Sozialwissenschaften

Aztekisches Opfer – Die Bedeutung ritueller Menschenmorde

Aztekische Opfer waren bekanntermaßen Teil der aztekischen Kultur. die zum Teil durch die absichtliche Propaganda der spanischen Eroberer in Mexiko berühmt wurde, die zu dieser Zeit im Rahmen der spanischen Inquisition an der Hinrichtung von Ketzern und Gegnern in blutigen Ritualvorführungen beteiligt waren. Die Überbetonung der Rolle des Menschenopfers hat zu einer verzerrten Sichtweise der aztekischen Gesellschaft geführt. Es ist jedoch auch wahr, dass Gewalt ein fester und ritualisierter Bestandteil des Lebens in Tenochtitlan war .

Wichtige Imbissbuden: Aztekisches Opfer

  • Opfer waren ein regelmäßiger und ritualisierter Bestandteil des Lebens in den aztekischen Hauptstädten des 15. und 16. Jahrhunderts.
  • Die Anzahl und das Ausmaß der Praxis wurden mit ziemlicher Sicherheit von spanischen Eroberern aufgeblasen.
  • Angemessene Schätzungen gehen von 1000 bis 20.000 Menschenopfern pro Jahr in Tenochitlan aus. Die Spanier behaupteten viel mehr.
  • Der religiöse Hauptzweck war es, das Leben zu erneuern und zu erhalten und mit den Göttern zu kommunizieren.
  • Als politisches Instrument wurde Opfer eingesetzt, um aztekische Untertanen zu terrorisieren und die aztekischen Herrscher und den Staat selbst zu legitimieren.

 

Wie häufig war menschliches Opfer?

Wie viele Mesoamerikaner glaubten die Azteken / Mexikaner. dass Opfer für die Götter notwendig seien, um die Kontinuität der Welt und das Gleichgewicht des Universums zu gewährleisten. Sie unterschieden zwischen zwei Arten von Opfern: solchen, an denen Menschen beteiligt waren, und solchen, an denen Tiere oder andere Opfergaben beteiligt waren.

Zu den Menschenopfern gehörten sowohl Selbstaufopferung als auch Blutvergießen. bei dem sich Menschen schneiden oder perforieren würden. sowie das Opfer des Lebens anderer Menschen. Obwohl beide ziemlich häufig waren, erlangte der zweite den Azteken den Ruhm, ein blutrünstiges und brutales Volk zu sein, das grausame Gottheiten verehrte .

 

Bedeutung der aztekischen Opfer

Für die Azteken erfüllte das Menschenopfer mehrere Zwecke, sowohl auf religiöser als auch auf gesellschaftspolitischer Ebene. Sie betrachteten sich als das „gewählte“ Volk, das Volk der Sonne. das von den Göttern ausgewählt worden war, um sie zu ernähren, und auf diese Weise für die Kontinuität der Welt verantwortlich war. Auf der anderen Seite, als die Mexica die mächtigste Gruppe in Mesoamerika wurde, erlangte das Menschenopfer den Mehrwert der politischen Propaganda: Die Verpflichtung der Subjektstaaten, Menschenopfer darzubringen, war eine Möglichkeit, die Kontrolle über sie zu behalten.

Zu den mit den Opfern verbundenen Ritualen gehörten die sogenannten „Flowery Wars“, die nicht den Feind töten, sondern versklavte Menschen und lebende Kriegsgefangene für Opfer gewinnen sollten. Diese Praxis diente dazu, ihre Nachbarn zu unterwerfen und eine politische Botschaft sowohl an ihre eigenen Bürger als auch an ausländische Führer zu senden. Eine aktuelle interkulturelle Studie von Watts et al. (2016) argumentierten, dass Menschenopfer auch die Eliteklassenstruktur stützten und unterstützten .

Aber Pennock (2011) argumentiert, dass das einfache Abschreiben von Azteken als blutrünstige und unzivilisierte Massenmörder den zentralen Zweck des Menschenopfers in der aztekischen Gesellschaft verfehlt: als tief verwurzeltes Glaubenssystem und Teil der Anforderungen für die Erneuerung, Erhaltung und Erfrischung des Lebens.

