Geschichte & Kultur

Eine Einführung in die McCarthy-Ära

Die McCarthy-Ära war geprägt von dramatischen Anschuldigungen, Kommunisten hätten im Rahmen einer globalen Verschwörung die höchsten Ebenen der amerikanischen Gesellschaft infiltriert. Die Periode erhielt ihren Namen von einem Senator aus Wisconsin, Joseph McCarthy, der im Februar 1950 in der Presse für Furore sorgte und behauptete, Hunderte von Kommunisten seien im gesamten Außenministerium und in anderen Bereichen der Truman-Regierung verteilt.

McCarthy schuf damals nicht die weit verbreitete Angst vor dem Kommunismus in Amerika. Aber er war dafür verantwortlich, eine allgegenwärtige Atmosphäre des Verdachts zu schaffen, die gefährliche Konsequenzen hatte. Die Loyalität eines jeden konnte in Frage gestellt werden, und viele Amerikaner wurden zu Unrecht in die Lage versetzt, beweisen zu müssen, dass sie keine kommunistischen Sympathisanten waren.

Nach einer Blütezeit von vier Jahren in den frühen 1950er Jahren wurde McCarthy diskreditiert. Seine donnernden Anschuldigungen erwiesen sich als unbegründet. Doch seine endlose Kaskade von Anschuldigungen hatte sehr schwerwiegende Konsequenzen. Karrieren wurden ruiniert, Regierungsressourcen wurden umgeleitet und der politische Diskurs wurde vergröbert. Ein neues Wort, McCarthyism, war in die englische Sprache gekommen.

 

Angst vor dem Kommunismus in Amerika

Die Angst vor kommunistischer Subversion war nichts Neues, als Senator Joseph McCarthy sie 1950 berühmt machte. Sie war nach dem Ersten Weltkrieg erstmals in den Vereinigten Staaten aufgetaucht, als es den Anschein hatte, als würde sich die russische Revolution von 1917 auf der ganzen Welt ausbreiten.

Amerikas „Red Scare“ von 1919 führte zu Regierungsangriffen, bei denen mutmaßliche Radikale zusammengetrieben wurden. Schiffsladungen von „Roten“ wurden nach Europa deportiert.

Die Angst vor Radikalen bestand weiter und verstärkte sich zeitweise, beispielsweise als Sacco und Vanzetti in den 1920er Jahren verurteilt und hingerichtet wurden.

In den späten 1930er Jahren waren amerikanische Kommunisten von der Sowjetunion desillusioniert und die Angst vor dem Kommunismus in Amerika ließ nach. Aber nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs belebte der sowjetische Expansionismus in Osteuropa die Befürchtungen einer globalen kommunistischen Verschwörung.

In den USA kam die Loyalität der Bundesangestellten in Frage. Und eine Reihe von Ereignissen ließ den Eindruck entstehen, dass Kommunisten die amerikanische Gesellschaft aktiv beeinflussten und ihre Regierung unterminierten.

 

Die Bühne für McCarthy bereiten

Schauspieler Gary Cooper sagt vor HUAC aus. Getty Images

Bevor McCarthys Name mit dem antikommunistischen Kreuzzug in Verbindung gebracht wurde, sorgten mehrere wichtige Ereignisse in Amerika für eine Atmosphäre der Angst.

Das House Committee on Un-American Activities. allgemein bekannt als HUAC, hielt Ende der 1940er Jahre öffentlich bekannt gewordene Anhörungen ab. Eine Untersuchung der vermuteten kommunistischen Subversion in Hollywood-Filmen führte dazu, dass die „Hollywood Ten“ wegen Meineids verurteilt und ins Gefängnis gebracht wurden. Zeugen, darunter auch Filmstars, wurden öffentlich nach möglichen Verbindungen zum Kommunismus befragt.

Der Fall von Alger Hiss, einem amerikanischen Diplomaten, der beschuldigt wird, für die Russen spioniert zu haben. beherrschte Ende der 1940er Jahre ebenfalls die Schlagzeilen. Der Fall Hiss wurde von einem ehrgeizigen jungen kalifornischen Kongressabgeordneten, Richard M. Nixon. aufgegriffen und nutzte den Fall Hiss, um seine politische Karriere voranzutreiben.

