Sozialwissenschaften

Maya-Wirtschaft: Subsistenz, Handel und soziale Schichten

Die Maya-Wirtschaft, dh das Subsistenz- und Handelsnetz der klassischen Maya (ca. 250–900 n. Chr.), War in hohem Maße von der Art und Weise abhängig, wie die verschiedenen Zentren miteinander und mit den von ihnen kontrollierten ländlichen Gebieten interagierten . Die Maya waren nie eine organisierte Zivilisation unter einem Führer, sie waren eine lose Ansammlung unabhängiger Stadtstaaten, deren individuelle Macht zunahm und nachließ. Ein Großteil dieser Machtunterschiede war das Ergebnis der Veränderungen in der Wirtschaft, insbesondere des Austauschnetzes, das Elite- und gewöhnliche Güter in der Region bewegte.

Schnelle Fakten: Maya-Wirtschaft

  • Maya-Bauern bauten eine Vielzahl von Pflanzen an, hauptsächlich mit Mais, Bohnen und Kürbis.
  • Sie zogen Haushunde, Truthähne und stachellose Bienen auf und pflegten sie.
  • Zu den bedeutenden Wasserkontrollsystemen gehörten Dämme, Aquädukte und Halteeinrichtungen.
  • Fernhandelsnetzwerke bewegten Obsidian, Aras, Textilien, Muscheln, Jade und versklavte Menschen in der gesamten Region.

Die Stadtstaaten werden im Großen und Ganzen gemeinsam als „Maya“ bezeichnet, weil sie eine Religion, Architektur, Wirtschaft und politische Struktur gemeinsam haben: Heute gibt es über zwanzig verschiedene Maya-Sprachen.

 

Lebensunterhalt

Die Subsistenzmethode für Menschen, die während der klassischen Periode in der Maya-Region lebten, war hauptsächlich Landwirtschaft und bestand seit etwa 900 v. Die Menschen auf dem Land lebten in sesshaften Dörfern und waren stark auf eine Kombination aus einheimischem Mais. Bohnen. Kürbis und Amaranth angewiesen . Andere Pflanzen, die von Maya-Bauern domestiziert oder ausgebeutet wurden, waren Kakao. Avocado und Brotnuss. Den Maya-Bauern standen nur eine Handvoll domestizierter Tiere zur Verfügung, darunter Hunde, Truthähne und stachellose Bienen .

Stachellose Biene, die eine Kürbisblume bestäubt. RyersonClark / iStock / Getty Images Plus

Die Gemeinden im Hochland und im Tiefland der Maya hatten beide Schwierigkeiten, Wasser zu beschaffen und zu kontrollieren. Tieflandgebiete wie Tikal bauten riesige Wasserreservoirs. um Trinkwasser während der Trockenzeit verfügbar zu halten. Hochlandstandorte wie Palenque bauten unterirdische Aquädukte. um häufige Überschwemmungen ihrer Plätze und Wohngebiete zu vermeiden. An einigen Orten nutzten die Maya die Feldlandwirtschaft, künstlich hochgezogene Plattformen, die Chinampas genannt wurden. und an anderen Orten verließen sie sich auf die Brandrodung der Landwirtschaft .

Auch die Maya-Architektur war vielfältig. Normale Häuser in den ländlichen Maya-Dörfern waren in der Regel organische Pfahlbauten mit Strohdächern. Klassische Maya-Stadtresidenzen sind aufwändiger als ländliche, mit Steinbauten und einem höheren Anteil an dekorierter Keramik. Darüber hinaus wurden die Maya-Städte mit landwirtschaftlichen Produkten aus den ländlichen Gebieten versorgt – die Ernten wurden auf Feldern angebaut, die unmittelbar an die Stadt angrenzten, aber Ergänzungsmittel wie exotische und Luxusgüter wurden als Handel oder Tribut eingeführt.

 

Fernhandel

Ein kleiner Junge lächelt, als er einen scharlachroten Ara an den Flügeln hält, um sein Gefieder zu bewundern, Kolumbien, 2008. Wade Davis / Archivfotos / Getty Images

Die Maya waren im Fernhandel tätig und begannen mindestens zwischen 2000 und 1500 v. Chr., Über ihre Organisation ist jedoch wenig bekannt. Es ist bekannt, dass Handelsbeziehungen zwischen vorklassischen Maya und Menschen in olmekischen Städten und Teotihuacan hergestellt wurden. Um 1100 v. Chr. Wurde der Rohstoff für Waren wie Obsidian. Jade. Meeresmuschel und Magnetit in die städtischen Zentren gebracht. In den meisten Maya-Städten wurden regelmäßig Märkte eingerichtet. Das Handelsvolumen variierte im Laufe der Zeit – aber vieles, was Archäologen verwenden, um eine Gemeinschaft zu identifizieren, die in die „Maya“ -Sphäre eingebunden war, waren die gemeinsamen materiellen Güter und die Religion, die zweifellos von den Handelsnetzwerken gegründet und unterstützt wurden.

