Geographie

Mason-Dixon-Linie: Eine detaillierte Übersicht

Obwohl die Mason-Dixon-Linie im 19. Jahrhundert und in der Zeit des amerikanischen Bürgerkriegs am häufigsten mit der Trennung zwischen den nördlichen und südlichen Staaten (freie bzw. sklavenfreundliche Staaten) in Verbindung gebracht wird, wurde die Linie Mitte des 18. Jahrhunderts abgegrenzt, um a Eigentumsstreit. Die beiden Vermesser, Charles Mason und Jeremiah Dixon, die die Linie kartierten, werden immer für ihre berühmte Grenze bekannt sein.

 Alvin Jewett Johnson / Public Domain / Wikimedia Commons

 

Calvert gegen Penn

1632 schenkte König Charles I. von England dem ersten Lord Baltimore, George Calvert, die Kolonie Maryland. Fünfzig Jahre später, 1682, gab König Charles II. William Penn das Gebiet im Norden, das später zu Pennsylvania wurde. Ein Jahr später gab Karl II. Penn Land auf der Delmarva-Halbinsel (der Halbinsel, die den östlichen Teil des modernen Maryland und ganz Delaware umfasst).

Die Beschreibung der Grenzen in den Zuschüssen für Calvert und Penn stimmte nicht überein, und es gab große Verwirrung darüber, wo die Grenze (angeblich entlang 40 Grad nördlich) lag. Die Familien Calvert und Penn brachten die Angelegenheit vor das britische Gericht, und der Oberste Richter Englands erklärte 1750, dass die Grenze zwischen Süd- Pennsylvania und Nord- Maryland 15 Meilen südlich von Philadelphia liegen sollte.

Ein Jahrzehnt später einigten sich die beiden Familien auf den Kompromiss und machten sich daran, die neue Grenze zu vermessen. Leider waren koloniale Vermesser der schwierigen Aufgabe nicht gewachsen, und zwei Experten aus England mussten eingestellt werden.

 

Die Experten: Charles Mason und Jeremiah Dixon

Charles Mason und Jeremiah Dixon kamen im November 1763 in Philadelphia an. Mason war ein Astronom, der am Royal Observatory in Greenwich gearbeitet hatte, und Dixon war ein renommierter Vermesser. Die beiden hatten vor ihrem Einsatz in den Kolonien als Team zusammengearbeitet.

Nach ihrer Ankunft in Philadelphia bestand ihre erste Aufgabe darin, den genauen absoluten Standort von Philadelphia zu bestimmen. Von dort aus begannen sie, die Nord-Süd-Linie zu vermessen, die die Delmarva-Halbinsel in die Liegenschaften Calvert und Penn teilte. Erst nachdem der Delmarva-Teil der Linie fertiggestellt war, zog das Duo um, um die Ost-West-Linie zwischen Pennsylvania und Maryland zu markieren.

Sie stellten den Punkt fünfzehn Meilen südlich von Philadelphia genau fest und da der Beginn ihrer Linie westlich von Philadelphia lag, mussten sie ihre Messung östlich des Beginns ihrer Linie beginnen. Sie errichteten an ihrem Ursprungsort einen Kalkstein-Benchmark.

 

Vermessung im Westen

Reisen und Vermessung im rauen „Westen“ waren schwierig und langsam. Die Vermesser mussten sich mit vielen verschiedenen Gefahren auseinandersetzen, eine der gefährlichsten für die Männer waren die in der Region lebenden indigenen amerikanischen Ureinwohner. Das Duo hatte Führer der amerikanischen Ureinwohner, obwohl das Vermessungsteam, sobald es einen Punkt 36 Meilen östlich des Endpunkts der Grenze erreicht hatte, ihnen sagte, sie sollten nicht weiter reisen. Feindliche Bewohner verhinderten, dass die Umfrage ihr Endziel erreichte.

So war am 9. Oktober 1767, fast vier Jahre nach Beginn der Vermessung, die 233 Meilen lange Mason-Dixon-Linie (fast) vollständig vermessen worden.

 

Der Missouri-Kompromiss von 1820

Über 50 Jahre später trat die Grenze zwischen den beiden Staaten entlang der Mason-Dixon-Linie mit dem Missouri-Kompromiss von 1820 ins Rampenlicht . Der Kompromiss stellte eine Grenze zwischen den sklavenfreundlichen Staaten des Südens und den freien Staaten des Nordens her ( Die Trennung von Maryland und Delaware ist jedoch etwas verwirrend, da Delaware ein sklavenfreundlicher Staat war, der in der Union blieb.

Digitale Illustration des Missouri-Kompromisses.
Blau zeigt freie Zustände an, Rot zeigt sklavenfreundliche Zustände an und Grün ist die Missouri-Kompromisslinie.JWB / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Diese Grenze wurde als Mason-Dixon-Linie bezeichnet, da sie im Osten entlang der Mason-Dixon-Linie begann und nach Westen zum Ohio River und entlang des Ohio zu seiner Mündung am Mississippi River und dann nach Westen entlang 36 Grad 30 Minuten nördlich führte .

Die Mason-Dixon-Linie war in den Köpfen der Menschen der jungen Nation, die um die Versklavung kämpften, sehr symbolisch, und die Namen der beiden Vermesser, die sie geschaffen haben, werden immer mehr mit diesem Kampf und seiner geografischen Assoziation in Verbindung gebracht.

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