 

Formen aztekischer Opfer

Chac-Mool (Opfer eines göttlichen Boten) aus Stein mit Farbspuren, Heiligtum von Tlaloc, Bürgermeister von Templo, Tenochtitlan (Mexiko-Stadt), Mexiko. Aztekische Zivilisation, ca. 1390 n. Chr. De Agostino / G. Dagli Orti / De Agostini Bildbibliothek / Getty Images Plus

Menschenopfer unter den Azteken waren normalerweise mit dem Tod durch Herzextraktion verbunden. Die Opfer wurden sorgfältig nach ihren körperlichen Eigenschaften und ihrer Beziehung zu den Göttern ausgewählt. denen sie geopfert werden sollten. Einige Götter wurden mit tapferen Kriegsgefangenen geehrt, andere mit versklavten Menschen. Männer, Frauen und Kinder wurden entsprechend den Anforderungen geopfert. Kinder wurden speziell ausgewählt, um dem Regengott Tlaloc geopfert zu werden . Die Azteken glaubten, dass die Tränen neugeborener oder sehr kleiner Kinder für Regen sorgen könnten.

Der wichtigste Ort, an dem Opfer gebracht wurden, war der Huey Teocalli am Templo Mayor (Großer Tempel) von Tenochtitlan. Hier entfernte ein Fachpriester das Herz vom Opfer und warf den Körper die Stufen der Pyramide hinunter; und der Kopf des Opfers wurde abgeschnitten und auf das Zompantli oder Schädelgestell gelegt.

 

Mock Battles und Flowery Wars

Es fanden jedoch nicht alle Opfer auf Pyramiden statt. In einigen Fällen wurden Scheinschlachten zwischen dem Opfer und einem Priester organisiert, in denen der Priester mit echten Waffen kämpfte und das Opfer, gebunden an einen Stein oder einen Holzrahmen, mit hölzernen oder gefiederten kämpfte. Kinder, die Tlaloc geopfert wurden, wurden oft zu den Heiligtümern des Gottes auf den Bergen gebracht, die Tenochtitlan und das Becken von Mexiko umgeben, um dem Gott angeboten zu werden.

Das auserwählte Opfer würde bis zum Opfer als Personifikation auf Erden des Gottes behandelt. Die Vorbereitungs- und Reinigungsrituale dauerten oft länger als ein Jahr, und während dieser Zeit wurde das Opfer von Bediensteten versorgt, gefüttert und geehrt. Der Sonnenstein von Motecuhzoma Ilhuicamina (oder Montezuma I, der zwischen 1440 und 1469 regierte) ist ein riesiges geschnitztes Denkmal, das 1978 beim Templo Mayor entdeckt wurde. Er enthält kunstvolle Schnitzereien von 11 feindlichen Stadtstaaten und diente wahrscheinlich als Gladiatorstein dramatische Plattform für den Gladiatorenkampf zwischen Mexica-Kriegern und Gefangenen.

Die meisten rituellen Tötungen wurden von religiösen Spezialisten praktiziert, aber die aztekischen Herrscher selbst nahmen häufig an den dramatischen rituellen Opfern teil, wie der Einweihung von Tenochtitlans Templo Mayor im Jahr 1487. Das rituelle Menschenopfer fand auch während des Elite- Festes statt. als Teil einer Machtdemonstration und materieller Reichtum.

 

Kategorien menschlicher Opfer

Der mexikanische Archäologe Alfredo López Austin (1988) beschrieb vier Arten von aztekischen Opfern: „Bilder“, „Betten“, „Besitzer von Haut“ und „Zahlungen“. Bilder (oder ixpitla) sind Opfer, bei denen das Opfer als ein bestimmter Gott verkleidet wurde und sich in einer magischen Ritualzeit in die Gottheit verwandelte. Diese Opfer wiederholten die alte mythische Zeit, als ein Gott starb, damit seine Kraft wiedergeboren wurde. und der Tod der Mensch-Gott-Imitatoren ermöglichte die Wiedergeburt des Gottes.