 

Aufstieg von Senator Joseph McCarthy

Senator Joseph McCarthy von Wisconsin. Getty Images

Joseph McCarthy, der in Wisconsin niedrige Ämter innehatte, wurde 1946 in den US-Senat gewählt. In seinen ersten Jahren auf dem Capitol Hill war er dunkel und ineffektiv.

Sein öffentliches Profil änderte sich plötzlich, als er am 9. Februar 1950 bei einem republikanischen Abendessen in Wheeling, West Virginia, eine Rede hielt. In seiner Rede, über die der Reporter von Associated Press berichtete, machte McCarthy die extravagante Behauptung geltend, mehr als 200 bekannte Kommunisten hätten dies getan infiltrierte das Außenministerium und andere wichtige Bundesämter.

Eine Geschichte über McCarthys Anschuldigungen wurde in Zeitungen in ganz Amerika veröffentlicht, und der obskure Politiker wurde plötzlich zu einer Sensation in der Presse. Als McCarthy von Reportern befragt und von anderen politischen Persönlichkeiten herausgefordert wurde, weigerte er sich hartnäckig, die mutmaßlichen Kommunisten zu nennen. Er milderte auch seine Anschuldigungen bis zu einem gewissen Grad und reduzierte die Zahl der verdächtigen Kommunisten.

Andere Mitglieder des US-Senats forderten McCarthy auf, seine Anschuldigungen zu erklären. Er reagierte auf Kritik mit weiteren Anschuldigungen.

Die New York Times veröffentlichte am 21. Februar 1950 einen Artikel. in dem die überraschende Rede beschrieben wurde, die McCarthy am Vortag auf dem Boden des US-Senats gehalten hatte. In der Rede erhob McCarthy extreme Anklage gegen die Truman-Regierung:

„Herr McCarthy beschuldigte, dass es im Außenministerium eine beträchtliche fünfte Kolonne von Kommunisten gab, und fügte hinzu, dass Republikaner und Demokraten sich zusammenschließen müssen, um sie auszurotten. Er sagte, dass Präsident Truman die Situation nicht kenne und den Generaldirektor als“ Gefangenen „darstelle von einem Haufen verdrehter Intellektueller, die ihm nur sagen, was sie wollen, dass er es weiß. ‚
„Von den einundachtzig Fällen, von denen er weiß, dass er drei wirklich groß ist. Er sagte, er könne nicht verstehen, wie ein Außenminister ihnen erlauben könne, in seiner Abteilung zu bleiben. „

In den folgenden Monaten setzte McCarthy seine Kampagne fort, Anschuldigungen zu schleudern, ohne einen der mutmaßlichen Kommunisten zu benennen. Für einige Amerikaner wurde er zum Symbol des Patriotismus, während er für andere eine rücksichtslose und zerstörerische Kraft war.

 

Der am meisten gefürchtete Mann in Amerika

Präsident Harry S. Truman und Außenminister Dean Acheson. Corbis Historische / Getty Images

McCarthy setzte seine Kampagne fort, namentlich nicht genannte Truman-Regierungsbeamte als Kommunisten zu beschuldigen. Er griff sogar General George Marshall an. der die amerikanischen Streitkräfte im Zweiten Weltkrieg geführt hatte und als Verteidigungsminister fungierte. In Reden im Jahr 1951 griff er Außenminister Dean Acheson an und verspottete ihn als „den Roten Dekan der Mode“.

Niemand schien vor McCarthys Zorn sicher zu sein. Als andere Ereignisse in den Nachrichten, wie der Eintritt Amerikas in den Koreakrieg und die Verhaftung der Rosenberger als russische Spione, McCarthys Kreuzzug nicht nur plausibel, sondern auch notwendig erscheinen ließen.

