Geschichte & Kultur

Mary Wollstonecrafts Leben von achtunddreißig Jahren

Daten:  27. April 1759 – 10. September 1797

Bekannt für: Mary Wollstonecrafts  A Vindication of the Rights of Woman  ist eines der wichtigsten Dokumente in der Geschichte der Frauenrechte und des Feminismus. Die Autorin selbst lebte ein oft problematisches Privatleben, und ihr früher Tod an Kinderbettfieber unterbrach ihre sich entwickelnden Ideen. Ihre zweite Tochter,  Mary Wollstonecraft Godwin Shelley. war Percy Shelleys zweite Frau und Autorin des Buches  Frankenstein .

 

Die Kraft der Erfahrung

Mary Wollstonecraft glaubte, dass die eigenen Lebenserfahrungen einen entscheidenden Einfluss auf die eigenen Möglichkeiten und den eigenen Charakter hatten. Ihr eigenes Leben veranschaulicht diese Kraft der Erfahrung.

Kommentatoren zu Mary Wollstonecrafts Ideen aus ihrer eigenen Zeit bis jetzt haben untersucht, wie ihre eigenen Erfahrungen ihre Ideen beeinflusst haben. Sie untersuchte diesen Einfluss auf ihre eigene Arbeit hauptsächlich durch Fiktion und indirekte Bezugnahme. Sowohl diejenigen , die mit Mary Wollstonecraft und Verleumdern bereit erklärt haben, sie zeigte nach oben und nach unten persönliches Leben zu erklären viel über ihre Vorschläge für die Gleichstellung der Frauen. Frauenbildung und menschliche Möglichkeit.

Zum Beispiel sagten Ferdinand Lundberg und Marynia F. Farnham, freudianische Psychiater, 1947 Folgendes über Mary Wollstonecraft:

Mary Wollstonecraft hasste Männer. Sie hatte alle möglichen persönlichen Gründe, die der Psychiatrie bekannt waren, um sie zu hassen. Ihr Hass auf Kreaturen, die sie sehr bewunderte und fürchtete, Kreaturen, die ihr alles zu tun schienen, während Frauen ihr nichts zu tun schienen, da sie ihrer Natur nach im Vergleich zu dem starken, herrschaftlichen Mann erbärmlich schwach waren.

Diese „Analyse“ folgt einer umfassenden Aussage, die besagt, dass Wollstonecrafts A Vindication of the Rights of Woman (diese Autoren ersetzen im Titel fälschlicherweise auch Frauen durch Frauen. „im Allgemeinen vorschlägt, dass Frauen sich so nah wie möglich wie Männer verhalten sollten“. Ich bin mir nicht sicher, wie man eine solche Aussage machen könnte, nachdem man tatsächlich A Vindication gelesen hat , aber es führt zu ihrer Schlussfolgerung, dass „Mary Wollstonecraft eine extreme Neurotikerin eines zwanghaften Typs war … Aus ihrer Krankheit entstand die Ideologie des Feminismus. . „[Siehe den Lundberg / Farnham-Aufsatz, der in Carol H. Postons Norton Critical Edition von A Vindication of the Rights of Woman, S. 273-276, abgedruckt ist .)

Was waren diese persönlichen Gründe für Mary Wollstonecrafts Ideen, auf die ihre Kritiker und Verteidiger gleichermaßen hinweisen konnten?

 

Mary Wollstonecrafts frühes Leben

Mary Wollstonecraft wurde am 27. April 1759 geboren. Ihr Vater hatte Reichtum von seinem Vater geerbt, aber das gesamte Vermögen ausgegeben. Er trank viel und war anscheinend verbal und vielleicht körperlich missbräuchlich. Er scheiterte bei seinen vielen Versuchen, Landwirtschaft zu betreiben, und als Mary fünfzehn war, zog die Familie nach Hoxton, einem Vorort von London. Hier traf Mary Fanny Blood, um vielleicht ihre engste Freundin zu werden. Die Familie zog nach Wales und dann zurück nach London, als Edward Wollstonecraft versuchte, seinen Lebensunterhalt zu verdienen.

Mit neunzehn Jahren nahm Mary Wollstonecraft eine Position ein, die eine der wenigen war, die Frauen aus der Mittelschicht zur Verfügung standen: eine Begleiterin einer älteren Frau. Sie reiste mit ihrer Anklage, Mrs. Dawson, nach England, kehrte aber zwei Jahre später nach Hause zurück, um ihre sterbende Mutter zu betreuen. Zwei Jahre nach Marys Rückkehr starb ihre Mutter und ihr Vater heiratete erneut und zog nach Wales.

Marys Schwester Eliza heiratete, und Mary zog bei ihrer Freundin Fanny Blood und ihrer Familie ein, um die Familie durch ihre Handarbeiten zu unterstützen – ein weiterer der wenigen Wege, die Frauen zur wirtschaftlichen Selbsthilfe offenstehen. Eliza gebar innerhalb eines weiteren Jahres, und ihr Ehemann, Meridith Bishop, schrieb an Mary und bat sie, zurückzukehren, um ihre Schwester zu pflegen, deren geistiger Zustand sich ernsthaft verschlechtert hatte.

