Geschichte & Kultur

Biographie von Matthew Henson

1908 machte sich der Entdecker Robert Peary auf den Weg zum Nordpol. Seine Mission begann mit 24 Männern, 19 Schlitten und 133 Hunden. Bis April des folgenden Jahres hatte Peary vier Männer, 40 Hunde und sein vertrauenswürdigstes und loyalstes Teammitglied – Matthew Henson.

Als das Team durch die Arktis stapfte, sagte Peary: „Henson muss den ganzen Weg gehen. Ich kann es dort nicht ohne ihn schaffen.“

Am 6. April 1909 erreichten Peary und Henson als erste Männer in der Geschichte den Nordpol.

 

Erfolge 

  • Es wird zugeschrieben, der erste Afroamerikaner zu sein, der 1909 mit Peary Explorer den Nordpol erreichte.
  • 1912 veröffentlichte er einen schwarzen Entdecker am Nordpol .
  • Ernennung zum US-Zollamt in Anerkennung von Hensons Reisen in die Arktis durch den ehemaligen Präsidenten William Howard Taft.
  • Empfänger der gemeinsamen Ehrenmedaille des US-Kongresses im Jahr 1944.
  • Aufnahme in den Explorer’s Club, eine Berufsorganisation, die sich der Ehrung der Arbeit von Männern und Frauen widmet, die Feldforschung betreiben.
  • InterRed in Arlington National Cemetery in 1987  vom ehemaligen Präsidenten Ronald Reagan.
  • Gedenken an eine US-Briefmarke im Jahr 1986 für seine Arbeit als Entdecker.

 

Frühen Lebensjahren

Henson wurde am 8. August 1866 in Charles County, Md., Als Matthew Alexander Henson geboren. Seine Eltern arbeiteten als Teilhaber.

Nach dem Tod seiner Mutter im Jahr 1870 zog Hensons Vater die Familie nach Washington DC. Zum zehnten Geburtstag von Henson starb auch sein Vater und ließ ihn und seine Geschwister als Waisen zurück. Im Alter von elf Jahren lief Henson von zu Hause weg und arbeitete innerhalb eines Jahres als Kabinenjunge auf einem Schiff. Während der Arbeit an dem Schiff wurde Henson der Mentee von Captain Childs, der ihm nicht nur Lesen und Schreiben, sondern auch Navigationsfähigkeiten beibrachte.

Henson kehrte nach Childs ‚Tod nach Washington DC zurück und arbeitete mit einem Kürschner. Während der Arbeit mit dem Kürschner lernte Henson Peary kennen, der Hensons Dienste während der Reiseexpeditionen als Kammerdiener in Anspruch nahm.

 

Leben als Entdecker 

Peary und Henson begaben sich 1891 auf eine Expedition nach Grönland. Während dieser Zeit interessierte sich Henson für das Erlernen der Eskimokultur. Henson und Peary verbrachten zwei Jahre in Grönland und lernten die Sprache und die verschiedenen Überlebensfähigkeiten, die Eskimos benutzte.

In den nächsten Jahren begleitete Henson Peary auf mehreren Expeditionen nach Grönland, um Meteoriten zu sammeln, die an das American Museum of Natural History verkauft wurden.

Der Erlös aus Pearys und Hensons Erkenntnissen in Grönland würde Expeditionen finanzieren, wenn sie versuchten, den Nordpol zu erreichen. 1902 versuchte das Team, den Nordpol zu erreichen, nur um mehrere Eskimomitglieder an Hunger sterben zu lassen.

Doch bis 1906 konnten Peary und Henson mit finanzieller Unterstützung des ehemaligen Präsidenten Theodore Roosevelt ein Schiff kaufen, das Eis durchschneiden konnte. Obwohl das Schiff in der Lage war, innerhalb von 170 Meilen um den Nordpol zu segeln, blockierte geschmolzenes Eis den Seeweg in Richtung Nordpol.

Zwei Jahre später nutzte das Team eine weitere Chance, um den Nordpol zu erreichen. Zu diesem Zeitpunkt war Henson in der Lage, andere Teammitglieder in Schlittenhandling und anderen von Eskimos erlernten Überlebensfähigkeiten zu schulen. Ein Jahr lang blieb Henson bei Peary, als andere Teammitglieder aufgaben.

Und am 6. April 1909 erreichten Henson, Peary, vier Eskimos und 40 Hunde den Nordpol.

 

Spätere Jahre

Obwohl das Erreichen des Nordpols eine große Leistung für alle Teammitglieder war, erhielt Peary Anerkennung für die Expedition. Hensons wurde fast vergessen, weil er ein Afroamerikaner war.

Die nächsten dreißig Jahre arbeitete Henson als Angestellter im US-Zollamt. 1912 veröffentlichte Henson seine Memoiren Black Explorer am Nordpol.

Später im Leben wurde Henson für seine Arbeit als Entdecker anerkannt – ihm wurde die Mitgliedschaft im Elite Explorer’s Club in New York gewährt.

1947 verlieh die Chicago Geographic Society Henson eine Goldmedaille. Im selben Jahr arbeitete Henson mit Bradley Robinson zusammen, um seine Biografie Dark Companion zu schreiben .

 

Persönliches Leben

Henson heiratete Eva Flint im April 1891. Aufgrund der ständigen Reisen von Henson ließ sich das Paar jedoch sechs Jahre später scheiden. 1906 heiratete Henson Lucy Ross und ihre Vereinigung dauerte bis zu seinem Tod im Jahr 1955. Obwohl das Paar nie Kinder hatte, hatte Henson viele sexuelle Beziehungen zu Eskimofrauen. Aus einer dieser Beziehungen gebar Henson um 1906 einen Sohn namens Anauakaq.

1987 traf Anauakaq die Nachkommen von Peary. Ihre Wiedervereinigung ist in dem Buch North Pole Legacy: Black, White und Eskimo gut dokumentiert .

 

Tod

Henson starb am 5. März 1955 in New York City. Sein Körper wurde auf dem Woodlawn Cemetery in der Bronx beigesetzt. Dreizehn Jahre später starb auch seine Frau Lucy und sie wurde mit Henson begraben. 1987 ehrte Ronald Reagan das Leben und Werk von Henson, indem er seinen Körper auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt ließ.

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