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Massiah gegen Vereinigte Staaten: Rechtssache des Obersten Gerichtshofs, Argumente, Auswirkungen

In der Rechtssache Massiah gegen die Vereinigten Staaten (1964) entschied der Oberste Gerichtshof der USA. dass die sechste Änderung der US-Verfassung Polizeibeamte daran hindert, absichtlich belastende Aussagen eines Verdächtigen zu erheben, nachdem dieser Verdächtige das Recht auf Rechtsbeistand geltend gemacht hat.

Schnelle Fakten: Massiah gegen Vereinigte Staaten

  • Argumentierter Fall: 3. März 1964
  • Entscheidung vom 18. Mai 1964
  • Petentin: Winston Massiah
  • Befragter: Vereinigte Staaten
  • Schlüsselfragen:  Kann ein Bundesagent einen Verdächtigen absichtlich befragen, nachdem dieser Verdächtige angeklagt wurde und sein Recht auf sechste Änderung gegenüber einem Anwalt geltend gemacht hat ?
  • Mehrheit: Richter Warren, Black, Douglas, Brennan, Stewart, Goldberg
  • Dissens: Richter Clark, Harlan, White
  • Entscheidung: Regierungsvertreter können nicht versuchen, belastende Aussagen von einem Verdächtigen einzuholen, wenn dieser Verdächtige das Recht auf Rechtsberatung geltend gemacht hat, unabhängig davon, ob ein Verfahren eingeleitet wurde. Eine solche Aktion würde den Verdächtigen ihrer Rechte zur sechsten Änderung berauben.

 

Fakten des Falles

1958 wurde Winston Massiah wegen Besitzes von Betäubungsmitteln an Bord eines US-Schiffes angeklagt. Er hatte versucht, Drogen von Südamerika in die USA zu transportieren. Massiah behielt einen Anwalt und wurde gegen Kaution freigelassen. Ein anderes Mitglied der Schiffsbesatzung namens Colson war ebenfalls angeklagt worden, jedoch wegen Verschwörung. Er wurde ebenfalls gegen Kaution freigelassen.

Colson beschloss, mit Bundesagenten zusammenzuarbeiten. Er erlaubte einem Agenten, ein Abhörgerät in sein Auto einzubauen. Im November 1959 nahm Colson Massiah auf und parkte das Auto in einer zufälligen New Yorker Straße. Die beiden hatten eine lange Diskussion, in der Massiah mehrere belastende Aussagen machte. Ein Bundesagent hörte ihrem Gespräch zu und sagte später vor Gericht aus, was Massiah im Auto gesagt hatte. Massiahs Anwalt widersprach, aber die Jury durfte die Erklärung des Bundesagenten zum Gespräch hören.

 

Verfassungsfragen

Massiahs Anwalt behauptete, Regierungsagenten hätten drei Bereiche der US-Verfassung verletzt:

  • Das Verbot der vierten Änderung für illegale Durchsuchungen und Beschlagnahmen
  • Die Klausel über den ordnungsgemäßen Ablauf der fünften Änderung
  • Das sechste Änderungsrecht auf einen Anwalt

Wenn die Verwendung eines Abhörgeräts gegen die vierte Änderung verstößt, sollten Regierungsvertreter dann aussagen dürfen, was sie bei der Verhandlung gehört haben? Haben die Bundesagenten Massiahs Rechte zur fünften und sechsten Änderung verletzt, indem sie absichtlich Erklärungen von ihm eingeholt haben, obwohl er keinen Rat von einem Anwalt erhalten konnte?

 

Argumente

Anwälte im Namen von Massiah argumentierten, dass die Verwendung eines Funkgeräts zur Übertragung des Autogesprächs als „Suche“ gemäß der Definition der vierten Änderung für illegale Durchsuchungen und Beschlagnahmen gilt. Als die Beamten dem Gespräch zuhörten, „beschlagnahmten“ sie Beweise von Massiah ohne Haftbefehl. Der Anwalt argumentierte, dass Beweise, die ohne einen gültigen Durchsuchungsbefehl und ohne wahrscheinlichen Grund, auch bekannt als „Frucht des giftigen Baumes“, gesammelt wurden, nicht vor Gericht verwendet werden könnten. Der Anwalt erklärte auch, dass Bundesagenten Massiah sein sechstes Änderungsrecht und sein fünftes Änderungsrecht auf ein ordnungsgemäßes Gerichtsverfahren entzogen hätten, da während seines Gesprächs mit Colson kein Anwalt anwesend gewesen sei.

