Geschichte & Kultur

Wie der McCormick Reaper die Landwirtschaft revolutionierte

Cyrus McCormick. ein Schmied in Virginia, entwickelte 1831, als er erst 22 Jahre alt war, den ersten praktischen mechanischen Schnitter, der Getreide erntete. Seine Maschine, zunächst eine lokale Kuriosität, erwies sich als enorm wichtig.

In den Jahrzehnten nach McCormicks ersten Versuchen, die landwirtschaftliche Arbeit mit mechanischer Hilfe zu versorgen. würde seine Erfindung die Landwirtschaft in den USA und auf der ganzen Welt revolutionieren.

 

Frühe Experimente

McCormicks Vater hatte zuvor versucht, ein mechanisches Gerät zur Ernte zu erfinden, gab es jedoch auf. Aber im Sommer 1831 nahm der Sohn den Job an und arbeitete ungefähr sechs Wochen in der Familienschmiede.

McCormick war überzeugt, dass er die knifflige Mechanik des Geräts ausgearbeitet hatte, und demonstrierte es an einem örtlichen Treffpunkt, Steeles Tavern. Die Maschine hatte einige innovative Eigenschaften, die es einem Landwirt ermöglichen würden, Getreide schneller zu ernten, als dies jemals von Hand möglich wäre.

Wie die Demonstration später beschrieben wurde, waren die örtlichen Bauern zunächst verwirrt über die eigentümliche Erfindung, die aussah wie ein Schlitten mit einigen Maschinen darüber. Es gab eine Schneidklinge und sich drehende Teile, die Kornköpfe halten würden, während die Stiele geschnitten wurden.

Als McCormick mit der Demonstration begann, wurde die Maschine hinter einem Pferd durch ein Weizenfeld gezogen. Die Maschinerie begann sich zu bewegen, und es war plötzlich offensichtlich, dass das Pferd, das am Gerät zog, die ganze körperliche Arbeit erledigte. McCormick musste nur neben die Maschine gehen und die Weizenstiele zu Haufen harken, die wie gewohnt gebunden werden konnten.

Die Maschine funktionierte perfekt und McCormick konnte sie in diesem Jahr in der Herbsternte einsetzen.

 

Geschäftlicher Erfolg

McCormick produzierte mehr Maschinen und verkaufte sie zunächst nur an lokale Bauern. Aber als sich die erstaunliche Funktionalität der Maschine verbreitete, begann er, mehr zu verkaufen. Er gründete schließlich eine Fabrik in Chicago. Der McCormick Reaper revolutionierte die Landwirtschaft und ermöglichte es, große Getreideflächen viel schneller zu ernten, als es Männer mit Sensen hätten tun können.

Weil die Bauern mehr ernten könnten, könnten sie mehr pflanzen. McCormicks Erfindung des Schnitter machte die Möglichkeit von Nahrungsmittelknappheit oder sogar Hungersnot weniger wahrscheinlich.

Es wurde gesagt, bevor McCormicks Maschinen die Landwirtschaft für immer veränderten, müssten die Familien kämpfen, um im Herbst genug Getreide zu schneiden, um sie bis zur nächsten Ernte zu halten. Ein Landwirt, der hochqualifiziert darin ist, Sensen zu schwingen, kann möglicherweise nur zwei Morgen Getreide an einem Tag ernten.

Mit einem Schnitter könnte ein Mann mit einem Pferd an einem Tag große Felder ernten. Es war somit möglich, viel größere Farmen mit Hunderten oder sogar Tausenden von Morgen zu haben.

Die frühesten von McCormick hergestellten Schnitter schnitten das Getreide, das auf eine Plattform fiel, damit es von einem Mann, der neben der Maschine ging, geharkt werden konnte. Spätere Modelle fügten konsequent praktische Funktionen hinzu, und das Geschäft mit Landmaschinen von McCormick wuchs stetig. Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts schnitten McCormick-Schnitter nicht nur Weizen, sondern konnten ihn auch dreschen und in Säcke füllen, die zur Lagerung oder zum Versand bereit waren.

Auf der Großen Ausstellung von 1851 in London stellte McCormick sein neuestes Modell aus. Die amerikanische Maschine war die Quelle vieler Neugier. McCormicks Schnitter übertraf während eines Wettbewerbs, der im Juli 1851 auf einer englischen Farm stattfand, einen in Großbritannien hergestellten Schnitter. Als der McCormick-Schnitter in den Kristallpalast, den Ort der Großen Ausstellung, zurückgebracht wurde, hatte sich die Nachricht verbreitet. In der Menge, die die Ausstellung besuchte, wurde die Maschine aus Amerika zu einer Attraktion, die man gesehen haben muss.

In den 1850er Jahren wuchs McCormicks Geschäft, als Chicago zum Zentrum der Eisenbahnen im Mittleren Westen wurde und seine Maschinen in alle Teile des Landes verschifft werden konnten. Die Ausbreitung der Schnitter führte dazu, dass auch die amerikanische Getreideproduktion zunahm.

Es wurde festgestellt, dass McCormicks landwirtschaftliche Maschinen möglicherweise Auswirkungen auf den Bürgerkrieg hatten, da sie im Norden häufiger vorkamen. Und das bedeutete, dass Landarbeiter, die in den Krieg zogen, weniger Einfluss auf die Getreideproduktion hatten. Im Süden, wo Handwerkzeuge häufiger waren, hatte der Verlust von Landarbeitern an das Militär viel größere Auswirkungen.

In den Jahren nach dem Bürgerkrieg wuchs das von McCormick gegründete Unternehmen weiter. Als die Arbeiter in McCormicks Fabrik 1886 zuschlugen, führten die Ereignisse rund um den Streik zum Haymarket Riot. einem Wendepunkt in der amerikanischen Arbeitsgeschichte .

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