Geschichte & Kultur

Die Maya verwendeten Glyphen zum Schreiben

Die Maya, eine mächtige Zivilisation, die um 600-900 n. Chr. Ihren Höhepunkt erreichte. Yucatan, Guatemala, Belize und Honduras hatten ein fortschrittliches, komplexes Schriftsystem. Ihr „Alphabet“ bestand aus mehreren hundert Zeichen, von denen die meisten eine Silbe oder ein einzelnes Wort angaben. Die Maya hatten Bücher, aber die meisten wurden zerstört: Es sind nur noch vier Maya-Bücher oder „Codices“ übrig. Es gibt auch Maya-Glyphen auf Steinschnitzereien, Tempeln, Keramik und einigen anderen antiken Artefakten. In den letzten fünfzig Jahren wurden große Fortschritte bei der Entschlüsselung und dem Verständnis dieser verlorenen Sprache erzielt.

 

Eine verlorene Sprache

Als die Spanier im 16. Jahrhundert die Maya eroberten, war die Maya-Zivilisation seit einiger Zeit im Niedergang begriffen. Die Maya aus der Eroberungszeit waren gebildet und hatten Tausende von Büchern aufbewahrt, aber eifrige Priester verbrannten die Bücher, zerstörten Tempel und Steinschnitzereien, wo sie sie fanden und taten alles, um die Kultur und Sprache der Maya zu unterdrücken. Ein paar Bücher blieben übrig, und viele Glyphen an Tempeln und Töpferwaren, die tief im Regenwald verloren gingen, blieben erhalten. Über Jahrhunderte gab es wenig Interesse an der alten Maya-Kultur, und jede Fähigkeit, die Hieroglyphen zu übersetzen, ging verloren. Als sich historische Ethnographen im 19. Jahrhundert für die Maya-Zivilisation interessierten, waren die Maya-Hieroglyphen bedeutungslos und zwangen diese Historiker, von vorne zu beginnen.

 

Maya-Glyphen

Maya-Glyphen sind eine Kombination aus Logogrammen (Symbole, die ein Wort darstellen) und Silben (Symbole, die einen phonetischen Klang oder eine Silbe darstellen). Jedes gegebene Wort kann durch ein einzelnes Logogramm oder eine Kombination von Silben ausgedrückt werden. Sätze bestanden aus diesen beiden Arten von Glyphen. Ein Maya-Text wurde von oben nach unten von links nach rechts gelesen. Die Glyphen sind in der Regel paarweise: Mit anderen Worten, Sie beginnen oben links, lesen zwei Glyphen und gehen dann zum nächsten Paar über. Oft wurden die Glyphen von einem größeren Bild begleitet, wie Könige, Priester oder Götter. Die Glyphen würden näher darauf eingehen, was die Person auf dem Bild tat.

 

Geschichte der Entschlüsselung der Maya-Glyphen

Die Glyphen wurden einst als Alphabet betrachtet, wobei verschiedene Glyphen Buchstaben entsprachen: Dies liegt daran, dass Bischof Diego de Landa, ein Priester aus dem 16. Jahrhundert mit umfassender Erfahrung mit Maya-Texten (er verbrannte Tausende von ihnen), dies sagte und es Jahrhunderte für Forscher dauerte zu erfahren, dass Landas Beobachtungen nah, aber nicht genau richtig waren. Große Schritte wurden unternommen, als der Maya-Kalender und der moderne Kalender korreliert wurden (Joseph Goodman, Juan Martíñez Hernandez und J. Eric S. Thompson, 1927) und wenn Glyphen als Silben identifiziert wurden (Yuri Knorozov, 1958) und wenn „Emblem-Glyphen“ oder Glyphen, die eine einzelne Stadt darstellen, wurden identifiziert. Die meisten der bekannten Maya-Glyphen wurden dank unzähliger Stunden fleißiger Arbeit vieler Forscher entschlüsselt.

