und die Familieneinheit brachte die Agrarwirtschaft zum Laufen. Aus wirtschaftlicher Sicht war nichts für eine Bauernfamilie wertvoller als Söhne, die beim Pflügen helfen, und Töchter, die beim Haushalt helfen. Kinder zu haben war im Wesentlichen einer der Hauptgründe, um zu heiraten.

Unter den Adligen würden Kinder den Familiennamen verewigen und den Familienbesitz durch Fortschritte im Dienst an ihren Lehnsherren und durch vorteilhafte Ehen erhöhen. Einige dieser Gewerkschaften waren geplant, während sich Braut und Bräutigam noch in der Wiege befanden.

Angesichts dieser Tatsachen ist es schwierig zu argumentieren, dass die Menschen des Mittelalters sich weniger bewusst waren, dass Kinder ihre Zukunft waren, als dass sich die Menschen heute bewusst sind, dass Kinder die Zukunft der modernen Welt sind.

 

Frage der Zuneigung

Nur wenige Aspekte des Lebens im  Mittelalter  können schwieriger zu bestimmen sein als die Art und Tiefe der emotionalen Bindungen zwischen Familienmitgliedern. Es ist für uns vielleicht selbstverständlich anzunehmen, dass in einer Gesellschaft, die ihren jüngeren Mitgliedern einen hohen Stellenwert einräumte, die meisten Eltern ihre Kinder liebten. Die Biologie allein würde eine Verbindung zwischen einem Kind und der Mutter, die es gepflegt hat, nahe legen.

Und doch wurde theoretisiert, dass es im mittelalterlichen Haushalt größtenteils an Zuneigung mangelte. Einige der Gründe, die zur Unterstützung dieses Gedankens vorgebracht wurden, sind zügelloser Kindsmord, hohe Kindersterblichkeit, Einsatz von Kinderarbeit und extreme Disziplin.

 

Weiterführende Literatur

Wenn Sie sich für das Thema Kindheit im Mittelalter interessieren,  Aufwachsen im mittelalterlichen London: Die Erfahrung der Kindheit in der Geschichte  von Barbara A. Hanawalt,  Mittelalterliche Kinder  von Nicholas Orme, Ehe und Familie im Mittelalter von Joseph Gies und Frances Gies and The Ties, die von Barbara Hanawalt gebunden wurden, sind vielleicht eine gute Lektüre für Sie.

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