Der Generalstaatsanwalt argumentierte im Namen der Regierung, dass die Bundesagenten verpflichtet seien, Hinweise aufzuspüren. In diesem speziellen Fall waren sie berechtigt, Colson zu verwenden, um Massiah zu überwachen und Informationen von ihm zu erhalten. Der Einsatz sei zu hoch, argumentierte der Generalstaatsanwalt, insbesondere angesichts der Tatsache, dass Beamte versuchten, die Identität eines Käufers für eine große Menge von Betäubungsmitteln aufzudecken.

 

Mehrheitsmeinung

Justice Potter Stewart gab die 6-3 Entscheidung ab. Der Gerichtshof lehnte es ab, über die Forderung nach der vierten Änderung nachzudenken, und konzentrierte sich stattdessen auf die Forderungen nach der fünften und sechsten Änderung. Justice Stewart schrieb, dass Massiah der Schutz der sechsten Änderung verweigert worden war, als Beamte Colson benutzten, um Massiah dazu zu bringen, ein Fehlverhalten zuzugeben.

Die Mehrheit befand, dass das Recht auf einen Anwalt innerhalb und außerhalb der Polizeistationen gilt. Ein Anwalt hätte anwesend sein müssen, wenn Agenten vorhatten, Massiah zu verhören, unabhängig davon, wie und wo sie ihn verhörten, schrieb Justice Stewart.

Justice Stewart fügte hinzu, dass „die eigenen belastenden Aussagen des Angeklagten, die von Bundesagenten unter den hier offenbarten Umständen erhalten wurden, von der Staatsanwaltschaft verfassungsrechtlich nicht als Beweismittel gegen ihn in seinem Prozess verwendet werden konnten“.

Richter Stewart bemerkte, dass die Mehrheit den Einsatz von Polizeitaktiken zur Erlangung von Beweisen gegen einen schwerwiegenden Täter nicht in Frage stellte. Es war „völlig richtig“, die Ermittlungen und Verhöre nach der Anklage fortzusetzen. Diese Verhöre dürfen jedoch nicht das Recht des Verdächtigen auf ein ordnungsgemäßes Gerichtsverfahren verletzen.

 

Abweichende Meinung

Richter Byron White widersprach, zusammen mit Richter Tom C. Clark und Richter John Marshall Harlan. Justice White argumentierte, die Entscheidung in Massiah gegen die Vereinigten Staaten sei eine „kaum getarnte“ Methode, um freiwillige außergerichtliche Zulassungen und Geständnisse zu verbieten. Justice White schlug vor, dass das Urteil die Prozessgerichte bei ihrer „Suche nach der Wahrheit“ behindern könnte.

Justice White schrieb:

„Soweit die blinde Logik einige zum Gehen zwingt, würde die Vorstellung, dass Aussagen aus dem Mund des Angeklagten nicht als Beweismittel verwendet werden sollten, schwerwiegende und unglückliche Auswirkungen auf den Großteil der Strafsachen haben.“

Justice White fügte hinzu, dass das Fehlen eines Anwalts während der Zulassung von Schuld nur ein Faktor sein sollte, um zu bestimmen, ob die Zulassung freiwillig war oder nicht.

 

Einschlag

In der Rechtssache Massiah gegen die Vereinigten Staaten stellte der Oberste Gerichtshof fest, dass das Sechste Änderungsrecht für Rechtsbeistand auch nach Beginn des Verfahrens gilt. Die Fälle des Obersten Gerichtshofs nach Massiah zielten darauf ab, klar zu definieren, was eine aktive Befragung und Untersuchung darstellt. Unter Kuhlmann v. Wilson können beispielsweise Regierungsagenten ein Gespräch zwischen einem Informanten und einem Verdächtigen mithören, wenn sie den Informanten nicht angewiesen haben, den Verdächtigen in irgendeiner Weise zu befragen. Die allgemeine Bedeutung von Massiah gegen die Vereinigten Staaten hat sich im Laufe der Zeit erhalten: Jemand hat das Recht auf einen Anwalt, auch während einer Untersuchung.

 

Quellen

  • Massiah gegen USA, 377 US 201 (1964).
  • Kuhlmann v. Wilson, 477, US 436 (1986).
  • Howe, Michael J. „Der Massiah von morgen: Auf dem Weg zu einem“ strafrechtlichen „Verständnis des Rechts auf Beratung nach dem sechsten Änderungsantrag.“ Columbia Law Review , vol. 104, nein. 1, 2004, S. 134–160. JSTOR , www.jstor.org/stable/4099350.

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