Geschichte & Kultur

Mittelalterliche Geburt und Taufe

Das Konzept der Kindheit im Mittelalter und die Bedeutung des Kindes in der mittelalterlichen Gesellschaft ist in der Geschichte nicht zu übersehen. Aus den Gesetzen, die speziell für die Betreuung von Kindern entwickelt wurden, geht ziemlich klar hervor, dass die Kindheit als eigenständige Entwicklungsphase anerkannt wurde und dass Kinder im Gegensatz zur modernen Folklore nicht so behandelt wurden oder erwartet wurden, dass sie sich als Erwachsene verhalten. Gesetze über die Rechte von Waisenkindern gehören zu den Beweisen, die wir haben, dass Kinder auch in der Gesellschaft einen Wert hatten.

Es ist schwer vorstellbar, dass in einer Gesellschaft, in der so viel Wert auf Kinder gelegt wurde und so viel Hoffnung in die Fähigkeit eines Paares investiert wurde, Kinder zu zeugen, Kinder regelmäßig unter einem Mangel an Aufmerksamkeit oder Zuneigung leiden würden. Dies ist jedoch die Anklage, die oft gegen mittelalterliche Familien erhoben wurde.

Während es in der westlichen Gesellschaft Fälle von Kindesmisshandlung und Vernachlässigung gab und gibt, wäre es eine verantwortungslose Herangehensweise an die Geschichte, einzelne Vorfälle als Hinweis auf eine ganze Kultur zu betrachten. Schauen wir uns stattdessen an, wie die Gesellschaft die Behandlung von Kindern im Allgemeinen betrachtet.

Wenn wir uns Geburt und Taufe genauer ansehen, werden wir feststellen, dass Kinder in den meisten Familien herzlich und glücklich in der mittelalterlichen Welt willkommen geheißen wurden.

 

Geburt im Mittelalter

Da der Hauptgrund für die Heirat auf allen Ebenen der mittelalterlichen Gesellschaft darin bestand, Kinder zu zeugen, war die Geburt eines Babys normalerweise ein Grund zur Freude. Es gab aber auch ein Element der Angst. Während die Sterblichkeitsrate bei Geburten wahrscheinlich nicht so hoch ist, wie es die Folklore gerne hätte, gab es immer noch die Möglichkeit von Komplikationen, einschließlich Geburtsfehlern oder einer Hinterbackengeburt, sowie des Todes von Mutter oder Kind oder beidem. Und selbst unter den besten Umständen gab es kein wirksames Anästhetikum, um die Schmerzen zu lindern.

Der Liegeraum war fast ausschließlich die Provinz der Frauen; Ein männlicher Arzt würde nur dann hinzugezogen, wenn eine Operation erforderlich wäre. Unter normalen Umständen wurde die Mutter – sei es eine Bauerin, eine Stadtbewohnerin oder eine Adlige – von Hebammen betreut. Eine Hebamme verfügt normalerweise über mehr als ein Jahrzehnt Erfahrung und wird von Assistenten begleitet, die sie ausbildet. Außerdem waren häufig weibliche Verwandte und Freunde der Mutter im Geburtsraum anwesend, um Unterstützung und guten Willen zu bieten, während der Vater nur noch für eine sichere Entbindung beten konnte.

Das Vorhandensein so vieler Körper könnte die Temperatur eines Raumes erhöhen, der bereits durch das Vorhandensein eines Feuers erwärmt wurde, das zum Erhitzen von Wasser zum Baden von Mutter und Kind verwendet wurde. In den Häusern des Adels, des Adels und der wohlhabenden Stadtbewohner wurde der Geburtsraum normalerweise frisch gefegt und mit sauberen Binsen versehen; Die besten Bettdecken wurden auf das Bett gelegt und der Platz wurde zur Schau gestellt.

Quellen weisen darauf hin, dass einige Mütter möglicherweise in sitzender oder hockender Position geboren haben. Um die Schmerzen zu lindern und den Geburtsvorgang zu beschleunigen, kann die Hebamme den Bauch der Mutter mit Salbe einreiben. Die Geburt wurde normalerweise innerhalb von 20 Wehen erwartet; Wenn es länger dauern würde, könnte jeder im Haushalt versuchen, ihm zu helfen, indem er Schränke und Schubladen öffnet, Truhen aufschließt, Knoten löst oder sogar einen Pfeil in die Luft schießt. Alle diese Handlungen waren ein Symbol für die Öffnung des Mutterleibs.

Wenn alles gut ging, band die Hebamme die Nabelschnur ab und schnitt sie ab, um dem Baby zu helfen, seinen ersten Atemzug zu nehmen und Mund und Rachen von Schleim zu befreien. Sie badete das Kind dann in warmem Wasser oder in wohlhabenderen Häusern in Milch oder Wein. Sie könnte auch Salz, Olivenöl oder Rosenblätter verwenden. Trotula von Salerno, eine Ärztin aus dem 12. Jahrhundert, empfahl, die Zunge mit heißem Wasser zu waschen, um sicherzustellen, dass das Kind richtig spricht. Es war nicht ungewöhnlich, Honig am Gaumen zu reiben, um dem Baby Appetit zu machen.

Das Kind würde dann eng in Leinenstreifen gewickelt, damit seine Gliedmaßen gerade und stark werden könnten, und in eine Wiege in einer dunklen Ecke gelegt, wo seine Augen vor hellem Licht geschützt würden. Es würde bald Zeit für die nächste Phase in seinem sehr jungen Leben sein: die Taufe.

