Literatur

Die Bedeutung von Maggie in Toni Morrisons „Recitatif“

Toni Morrisons Kurzgeschichte „Recitatif“ erschien 1983 in „Confirmation: An Anthology of African American Women“. Es ist Morrisons einzige veröffentlichte Kurzgeschichte, obwohl Auszüge ihrer Romane manchmal als eigenständige Stücke in Magazinen wie “ Sweetness. veröffentlicht wurden, die aus ihrem 2015 erschienenen Roman „God Help the Child“ stammen.

Die beiden Hauptfiguren der Geschichte, Twyla und Roberta, sind beunruhigt über die Erinnerung daran, wie sie Maggie, eine der Arbeiterinnen im Waisenhaus, in dem sie als Kinder Zeit verbracht haben, behandelt haben oder behandeln wollten. „Recitatif“ endet mit einem schluchzenden Charakter: „Was zur Hölle ist mit Maggie passiert?“

Der Leser wundert sich nicht nur über die Antwort, sondern auch über die Bedeutung der Frage. Fragt es, was mit Maggie passiert ist, nachdem die Kinder das Waisenhaus verlassen haben? Fragt sie, was mit ihr passiert ist, als sie dort waren, angesichts der Tatsache, dass ihre Erinnerungen in Konflikt stehen? Fragt sie, was passiert ist, um sie stumm zu machen? Oder ist es eine größere Frage, was nicht nur mit Maggie, sondern auch mit Twyla, Roberta und ihren Müttern passiert ist?

 

Außenseiter

Twyla, die Erzählerin. erwähnt zweimal, dass Maggie Beine wie Klammern hatte, und das ist eine gute Darstellung der Art und Weise, wie Maggie von der Welt behandelt wird. Sie ist wie etwas in Klammern, eine Seite, abgeschnitten von den Dingen, die wirklich wichtig sind. Maggie ist auch stumm und unfähig, sich Gehör zu verschaffen. Und sie kleidet sich wie ein Kind und trägt einen „dummen kleinen Hut – einen Kinderhut mit Ohrenklappen“. Sie ist nicht viel größer als Twyla und Roberta.

Es ist, als ob Maggie aufgrund einer Kombination aus Umständen und Wahlmöglichkeiten nicht an der vollen Staatsbürgerschaft für Erwachsene in der Welt teilnehmen kann oder will. Die älteren Mädchen nutzen Maggies Verletzlichkeit aus und verspotten sie. Sogar Twyla und Roberta nennen ihre Namen, weil sie wissen, dass sie nicht protestieren kann und halb davon überzeugt ist, dass sie sie nicht einmal hören kann.

Wenn die Mädchen grausam sind, liegt das vielleicht daran, dass jedes Mädchen im Tierheim auch eine Außenseiterin ist, die  von der Mainstream-Welt der Familien, die sich um Kinder kümmern, ausgeschlossen ist. Deshalb wenden sie ihre Verachtung jemandem zu, der noch weiter am Rande steht als sie. Als Kinder, deren Eltern am Leben sind, sich aber nicht um sie kümmern können oder wollen, sind Twyla und Roberta selbst im Tierheim Außenseiter.

 

Erinnerung

Während Twyla und Roberta sich im Laufe der Jahre sporadisch begegnen, scheinen ihre Erinnerungen an Maggie ihnen einen Streich zu spielen. Der eine erinnert sich an Maggie als Schwarz, der andere an Weiß, aber schließlich fühlt sich keiner sicher.

Roberta behauptet, Maggie sei nicht in den Obstgarten gefallen, sondern von den älteren Mädchen gedrängt worden. Später, auf dem Höhepunkt ihrer Auseinandersetzung um Schulbusse, behauptet Robert, dass sie und Twyla auch daran beteiligt waren, Maggie zu treten. Sie schreit, dass Twyla „eine arme alte schwarze Dame getreten hat, als sie unten auf dem Boden war … Sie haben eine schwarze Dame getreten, die nicht einmal schreien konnte.“

Twyla ist weniger besorgt über den Vorwurf der Gewalt – sie ist zuversichtlich, dass sie niemals jemanden getreten hätte – als über den Vorschlag, dass Maggie schwarz war, was ihr Selbstvertrauen völlig untergräbt.

 

„Recitatif“ Bedeutung und letzte Gedanken

Zu verschiedenen Zeiten in der Geschichte erkennen beide Frauen, dass sie es wollten , obwohl sie Maggie nicht getreten haben . Roberta kommt zu dem Schluss, dass das Wollen dasselbe war wie das tatsächliche Tun.

Für die junge Twyla war Maggie, als sie sah, wie die „Gar Girls“ Maggie traten, ihre Mutter – geizig und nicht ansprechbar, weder Twyla zu hören noch ihr etwas Wichtiges mitzuteilen. So wie Maggie einem Kind ähnelt, scheint Twylas Mutter nicht in der Lage zu sein, erwachsen zu werden. Als sie Twyla zu Ostern sieht, winkt sie „als wäre sie das kleine Mädchen, das nach ihrer Mutter sucht – nicht nach mir.“

Twyla erklärt, dass während des Ostergottesdienstes. während ihre Mutter stöhnte und den Lippenstift erneut auftrug, „alles, was ich mir vorstellen konnte, war, dass sie wirklich getötet werden musste.“

Und wieder, als ihre Mutter sie demütigt, indem sie kein Mittagessen einpackt, damit sie Geleebonbons aus Twylas Korb essen müssen, sagt Twyla: „Ich hätte sie töten können.“

Vielleicht ist es kein Wunder, dass Twyla insgeheim erfreut ist, wenn Maggie niedergeschlagen wird und nicht schreien kann. Die „Mutter“ wird dafür bestraft, dass sie sich weigert, erwachsen zu werden, und sie wird ebenso machtlos, sich zu verteidigen wie Twyla, was eine Art Gerechtigkeit ist.

Maggie war in einer Institution aufgewachsen, genau wie Robertas Mutter, also musste sie eine erschreckende Vision von Robertas möglicher Zukunft präsentiert haben. Zu sehen, wie die älteren Mädchen Maggie treten – die Zukunft, die Roberta nicht wollte -, schien wie die Exorzierung eines Dämons.

Bei Howard Johnson „tritt“ Roberta Twyla symbolisch, indem sie sie kalt behandelt und über ihren Mangel an Raffinesse lacht. Und im Laufe der Jahre wird die Erinnerung an Maggie zu einer Waffe, die Roberta gegen Twyla einsetzt.

Nur wenn sie viel älter sind, stabile Familien haben und klar erkennen, dass Roberta einen größeren finanziellen Wohlstand als Twyla erreicht hat, kann Roberta endlich zusammenbrechen und sich endlich mit der Frage auseinandersetzen, was mit Maggie passiert ist.

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