Geschichte & Kultur

Maud Wood Park: Suffragistin

Daten : 25. Januar 1871 – 8. Mai 1955

Bekannt für : die erste Präsidentin der League of Women Voters; Durch ihre Lobbying-Fähigkeiten wird der Erfolg der Organisation für den neunzehnten Verfassungszusatz zugeschrieben

 

Maud Wood Park Biografie

Maud Wood Park wurde als Maud Wood, Tochter von Mary Russell Collins und James Rodney Wood, geboren. Sie wurde in Boston, Massachusetts, geboren und wuchs dort auf, wo sie die Schule besuchte, bis sie die St. Agnes School in Albany, New York, besuchte.

Sie unterrichtete fünf Jahre lang in der Schule und besuchte dann das Radcliffe College. das sie 1898 mit summa cum laude abschloss . Sie wurde aktiv in der Frauenwahlrechtsbewegung, einer von nur zwei Schülern in ihrer 72-köpfigen Klasse, die sich für die Wahl von Frauen aussprachen.

Als sie Lehrerin in Bedford, Massachusetts, war, bevor sie mit dem College anfing, verlobte sie sich heimlich mit Charles Park, der im selben Haus wie sie einstieg. Sie heirateten auch heimlich, während sie in Radcliffe war. Sie lebten in der Nähe des Denison House, eines Siedlungshauses in Boston, in dem Maud Wood Park an sozialen Reformen beteiligt war. Er starb 1904.

Seit ihrer Zeit als Studentin war sie in der Massachusetts Suffrage League aktiv. Drei Jahre nach ihrem Abschluss war sie Mitbegründerin der Boston Equal Suffrage Association für gute Regierung, die sowohl für das Wahlrecht als auch für die Regierungsreform tätig war. Sie half bei der Organisation von Kapiteln der College Equal Suffrage League.

Im Jahr 1909 fand Maud Wood Park eine Sponsorin, Pauline Agassiz Shaw, die ihre Auslandsreisen finanzierte, als Gegenleistung dafür, dass sie sich bereit erklärte, drei Jahre für die Boston Equal Suffrage Association für gute Regierung zu arbeiten. Kurz bevor sie ging, heiratete sie wieder heimlich und diese Ehe wurde nicht öffentlich anerkannt. Dieser Ehemann, Robert Hunter, war ein Theatermanager, der häufig reiste, und die beiden lebten nicht zusammen.

Nach ihrer Rückkehr nahm Park ihre Wahlrechtsarbeit wieder auf, einschließlich der Organisation eines Referendums über das Frauenwahlrecht in Massachusetts. Sie freundete sich mit Carrie Chapman Catt an. der Leiterin der National American Woman Suffrage Association .

1916 wurde Park von der National American Woman Suffrage Association eingeladen, das Lobbying-Komitee in Washington, DC, zu leiten. Zu diesem Zeitpunkt arbeitete Alice Paul mit der Frauenpartei zusammen und setzte sich für militantere Taktiken ein, was zu Spannungen innerhalb der Wahlrechtsbewegung führte.

Das Repräsentantenhaus verabschiedete 1918 die Wahlrechtsänderung, und der Senat schlug die Änderung mit zwei Stimmen ab. Die Wahlrechtsbewegung zielte auf Senatsrennen in mehreren Bundesstaaten ab, und die Organisation von Frauen half dabei, Senatoren aus Massachusetts und New Jersey zu besiegen und an ihrer Stelle Senatoren für das Wahlrecht nach Washington zu schicken. Im Jahr 1919 gewann die Wahlrechtsänderung leicht die Abstimmung im Repräsentantenhaus und wurde dann vom Senat verabschiedet, wobei die Änderung an die Staaten geschickt wurde, in denen sie 1920 ratifiziert wurde .

 

Nach der Wahlrechtsänderung

Park half dabei, die National American Woman Suffrage Association von einer Wahlrechtsorganisation zu einer allgemeineren Organisation zu machen, die die Bildung unter weiblichen Wählern fördert und sich für die Rechte der Frauen einsetzt. Der neue Name war League of Women Voters, eine überparteiliche Organisation, die Frauen darin schulen soll, ihre neuen Staatsbürgerschaftsrechte auszuüben. Park half mit Ethel Smith, Mary Stewart, Cora Baker, Flora Sherman und anderen beim Aufbau des Sonderausschusses den Lobbying-Arm, der den Sheppard-Towner Act gewann. Sie hielt Vorträge über Frauenrechte und -politik und half bei der Lobbyarbeit für den Weltgerichtshof und gegen den Equal Rights Amendment. da sie befürchtete, dass dieser die Schutzgesetze für Frauen abschaffen würde, eine der Ursachen, an denen Park interessiert war. Sie war auch am Gewinn des Projekts beteiligt Cable Act von 1922, der verheirateten Frauen unabhängig von der Staatsbürgerschaft ihres Mannes die Staatsbürgerschaft verleiht. Sie arbeitete gegen Kinderarbeit.

Im Jahr 1924 führte ihre Krankheit dazu, dass sie aus der Liga der Wählerinnen ausschied, weiterhin Vorträge hielt und sich freiwillig für die Rechte der Frau einsetzte. Sie wurde in der League of Women Voters von Belle Sherwin gelungen.

1943, im Ruhestand in Maine, spendete sie ihre Papiere als Kern eines Frauenarchivs an das Radcliffe College. Daraus entwickelte sich die Schlesinger Bibliothek. Sie zog 1946 zurück nach Massachusetts und starb 1955.

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