Geschichte & Kultur

Maya Angelou, Schriftstellerin und Bürgerrechtlerin

Maya Angelou (geb. Marguerite Annie Johnson; 4. April 1928 – 28. Mai 2014) war eine berühmte Dichterin, Memoiristin, Sängerin, Tänzerin, Schauspielerin und Bürgerrechtlerin. Ihre Autobiografie „Ich weiß, warum der Käfigvogel singt“, ein Bestseller, der 1969 veröffentlicht und für den National Book Award nominiert wurde, enthüllte ihre Erfahrungen als Afroamerikanerin während der Jim Crow-Ära. Das Buch war eines der ersten, das von einer Afroamerikanerin geschrieben wurde, um eine Mainstream-Leserschaft anzusprechen.

Schnelle Fakten: Maya Angelou

  • Bekannt für : Dichter, Memoirenschreiber, Sänger, Tänzer, Schauspieler und Bürgerrechtler
  • Auch bekannt als : Marguerite Annie Johnson
  • Geboren : 4. April 1928 in St. Louis, Missouri
  • Eltern : Bailey Johnson, Vivian Baxter Johnson
  • Gestorben : 28. Mai 2014 in Winston-Salem, North Carolina
  • Veröffentlichte Werke : Ich weiß, warum der eingesperrte Vogel singt, sich in meinem Namen versammelt, das Herz einer Frau
  • Auszeichnungen und Ehrungen : National Medal of Arts, Presidential Medal of Freedom
  • Ehepartner : Tosh Angelos, Paul du Feu
  • Kind : Guy Johnson
  • Bemerkenswertes Zitat : „Meine Mission im Leben ist es nicht nur zu überleben, sondern zu gedeihen; und dies mit etwas Leidenschaft, etwas Mitgefühl, etwas Humor und etwas Stil.“

 

Frühen Lebensjahren

Maya Angelou wurde am 4. April 1928 in St. Louis, Missouri, als Marguerite Ann Johnson geboren. Ihr Vater Bailey Johnson war Portier und Marine-Ernährungsberater. Ihre Mutter Vivian Baxter Johnson war Krankenschwester. Angelou erhielt ihren Spitznamen von ihrem älteren Bruder Bailey Jr., der ihren Namen nicht aussprechen konnte, also nannte er sie Maya, die er von „meiner Schwester“ ableitete.

Angelous Eltern ließen sich scheiden, als sie 3 Jahre alt war. Sie und ihr Bruder wurden zu ihrer Großmutter väterlicherseits, Anne Henderson, nach Stamps, Arkansas, geschickt. Innerhalb von vier Jahren wurden Angelou und ihr Bruder zu ihrer Mutter nach St. Louis gebracht. Als Angelou dort lebte, wurde sie vergewaltigt, bevor sie vom Freund ihrer Mutter 8 Jahre alt wurde. Nachdem sie es ihrem Bruder erzählt hatte, wurde der Mann verhaftet und bei seiner Freilassung wahrscheinlich von Angelous Onkeln getötet. Sein Mord und das damit verbundene Trauma ließen Angelou fünf Jahre lang fast vollständig stumm sein.

Als Angelou 14 Jahre alt war, zog sie mit ihrer Mutter nach San Francisco, Kalifornien. Sie nahm Tanz- und Theaterunterricht mit einem Stipendium an der California Labour School und absolvierte die George Washington High School. Im selben Jahr, im Alter von 17 Jahren, brachte sie ihren Sohn Guy zur Welt. Sie arbeitete, um sich und ihr Kind als Cocktailkellnerin, Köchin und Tänzerin zu ernähren.

 

Kunstkarriere beginnt

1951 zog Angelou mit ihrem Sohn und ihrem Ehemann Tosh Angelos nach New York City, um bei Pearl Primus afrikanischen Tanz zu studieren. Sie nahm auch an modernen Tanzkursen teil. Sie kehrte nach Kalifornien zurück und arbeitete mit dem Tänzer und Choreografen Alvin Ailey zusammen. um bei brüderlichen afroamerikanischen Organisationen als „Al and Rita“ in ganz San Francisco aufzutreten.

1954 endete Angelous Ehe, aber sie tanzte weiter. Als Angelou in San Franciscos Purple Onion auftrat, entschied er sich, den Namen „Maya Angelou“ zu verwenden, weil er unverwechselbar war. Sie kombinierte den Spitznamen, den ihr Bruder ihr gegeben hatte, mit einem neuen Nachnamen, den sie vom Nachnamen ihres ehemaligen Mannes ableitete.

1959 lernte Angelou den Schriftsteller James O. Killens kennen, der sie ermutigte, ihre Fähigkeiten als Schriftstellerin zu verbessern. Angelou kehrte nach New York City zurück, trat der Harlem Writer’s Guild bei und begann, ihre Arbeiten zu veröffentlichen.