 

Die Maya-Kodizes

Pedro de Alvarado wurde 1523 von Hernán Cortés geschickt , um die Maya-Region zu erobern: Zu dieser Zeit gab es Tausende von Maya-Büchern oder „Codices“, die noch von den Nachkommen der mächtigen Zivilisation verwendet und gelesen wurden. Es ist eine der großen kulturellen Tragödien der Geschichte, dass fast alle diese Bücher während der Kolonialzeit von eifrigen Priestern verbrannt wurden. Es sind nur noch vier stark angeschlagene Maya-Bücher übrig (und die Echtheit eines wird manchmal in Frage gestellt). Die vier verbleibenden Maya-Kodizes sind natürlich in einer Hieroglyphensprache verfasst und befassen sich hauptsächlich mit Astronomie. den Bewegungen der Venus, Religion, Ritualen, Kalendern und anderen Informationen, die von der Maya-Priesterklasse aufbewahrt werden.

 

Glyphen auf Tempeln und Stelen

Die Maya waren vollendete Steinmetze und schnitzten häufig Glyphen auf ihre Tempel und Gebäude. Sie errichteten auch „Stelen“, große, stilisierte Statuen ihrer Könige und Herrscher. Entlang der Tempel und auf den Stelen finden sich viele Glyphen, die die Bedeutung der abgebildeten Könige, Herrscher oder Taten erklären. Die Glyphen enthalten normalerweise ein Datum und eine kurze Beschreibung, z. B. „Buße des Königs“. Namen sind oft enthalten, und besonders erfahrene Künstler (oder Werkstätten) würden auch ihre steinerne „Signatur“ hinzufügen.

 

Maya-Glyphen und Sprache verstehen

Über Jahrhunderte ging die Bedeutung der Maya-Schriften, sei es in Stein auf Tempeln, auf Keramik gemalt oder in eines der Maya-Kodizes gezeichnet, für die Menschheit verloren. Fleißige Forscher haben jedoch fast alle diese Schriften entschlüsselt und verstehen so ziemlich jedes Buch oder jede Steinschnitzerei, die mit den Maya in Verbindung gebracht wird.

Mit der Fähigkeit, die Glyphen zu lesen, ist ein viel besseres Verständnis der Maya-Kultur entstanden. Zum Beispiel glaubten die ersten Mayanisten, die Maya seien eine friedliche Kultur, die sich der Landwirtschaft, der Astronomie und der Religion widmet. Dieses Bild der Maya als friedliches Volk wurde zerstört, als die Steinmetzarbeiten an Tempeln und Stelen übersetzt wurden: Es stellte sich heraus, dass die Maya ziemlich kriegerisch waren und oft benachbarte Stadtstaaten überfielen, um Plünderungen und Opfer ihren Göttern zu opfern.

Andere Übersetzungen haben dazu beigetragen, verschiedene Aspekte der Maya-Kultur zu beleuchten. Der Dresdner Kodex bietet viele Informationen über Maya-Religion, Rituale, Kalender und Kosmologie. Der Madrider Kodex enthält Informationen, Prophezeiungen sowie tägliche Aktivitäten wie Landwirtschaft, Jagd, Weberei usw. Übersetzungen der Glyphen auf Stelen enthüllen viel über die Maya-Könige und ihr Leben und ihre Leistungen. Es scheint, dass jeder übersetzte Text ein neues Licht auf die Geheimnisse der alten Maya-Zivilisation wirft.

 

Quellen

  • Arqueología Mexicana Edición Especial: Códices prehispánicas y koloniales tempranos. August 2009.
  • Gardner, Joseph L. (Herausgeber). Geheimnisse des alten Amerikas. Reader’s Digest Association, 1986.
  • McKillop, Heather. „Die alten Maya: Neue Perspektiven.“ Neuauflage, WW Norton & Company, 17. Juli 2006.
  • Recinos, Adrian (Übersetzer). Popol Vuh: der heilige Text der alten Quiché Maya. Norman: die University of Oklahoma Press, 1950.

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