Nachrichtenartikel aus dem Jahr 1951 zeigen McCarthy mit einer großen und lautstarken Anhängerschaft. Bei einem Veterans of Foreign Wars-Kongress in New York City wurde er wild angefeuert. Die New York Times berichtete, dass er stehende Ovationen von begeisterten Veteranen erhalten habe:

„Es gab Rufe von ‚Gib ihnen die Hölle, Joe!‘ und „McCarthy für den Präsidenten!“ Einige der südlichen Delegierten stießen Rebellenschreie aus. „

Zuweilen wurde der Senator aus Wisconsin als „der am meisten gefürchtete Mann in Amerika“ bezeichnet.

 

Opposition gegen McCarthy

Als McCarthy 1950 seine Angriffe zum ersten Mal auslöste, wurden einige Mitglieder des Senats wegen seiner Rücksichtslosigkeit alarmiert. Die einzige Senatorin zu dieser Zeit, Margaret Chase Smith aus Maine, trat am 1. Juni 1950 in den Senat ein und verurteilte McCarthy, ohne ihn direkt zu benennen.

In Smiths Rede mit dem Titel „Gewissenserklärung“ sagte sie, Elemente der Republikanischen Partei befassten sich mit „egoistischer politischer Ausbeutung von Angst, Bigotterie, Ignoranz und Intoleranz“. Sechs weitere republikanische Senatoren unterschrieben ihre Rede, in der sie auch die Truman-Regierung für das kritisierte, was Smith als Mangel an Führung bezeichnete.

Die Verurteilung von McCarthy im Senat wurde als Akt des politischen Mutes angesehen. In der New York Times wurde Smith am folgenden Tag auf der Titelseite vorgestellt. Ihre Rede hatte jedoch wenig bleibende Wirkung.

In den frühen 1950er Jahren waren mehrere politische Kolumnisten gegen McCarthy. Da amerikanische Soldaten in Korea gegen den Kommunismus kämpften und die Rosenbergs auf den elektrischen Stuhl in New York gingen, bedeutete die Angst der Öffentlichkeit vor dem Kommunismus, dass die öffentliche Wahrnehmung von McCarthy in vielen Teilen des Landes weiterhin günstig war.

 

McCarthys Kreuzzug ging weiter

Senator Joseph McCarthy und Anwalt Roy Cohn. Getty Images

Dwight Eisenhower. ein gefeierter Militärheld des Zweiten Weltkriegs, wurde 1952 zum Präsidenten gewählt. McCarthy wurde auch für eine weitere Amtszeit im US-Senat gewählt.

Die Führer der Republikanischen Partei, die sich McCarthys Rücksichtslosigkeit bewusst geworden waren, hofften, ihn aus dem Weg zu räumen. Aber er fand einen Weg, mehr Macht zu erlangen, indem er Vorsitzender eines Unterausschusses für Ermittlungen des Senats wurde.

McCarthy rekrutierte einen ehrgeizigen und listigen jungen Anwalt aus New York City, Roy Cohn. als Anwalt des Unterausschusses. Die beiden Männer machten sich mit neuem Eifer auf die Suche nach Kommunisten.

McCarthys früheres Ziel, die Verwaltung von Harry Truman. war nicht mehr an der Macht. Also begannen McCarthy und Cohn anderswo nach kommunistischer Subversion zu suchen und kamen auf die Idee, dass die US-Armee Kommunisten beherbergte.

 

McCarthys Niedergang

Sender Edward R. Murrow. Corbis Historische / Getty Images

McCarthys Angriffe auf die Armee wären sein Untergang. Seine Routine, Anschuldigungen zu erheben, war mager geworden, und als er anfing, Militäroffiziere anzugreifen, litt seine öffentliche Unterstützung darunter.

Ein bekannter Rundfunkjournalist, Edward R. Murrow. trug dazu bei, McCarthys Ruf zu schmälern, indem er am Abend des 9. März 1954 eine Sendung über ihn sendete. Da ein Großteil der Nation auf die halbstündige Sendung eingestellt war, zerlegte Murrow McCarthy.

