Bildende Kunst

Leben und Werk von Maud Lewis, kanadischer Volkskünstler

Maud Lewis (7. März 1903 – 30. Juli 1970) war ein kanadischer Volkskünstler des 20. Jahrhunderts. Mit einem Fokus auf Themen in der Natur und im gewöhnlichen Leben und einem volkstümlichen Malstil wurde sie eine der bekanntesten Künstlerinnen in der kanadischen Geschichte.

Schnelle Fakten: Maud Lewis

  • Beruf : Maler und Volkskünstler
  • Geboren : 7. März 1903 in Süd-Ohio, Nova Scotia, Kanada
  • Gestorben : 30. Juli 1970 in Digby, Nova Scotia, Kanada
  • Eltern : John und Agnes Dowley
  • Ehepartner : Everett Lewis
  • Wichtigste Erfolge : Trotz körperlicher Einschränkungen und Armut wurde Lewis eine beliebte Volkskünstlerin, die für ihre farbenfrohen Gemälde von Tieren, Blumen und Szenen im Freien bekannt ist.
  • Zitat : „Ich male alles aus dem Gedächtnis, ich kopiere nicht viel. Weil ich nirgendwohin gehe, erfinde ich einfach meine eigenen Entwürfe.“

 

Frühen Lebensjahren

Lewis wurde als Maud Kathleen Dowley in Süd-Ohio,  Nova Scotia. geboren und war die einzige Tochter von John und Agnes Dowley. Sie hatte einen Bruder, Charles, der älter war als sie. Schon als Kind litt sie an rheumatoider Arthritis, die ihre Bewegungen bis auf die Hände einschränkte. Trotzdem begann sie schon in jungen Jahren unter der Anleitung ihrer Mutter Kunst zu machen, die ihr das Malen von Aquarell-Weihnachtskarten beibrachte, die sie dann verkaufte.

Maud hatte mit mehreren körperlichen Behinderungen zu tun, die sie zusammengekauert hatten. Mit vierzehn Jahren brach sie die Schule aus unbekannten Gründen ab, obwohl es möglich ist, dass das Mobbing ihrer Klassenkameraden (aufgrund ihrer sichtbaren Geburtsfehler) zumindest teilweise schuld war.

 

Familie und Ehe

Als junge Frau wurde Maud romantisch in einen Mann namens Emery Allen verwickelt, aber sie heirateten nie. 1928 brachte sie jedoch ihre Tochter Catherine zur Welt. Allen verließ Maud und ihre Tochter und sie lebten stattdessen weiter bei ihren Eltern. Da Maud kein Einkommen und keine Mittel hatte, um ihr Kind zu ernähren, musste Catherine von einem Gericht zur Adoption freigegeben werden. Später im Leben versuchte eine erwachsene Catherine (die jetzt mit einer eigenen Familie verheiratet ist und immer noch in Nova Scotia lebt), mit ihrer Mutter in Kontakt zu treten. Sie war nie erfolgreich in ihren Versuchen.

Mauds Eltern starben innerhalb von zwei Jahren: ihr Vater 1935 und ihre Mutter 1937. Ihr Bruder Charles erbte alles, und während er seiner Schwester erlaubte, für kurze Zeit bei ihm zu leben, zog sie bald nach Digby, Nova Scotia. bei ihrer Tante leben.

Ende 1937 antwortete Maud auf eine Anzeige von Everett Lewis, einem Fischhändler aus Marshalltown, der eine Haushälterin suchte. Während sie aufgrund des Fortschreitens ihrer Arthritis ihre Arbeit nicht gut ausführen konnte, heirateten Maud und Everett im Januar 1938.

 

Jede Oberfläche streichen

Das bemalte Innere von Maud Lewis ‚Haus, wie es in der Kunstgalerie von Nova Scotia aufbewahrt wird.  Mit freundlicher Genehmigung der Art Gallery of Nova Scotia.