 

Mittelalterliche Taufe

Der Hauptzweck der  Taufe  war es, die Erbsünde wegzuwaschen und alles Böse vom neugeborenen Kind zu vertreiben. Dieses Sakrament  für die katholische Kirche war so wichtig,  dass der übliche Widerstand gegen Frauen, die sakerdotale Pflichten erfüllen, überwunden wurde, aus Angst, ein Kind könnte ungetauft sterben. Hebammen wurden ermächtigt, den Ritus durchzuführen, wenn das Kind wahrscheinlich nicht überleben würde und kein Mann in der Nähe war, der dies tun könnte. Wenn die Mutter bei der Geburt starb, sollte die Hebamme sie aufschneiden und das Baby herausziehen, damit sie es taufen konnte.

Die Taufe hatte eine andere Bedeutung: Sie begrüßte eine neue christliche Seele in der Gemeinde. Der Ritus verlieh dem Säugling einen Namen, der ihn sein ganzes Leben lang identifizieren würde, wie kurz er auch sein mag. Die offizielle Zeremonie in der Kirche würde lebenslange Verbindungen zu seinen Paten herstellen, die nicht durch irgendeine Blut- oder Eheverbindung mit ihrem Patenkind verwandt sein sollten. So hatte das mittelalterliche Kind von Anfang an eine Beziehung zur Gemeinschaft, die über die durch Verwandtschaft definierte hinausging.

Die Rolle der Paten war hauptsächlich spirituell: Sie sollten ihrem Patenkind seine Gebete beibringen und ihn in Glauben und Moral unterweisen. Die Beziehung wurde als so eng wie eine Blutsverwandtschaft angesehen, und die Heirat mit dem Patenkind war verboten. Da von Paten erwartet wurde, dass sie ihrem Patenkind Geschenke machen, gab es eine Versuchung, viele Paten zu benennen, so dass die Zahl von der Kirche auf drei begrenzt worden war: eine Patin und zwei Paten für einen Sohn; ein Pate und zwei Patinnen für eine Tochter.

Bei der Auswahl der zukünftigen Paten wurde große Sorgfalt angewendet. Sie können unter den Arbeitgebern, Gildenmitgliedern, Freunden, Nachbarn oder Laienklerikern der Eltern ausgewählt werden. Niemand aus einer Familie, in die die Eltern hofften oder die sie heiraten wollten, würde gefragt werden. Im Allgemeinen hätte mindestens eine der Paten einen höheren sozialen Status als die Eltern.

Ein Kind wurde normalerweise am Tag seiner Geburt getauft. Die Mutter würde zu Hause bleiben, nicht nur um sich zu erholen, sondern weil die Kirche im Allgemeinen dem jüdischen Brauch folgte, Frauen nach der Geburt für einige Wochen von heiligen Stätten fernzuhalten. Der Vater versammelte die Paten und brachte zusammen mit der Hebamme das Kind in die Kirche. Diese Prozession umfasste häufig Freunde und Verwandte und konnte ziemlich festlich sein.

Der Priester würde die Taufparty an der Kirchentür treffen. Hier würde er fragen, ob das Kind schon getauft worden war und ob es ein Junge oder ein Mädchen war. Als nächstes würde er das Baby segnen, Salz in den Mund nehmen, um die Rezeption von Weisheit darzustellen, und alle Dämonen austreiben. Dann testete er das Wissen der Paten über die Gebete, die sie dem Kind beibringen sollten:  Pater NosterCredo und  Ave Maria .

Nun betrat die Gruppe die Kirche und ging zum  Taufbecken. Der Priester salbte das Kind, tauchte es in die Schrift ein und nannte es. Eine der Paten hob das Baby aus dem Wasser und wickelte es in ein Taufkleid. Das Kleid oder Crysom bestand aus weißem Leinen und war möglicherweise mit Samenperlen verziert. weniger wohlhabende Familien könnten eine geliehene verwenden. Der letzte Teil der Zeremonie fand am Altar statt, wo die Paten das Glaubensbekenntnis für das Kind ablegten. Die Teilnehmer würden dann alle zu einem Fest zum Elternhaus zurückkehren.

Das gesamte Taufverfahren darf für das Neugeborene nicht angenehm gewesen sein. Aus dem Komfort seines Zuhauses entfernt (ganz zu schweigen von der Brust seiner Mutter) und in die kalte, grausame Welt gebracht, mit Salz in den Mund geschoben, in Wasser getaucht, das im Winter gefährlich kalt sein könnte – all dies muss ein gewesen sein erschütternde Erfahrung. Aber für die Familie, die Paten, Freunde und sogar die gesamte Gemeinde kündigte die Zeremonie die Ankunft eines neuen Mitglieds der Gesellschaft an. Von den damit verbundenen Dingen war es eine Gelegenheit, die willkommen zu sein scheint.

Quellen:

Hanawalt, Barbara,  aufgewachsen im mittelalterlichen London  (Oxford University Press, 1993).

Gies, Frances und Gies, Joseph,  Ehe und Familie im Mittelalter  (Harper & Row, 1987).

Hanawalt, Barbara, Die Bindungen: Bauernfamilien im mittelalterlichen England (Oxford University Press, 1986).

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