Die zweite Kategorie war das, was López Austin die „Betten der Götter“ nannte und sich auf Gefolgsleute bezog, jene Opfer, die getötet wurden, um eine Elite-Persönlichkeit in die Unterwelt zu begleiten. Das Opfer der „Besitzer von Häuten“ ist das Opfer von Xipe Totec. jenen Opfern, deren Häute entfernt und in Kostümen als Kostüme getragen wurden. Diese Rituale lieferten auch Kriegstrophäen für Körperteile, bei denen die Krieger, die das Opfer gefangen genommen hatten, einen Oberschenkelknochen erhielten, den sie zu Hause ausstellen konnten.

 

Menschliche Überreste als Beweis

Neben den spanischen und indigenen Texten, die Rituale mit Menschenopfern beschreiben, gibt es auch zahlreiche archäologische Beweise für diese Praxis. Jüngste Untersuchungen beim Bürgermeister von Templo haben die Bestattungen hochrangiger Persönlichkeiten identifiziert, die nach der Einäscherung rituell begraben wurden. Aber die Mehrheit der menschlichen Überreste, die bei Tenochtitlan-Ausgrabungen gefunden wurden, waren geopferte Individuen, einige enthauptet und einige mit durchgeschnittenen Kehlen.

Ein Angebot beim Templo Mayor (Nr. 48) enthielt die Überreste von ungefähr 45 Kindern, die Tlaloc geopfert wurden  . Eine weitere in Tlatelolcos Tempel R, die dem aztekischen Gott des Regens, Ehecatl-Quetzalcoatl, gewidmet war, enthielt 37 Kinder und sechs Erwachsene. Dieses Opfer wurde bei der Einweihung von Temple R während der großen Dürre und Hungersnot von 1454–1457 n. Chr. Durchgeführt. Das Tlatelolco-Projekt hat Tausende von menschlichen Bestattungen identifiziert, die rituell deponiert oder aufopferungsvoll angeboten wurden. Darüber hinaus deuten Hinweise auf menschliche Blutreste im Haus der Adler in Tenochtitlans Zeremonienbezirk auf Blutvergießungsaktivitäten hin.

Die vierte Kategorie von López Austin waren Opferschuldenzahlungen. Diese Art von Opfern wird durch den Schöpfungsmythos von Quetzalcoatl (der „gefiederten Schlange“) und Tezcatlipoca („rauchender Spiegel“) verkörpert, die sich in Schlangen verwandelten und die Erdgöttin Tlaltecuhtli auseinander rissen und den Rest des aztekischen Pantheons verärgerten. Um das wieder gut zu machen, mussten die Azteken Tlaltecuhtlis endlosen Hunger mit Menschenopfern stillen und so die totale Zerstörung verhindern.

 

Wie viele?

Nach einigen spanischen Aufzeichnungen wurden bei der Einweihung des Templo-Bürgermeisters 80.400 Menschen geschlachtet, eine Zahl, die wahrscheinlich entweder von den Azteken oder den Spaniern übertrieben wurde, die beide Grund hatten, die Zahlen zu erhöhen. Die Zahl 400 hatte eine Bedeutung für die aztekische Gesellschaft und bedeutete so etwas wie „zu viele, um sie zu zählen“ oder den biblischen Begriff, der mit dem Wort „Legion“ verbunden ist. Es besteht kein Zweifel, dass eine ungewöhnlich hohe Anzahl von Opfern stattgefunden hat, und 80.400 könnten so ausgelegt werden, dass sie 201-mal „zu viele zum Zählen“ bedeuten.

Basierend auf dem Florentiner Kodex umfassten geplante Rituale eine Zahl von rund 500 Opfern pro Jahr; Wenn diese Rituale in jedem der Calpulli- Bezirke der Stadt durchgeführt würden, würde dies mit 20 multipliziert. Pennock spricht sich überzeugend für eine jährliche Zahl von Opfern in Tenochtitlan zwischen 1.000 und 20.000 aus.

Herausgegeben und aktualisiert von K. Kris Hirst

 

Quellen

 

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