Die Lewises lebten größtenteils in Armut, aber Everett ermutigte die Malerei seiner Frau – besonders als er erkannte, dass sie einen kleinen Gewinn erzielen konnten. Er besorgte ihr Malutensilien, und sie begleitete ihn dann auf Verkaufsreisen, angefangen mit kleinen Karten, wie sie sie als Kind gemalt hatte, bis hin zu anderen, größeren Medien. Sie malte sogar fast jede geeignete Oberfläche in ihrem kleinen Haus, von typischen Orten wie Wänden bis zu unkonventionelleren (einschließlich ihres Ofens).

Da Leinwand schwer zu bekommen (und teuer) war, arbeitete Maud unter anderem an Biberbrettern (aus komprimierten Holzfasern) und Masonite. Diese kleineren Gegenstände waren zu Beginn ihrer Karriere oder für den persönlichen Gebrauch voller leuchtender Farben und Designs von Blumen, Vögeln und Blättern. Diese Ästhetik würde sich auch auf ihre spätere Arbeit übertragen.

 

Frühe Verkäufe

Maud Lewis,  White Cat (2) , 1960er Jahre, Öl auf Zellstoff, 31,1 x 33,8 cm. Sammlung der Kunstgalerie von Nova Scotia, Geschenk von Johanna Hickey, Vancouver, BC, 2006. 

Mauds Gemälde konzentrierten sich während ihrer gesamten Karriere auf Szenen und Gegenstände aus ihrem eigenen Leben, ihren Erfahrungen und ihrer Umgebung. Tiere tauchten häufig auf, hauptsächlich Haus- oder Nutztiere wie Kühe, Ochsen, Katzen und Vögel. Sie porträtierte auch Outdoor-Szenen: Boote auf dem Wasser, Winterschlitten- oder Skatingszenen und ähnliche Momente des gewöhnlichen Lebens, oft mit einem spielerischen und fröhlichen Ton. Die Grußkarten ihrer Jugend kamen wieder, diesmal als Inspiration für ihre späteren Bilder. Helle, reine Farben sind ein Markenzeichen ihrer Bilder; Tatsächlich war bekannt, dass sie niemals Farben mischte, sondern nur die Öle verwendete, wie sie ursprünglich in ihren Röhren enthalten waren.

Die meisten ihrer Bilder sind recht klein und nicht größer als acht mal zehn Zoll. Dies ist hauptsächlich auf die Einschränkungen ihrer Arthritis zurückzuführen: Sie konnte nur so weit malen, wie sie ihre Arme bewegen konnte, was zunehmend eingeschränkt wurde. Es gibt jedoch einige ihrer Gemälde, die größer sind, und sie wurde Anfang der 1940er Jahre von amerikanischen Cottage-Eigentümern beauftragt, eine große Anzahl von Fensterläden zu malen.

 

Breitere Aufmerksamkeit gewinnen

Maud Lewis,  Herbstszene mit Hirsch,  c. 1950, Öl auf Zellstoff, 29,5 x 34,9 cm. Sammlung der Kunstgalerie von Nova Scotia, Kauf 1974.

Zu ihren Lebzeiten verkauften sich Mauds Gemälde nicht für große Mengen. In den späten 1940er Jahren hatten Touristen begonnen, bei den Lewises anzuhalten, um ihre Bilder zu kaufen, aber sie verkauften sie selten für mehr als ein paar Dollar. Tatsächlich würden sie erst in den letzten Jahren ihres Lebens für knapp zehn Dollar verkaufen. Die Lewises lebten weiterhin ein dürftiges Leben, und Everett übernahm den Löwenanteil der Arbeit rund um das Haus, als Mauds Arthritis ihre Mobilität weiter degenerierte.

Trotz der Aufmerksamkeit gelegentlicher Touristen blieb Lewis ‚Arbeit für den größten Teil ihres Lebens ziemlich dunkel. All das änderte sich 1964, als die in Toronto ansässige nationale Zeitung  Star Weekly  einen Artikel über sie als Volkskünstlerin schrieb und sie dem Publikum in ganz Kanada zur Kenntnis brachte, das sie und ihre Arbeit schnell umarmte. Die Aufmerksamkeit nahm erst im folgenden Jahr zu, als das Rundfunknetz CBC sie in seiner Sendung  Telescope vorstellte, in der Kanadier mit unterschiedlichem Bekanntheitsgrad auftraten, die in irgendeiner Weise einen Unterschied gemacht hatten.