Symbole und ikonografische Motive, die auf hochgearbeiteten Gegenständen wie Keramik und Figuren abgebildet sind, wurden zusammen mit Ideen und Religion über ein weit verbreitetes Gebiet verteilt. Die interregionale Interaktion wurde von den aufstrebenden Häuptlingen und Eliten vorangetrieben, die einen besseren Zugang zu bestimmten Klassen von Waren und Informationen hatten.

 

Handwerksspezialisierung

Während der klassischen Periode stellten bestimmte Handwerker, insbesondere Hersteller von polychromen Vasen und geschnitzten Steinmonumenten, ihre Waren speziell für die Eliten her, und ihre Produktion und Stile wurden von diesen Eliten kontrolliert. Andere Maya-Handwerker waren unabhängig von direkter politischer Kontrolle. In der Tieflandregion wurde beispielsweise in kleineren Gemeinden und auf dem Land die Herstellung von alltäglichen Töpferwaren und Werkzeugen für abgebrochene Steine ​​durchgeführt. Diese Materialien wurden wahrscheinlich teilweise durch Marktaustausch und durch nicht kommerzialisierten Handel mit Verwandten bewegt.

Um 900 n. Chr. War Chichén Itzá die dominierende Hauptstadt mit einer größeren Region als jedes andere Stadtzentrum der Maya. Zusammen mit Chichéns militaristischer regionaler Eroberung und der Gewinnung von Tribut nahm die Anzahl und Vielfalt der durch das System fließenden Prestigegüter stark zu. Viele der zuvor unabhängigen Zentren befanden sich freiwillig oder gewaltsam in Chichéns Umlaufbahn integriert.

Der postklassische Handel in dieser Zeit umfasste Baumwolltücher und Textilien, Salz, Honig und Wachs, versklavte Menschen, Kakao, Edelmetalle und Arafedern. Die amerikanische Archäologin Traci Ardren und Kollegen stellen fest, dass in den Bildern der Late Post Classic ausdrücklich auf geschlechtsspezifische Aktivitäten Bezug genommen wird, was darauf hindeutet, dass Frauen eine enorme Rolle in der Maya-Wirtschaft spielten, insbesondere beim Spinnen und Weben sowie bei der Manta-Produktion.

 

Maya-Kanus 

Es besteht kein Zweifel, dass sich eine immer ausgefeiltere Segeltechnologie auf den Handel entlang der Golfküste auswirkte. Der Handel wurde entlang der Flussrouten verlagert, und die Gemeinden an der Golfküste dienten als wichtige Vermittler zwischen dem Hochland und dem Peten-Tiefland. Der Handel mit Wasser war eine alte Praxis unter den Maya, die bis in die späte Formationszeit zurückreicht. Nach dem Post-Klassiker benutzten sie Seeschiffe, die viel schwerere Lasten tragen konnten als ein einfaches Kanu.

Während seiner 4. Reise nach Amerika berichtete Christoph Kolumbus. dass er vor der Küste von Honduras ein Kanu getroffen habe. Das Kanu war so lang wie eine Galeere und 2,5 Meter breit; Es bestand aus einer Besatzung von etwa 24 Männern sowie dem Kapitän und einer Reihe von Frauen und Kindern. Die Fracht des Schiffes umfasste Kakao, Metallprodukte (Glocken und Zieräxte. , Keramik, Baumwollkleidung und Holzschwerter mit eingelegtem Obsidian ( Macuahuitl ).

 

Eliteklassen und soziale Schichtung

Die Wirtschaft der Maya war eng mit hierarchischen Klassen verbunden. Die soziale Ungleichheit in Bezug auf Reichtum und Status trennte die Adligen von gewöhnlichen Bauern, aber nur versklavte Menschen waren eine stark begrenzte soziale Klasse. Handwerksspezialisten – Handwerker, die sich auf die Herstellung von Keramik- oder Steinwerkzeugen spezialisiert hatten – und kleinere Kaufleute waren eine lose definierte Mittelgruppe, die unter den Aristokraten, aber über den gewöhnlichen Bauern stand.

In der Maya-Gesellschaft bestanden versklavte Menschen aus Kriminellen und Gefangenen, die während des Krieges festgenommen wurden. Die meisten versklavten Menschen leisteten Hausdienst oder landwirtschaftliche Arbeit, aber einige wurden Opfer von Opferritualen.

Die Männer – und sie waren größtenteils Männer -, die die Städte regierten, hatten Söhne, deren familiäre und Abstammungsbeziehungen sie dazu veranlassten, ihre familienpolitische Karriere fortzusetzen. Jüngere Söhne, die keine verfügbaren Ämter hatten oder für das politische Leben ungeeignet waren, wandten sich dem Handel zu oder gingen in das Priestertum.

 

Ausgewählte Quellen

 

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