Ungefähr zur gleichen Zeit spielte Angelou eine Rolle in einer vom US-Außenministerium gesponserten Produktion von George Gershwins Volksoper „Porgy and Bess“ und tourte durch 22 Länder in Europa und Afrika. Sie studierte auch Tanz bei Martha Graham.

 

Bürgerrechte

Im folgenden Jahr traf Angelou Dr. Martin Luther King Jr. und sie und Killens organisierten das Cabaret for Freedom Benefit, um Geld für die Southern Christian Leadership Conference (SCLC) zu sammeln. Angelou wurde zum Nordkoordinator des SCLC ernannt. 1961 setzte sie ihre Performancekarriere fort und trat in Jean Genets Stück „The Blacks“ auf.

Angelou wurde romantisch mit der südafrikanischen Aktivistin Vusumzi Make verbunden und zog nach Kairo, wo sie als Associate Editor für den Arab Observer arbeitete . 1962 zog Angelou nach Accra, Ghana, wo sie an der Universität von Ghana gearbeitet und setzten ihr Handwerk als Schriftsteller zu schärfen, als Feature – Editor arbeiten für The African Bewertung , freien Mitarbeiter für die ghanaischen Zeiten , und eine Radio – Persönlichkeit für Radio Ghana.

Während in Ghana lebt, wurde Angelou ein aktives Mitglied der afroamerikanischen Gemeinde im Ausland, Besprechungs- und ein enger Freund des Werdens Malcolm X. Als sie 1965 in die USA zurückkehrte, half Angelou Malcolm X beim Aufbau der Organisation der afroamerikanischen Einheit. Bevor die Organisation jedoch wirklich arbeiten konnte, wurde er ermordet.

Als sie 1968 King bei der Organisation eines Marsches half, wurde auch er ermordet. Der Tod dieser Führer inspirierte Angelou, einen 10-teiligen Dokumentarfilm mit dem Titel „Blacks, Blues, Black!“ Zu schreiben, zu produzieren und zu erzählen.

Im folgenden Jahr wurde ihre Autobiografie „Ich weiß, warum der Käfigvogel singt“ von Random House mit internationaler Anerkennung veröffentlicht. Vier Jahre später veröffentlichte Angelou „Gather Together in My Name“, das von ihrem Leben als alleinerziehende Mutter und angehende Darstellerin erzählte. 1976 wurde „Singin ‚and Swingin‘ und Gettin ‚Merry Like Christmas“ veröffentlicht. „Das Herz einer Frau“ folgte 1981. Später folgten die Fortsetzungen „Alle Kinder Gottes brauchen Wanderschuhe“ (1986), „Ein Lied, das in den Himmel geschleudert wurde“ (2002) und „Mom & Me & Mom“ ​​(2013) .

 

Weitere Highlights 

Neben der Veröffentlichung ihrer autobiografischen Serie produzierte Angelou 1972 den Film „Georgia, Georgia“ . Im folgenden Jahr wurde sie für ihre Rolle in „Look Away für einen Tony Award nominiert . 1977 spielte Angelou eine Nebenrolle in der mit den Golden Globes ausgezeichneten TV-Miniserie „Roots „.

1981 wurde Angelou zum Reynolds-Professor für Amerikanistik an der Wake Forest University in Winston-Salem, North Carolina, ernannt. Dann, 1993, wurde Angelou ausgewählt, ihr Gedicht „Am Puls des Morgens“ bei der Amtseinführung von Präsident Bill Clinton zu rezitieren . 2010 spendete Angelou ihre persönlichen Papiere und andere Gegenstände aus ihrer Karriere an das Schomburg Center for Research in Black Culture .

Im folgenden Jahr verlieh Präsident Barack Obama ihr die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung des Landes.

 

Tod

Maya Angelou hatte seit vielen Jahren gesundheitliche Probleme und litt an Herzproblemen, als sie am 28. Mai 2014 starb. Sie wurde von ihrem Hausmeister in ihrem Haus in Winston-Salem gefunden, wo sie einige Jahre bei Wake unterrichtet hatte Forest University. Sie war 86 Jahre alt.

 

Erbe

Maya Angelou war eine Vorreiterin bei der Erreichung von Erfolgen in so vielen Bereichen als Afroamerikanerin. Sofortige Befragte auf ihren Tod gaben die Breite ihres Einflusses an. Dazu gehörten die Sängerin Mary J. Blige, US-Senator Cory Booker und Präsident Barack Obama.

Neben der von Präsident Clinton verliehenen Nationalen Medaille der Künste und der von Präsident Obama verliehenen Präsidentenmedaille der Freiheit erhielt sie den Literarischen Preis, einen Ehrenpreis des Nationalen Buches für Beiträge zur Literaturgemeinschaft. Vor ihrem Tod hatte Angelou mehr als 50 Ehrentitel erhalten.

 

Quellen

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