Anhand von Clips von McCarthys Tiraden demonstrierte Murrow, wie der Senator normalerweise Anspielungen und Halbwahrheiten verwendete, um Zeugen zu beschmieren und den Ruf zu zerstören. Murrows abschließende Erklärung der Sendung wurde vielfach zitiert:

„Dies ist keine Zeit für Männer, sich Senator McCarthys Methoden zum Schweigen zu widersetzen, noch für diejenigen, die zustimmen. Wir können unser Erbe und unsere Geschichte leugnen, aber wir können uns der Verantwortung für das Ergebnis nicht entziehen.
“ Die Aktionen des Junior-Senators aus Wisconsin haben dazu geführt Alarm und Bestürzung unter unseren Verbündeten im Ausland und beträchtlichen Trost für unsere Feinde, und wessen Schuld ist das? Nicht wirklich sein, er hat die Situation der Angst nicht geschaffen, er hat sie nur ausgenutzt und ziemlich erfolgreich. Cassius hatte Recht: ‚Der Fehler, lieber Brutus, liegt nicht in unseren Sternen, sondern in uns selbst.‘ „

Murrows Sendung beschleunigte McCarthys Sturz.

 

Die Army-McCarthy-Anhörungen

Eine Mutter beobachtet die Anhörungen von Army-McCarthy. Getty Images

McCarthys rücksichtslose Angriffe auf die US-Armee gingen weiter und erreichten im Sommer 1954 einen Höhepunkt in den Anhörungen. Die Armee hatte einen bekannten Bostoner Anwalt, Joseph Welch, behalten, der sich mit McCarthy im Live-Fernsehen auseinandersetzte.

In einem historischen Austausch brachte McCarthy die Tatsache zur Sprache, dass ein junger Anwalt in der Anwaltskanzlei von Welch einst einer Organisation angehört hatte, die verdächtigt wurde, eine kommunistische Frontgruppe zu sein. Welch war zutiefst beleidigt von McCarthys offensichtlicher Abstrich-Taktik und gab eine emotionale Antwort:

„Haben Sie endlich keinen Sinn für Anstand, Sir? Haben Sie keinen Sinn für Anstand hinterlassen?“

Welchs Kommentare erschienen am folgenden Tag auf den Titelseiten der Zeitungen. McCarthy erholte sich nie von der öffentlichen Schande. Die Anhörungen zwischen Army und McCarthy dauerten noch eine Woche, aber für viele schien McCarthy als politische Kraft beendet zu sein.

 

McCarthys Untergang

Die Opposition gegen McCarthy, die von Präsident Eisenhower über Kongressmitglieder bis hin zu enttäuschten Mitgliedern der Öffentlichkeit reichte, wuchs nach den Anhörungen von Army-McCarthy. Der US-Senat ergriff Ende 1954 Maßnahmen, um McCarthy offiziell zu tadeln.

Während der Debatten über den Misstrauensantrag sagte Senator William Fulbright, ein Demokrat aus Arkansas, McCarthys Taktik habe beim amerikanischen Volk eine „große Krankheit“ verursacht. Fulbright verglich den McCarthyismus auch mit einem „Präriefeuer, das weder er noch sonst jemand kontrollieren kann“.

Der Senat stimmte mit überwältigender Mehrheit (67-22) dafür, McCarthy am 2. Dezember 1954 zu tadeln. Die Schlussfolgerung der Resolution besagte, dass McCarthy „gegen die Ethik des Senators verstoßen und den Senat in Schande und Verruf gebracht habe, um die Verfassungsprozesse von zu behindern der Senat, und seine Würde zu beeinträchtigen; und ein solches Verhalten wird hiermit verurteilt. “

Nach seiner formellen Verurteilung durch seine Senatorenkollegen wurde McCarthys Rolle im öffentlichen Leben stark eingeschränkt. Er blieb im Senat, hatte aber praktisch keine Macht und war oft nicht im Verfahren.

Seine Gesundheit litt darunter und es gab Gerüchte, dass er viel trank. Er starb am 2. Mai 1957 im Alter von 47 Jahren im Bethesda Naval Hospital in den Vororten von Washington an einer Lebererkrankung.

Senator McCarthys rücksichtsloser Kreuzzug hatte weniger als fünf Jahre gedauert. Die unverantwortliche und tosende Taktik eines Mannes hatte eine unglückliche Ära in der amerikanischen Geschichte definiert.

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