In den letzten Jahren ihres Lebens und nach diesen wichtigen öffentlichen Erwähnungen erhielt Lewis Aufträge von einer Vielzahl wichtiger Persönlichkeiten – insbesondere der amerikanische Präsident  Richard Nixon gab ihr  ein Paar Gemälde in Auftrag. Sie hat ihr Zuhause in Nova Scotia nie verlassen und konnte die Nachfrage nach Kunstwerken nicht befriedigen.

 

Tod und Vermächtnis

Maud Lewis House, mixed media, 4.1 x 3.8 m. Collection of the Art Gallery of Nova Scotia, purchased by the Province of Nova Scotia, 1984. “ data-caption=““ data-expand=“300″ id=“mntl-sc-block-image_1-0-36″ data-tracking-container=“true“>
Maud Lewis,  Maud Lewis House , Mischtechnik, 4,1 x 3,8 m. Sammlung der Kunstgalerie von Nova Scotia, 1984 von der Provinz Nova Scotia gekauft. 

Mauds Gesundheit verschlechterte sich weiter und in den späten 1960er Jahren verbrachte sie den größten Teil ihres Shuttles zwischen dem Malen in ihrem Haus und dem Besuch des Krankenhauses zur Behandlung. Ihre nachlassende Gesundheit wurde durch den Holzrauch ihres Hauses und die ständige Exposition gegenüber Farbdämpfen ohne ausreichende Belüftung verschärft, und die dadurch verursachten Lungenprobleme machten sie anfällig für Lungenentzündung. Sie starb am 30. Juli 1970 nach einer Lungenentzündung.

Nach ihrem Tod stieg die Nachfrage nach ihren Gemälden ebenso wie das Auftreten von Fälschungen. Mehrere Gemälde, die angeblich von Maud stammen, erwiesen sich schließlich als Fälschungen. Viele werden verdächtigt, das Werk ihres Mannes Everett zu sein, um weiterhin von ihrer Bekanntheit zu profitieren.

In den letzten Jahren sind Mauds Gemälde nur noch wertvoller geworden. Sie ist zu einer Art Volksheldin in ihrer Heimatprovinz Nova Scotia geworden, die seit langem Künstler mit Authentizität und ungewöhnlichen Stilen und in Kanada als Ganzes umfasst. Im 21. Jahrhundert haben sich ihre Gemälde zu Preisen verkauft, die weit im fünfstelligen Bereich liegen.

Nach Everetts Tod im Jahr 1979 verfiel das Haus der Lewises. 1984 wurde es von der Provinz Nova Scotia gekauft und die Kunstgalerie von Nova Scotia übernahm die Pflege und Erhaltung des Hauses. Es befindet sich jetzt in der Galerie als Teil einer Dauerausstellung von Mauds Werken. Ihre Bilder haben sie zu einer Volksheldin in der kanadischen Kunstszene gemacht, und die strahlende Freude ihres Stils, kombiniert mit den bescheidenen, oft harten Realitäten ihres Lebens, hat weltweit bei Gönnern und Fans Anklang gefunden.

 

Quellen

  • Bergman, Brian. „Hommage an den Maler Maud Lewis.“ Die kanadische Enzyklopädie , https://www.thecanadianencyclopedia.ca/en/article/paying-tribute-to-painter-maud-lewis/
  • Stamberg, Susan. „Zuhause ist, wo die Kunst ist: Die unwahrscheinliche Geschichte des Volkskünstlers Maud Lewis.“ NPR , https://www.npr.org/2017/06/19/532816482/home-is-where-the-art-is-the-unlikely-story-of-folk-artist-maud-lewis
  • Woolaver, Lance. Das beleuchtete Leben von Maud Lewis . Halifax: Nimbus Publishing, 1995.

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