Marys Theorie war, dass Elizas Zustand das Ergebnis der Behandlung ihres Mannes war, und Mary half Eliza, ihren Ehemann zu verlassen und eine rechtliche Trennung zu arrangieren. Nach den damaligen Gesetzen musste Eliza ihren kleinen Sohn bei seinem Vater lassen, und der Sohn starb vor seinem ersten Geburtstag.

Mary Wollstonecraft, ihre Schwester Eliza Bishop, ihre Freundin Fanny Blood und später Marys und Elizas Schwester Everina wandten sich einem anderen möglichen finanziellen Mittel zu und eröffneten eine Schule in Newington Green. In Newington Green lernte Mary Wollstonecraft zum ersten Mal den Geistlichen Richard Price kennen, dessen Freundschaft dazu führte, dass viele der Liberalen unter den Intellektuellen Englands zusammentrafen.

Fanny entschloss sich zu heiraten und rief Mary kurz nach der Heirat an, um zur Geburt bei ihr in Lissabon zu sein. Fanny und ihr Baby starben kurz nach der Frühgeburt.

Als Mary Wollstonecraft nach England zurückkehrte, schloss sie die finanziell angeschlagene Schule und schrieb ihr erstes Buch, Gedanken über die Erziehung von Töchtern . Sie nahm dann eine Position in einem weiteren angesehenen Beruf für Frauen mit ihrem Hintergrund und ihren Umständen ein: Gouvernante.

Nachdem Mary ein Jahr lang mit der Familie ihres Arbeitgebers Viscount Kingsborough in Irland und England gereist war, wurde sie von Lady Kingsborough entlassen, weil sie ihren Anklagen zu nahe gekommen war.

Und so entschied Mary Wollstonecraft, dass ihre Unterstützung ihr Schreiben sein musste, und sie kehrte 1787 nach London zurück.

 

Mary Wollstonecraft nimmt das Schreiben auf

Aus dem Kreis der englischen Intellektuellen, denen sie durch Rev. Price vorgestellt worden war, hatte Mary Wollstonecraft Joseph Johnson getroffen, einen führenden Herausgeber der liberalen Ideen Englands.

Mary Wollstonecraft schrieb und veröffentlichte einen Roman,  Mary, eine Fiktion , der ein dünn getarnter Roman war, der sich stark auf ihr eigenes Leben stützte.

Kurz bevor sie  Mary, eine Fiktion , geschrieben hatte, hatte sie ihrer Schwester über das Lesen von Rousseau und ihre Bewunderung für seinen Versuch geschrieben, die Ideen, an die er glaubte, in Fiktion darzustellen. Offensichtlich war  Mary, eine Fiktion,  zum Teil ihre Antwort auf Rousseau, ein Versuch, die Art und Weise darzustellen, wie die begrenzten Möglichkeiten einer Frau und die ernsthafte Unterdrückung einer Frau durch die Umstände in ihrem Leben sie zu einem schlechten Ende führten.

Mary Wollstonecraft veröffentlichte auch ein Kinderbuch,  Original Stories from Real Life,  in dem Fiktion und Realität wieder kreativ integriert wurden. Um ihr Ziel der finanziellen Selbstversorgung zu fördern, übernahm sie auch die Übersetzung und veröffentlichte eine Übersetzung eines Buches von Jacques Necker aus dem Französischen.

Joseph Johnson rekrutierte Mary Wollstonecraft, um Rezensionen und Artikel für sein Journal Analytical Review zu schreiben  . Als Teil der Kreise von Johnson und Price traf sie viele der großen Denker der Zeit und interagierte mit ihnen. Ihre Bewunderung für die Französische Revolution war ein häufiges Thema ihrer Diskussionen.

 

Freiheit in der Luft

Dies war sicherlich eine Zeit der Erheiterung für Mary Wollstonecraft. In Kreise von Intellektuellen aufgenommen, begann sie, mit ihren eigenen Anstrengungen zu leben und ihre eigene Ausbildung durch Lesen und Diskussion zu erweitern, hatte sie eine Position erreicht, die in scharfem Kontrast zu der ihrer Mutter, Schwester und Freundin Fanny stand. Die Hoffnung des liberalen Kreises auf die Französische Revolution und ihre Potenziale für Freiheit und menschliche Erfüllung sowie ihr eigenes sichereres Leben spiegeln sich in Wollstonecrafts Energie und Begeisterung wider.

1791 nahm Mary Wollstonecraft in London an einem Abendessen für Thomas Paine teil, das von Joseph Johnson moderiert wurde. Paine, dessen jüngste  The Rights of Man  die Französische Revolution verteidigt hatte, gehörte zu den von Johnson veröffentlichten Schriftstellern – andere waren Priestley. Coleridge. Blake und Wordsworth. Bei diesem Abendessen traf sie einen anderen der Autoren für Johnsons  Analytical Review,  William Godwin. Seine Erinnerung war, dass die beiden – Godwin und Wollstonecraft – sich sofort nicht mochten und ihre lauten und wütenden Auseinandersetzungen beim Abendessen es den bekannteren Gästen fast unmöglich machten, überhaupt ein Gespräch zu versuchen.

 

Die Rechte der Menschen

Als Edmund Burke seine Antwort auf Paines  The Rights of Man , seine  Überlegungen zur Revolution in Frankreich , schrieb, veröffentlichte Mary Wollstonecraft ihre Antwort  A Vindication of the Rights of Men . Wie es für Schriftstellerinnen üblich war und das antirevolutionäre Gefühl in England ziemlich unbeständig war, veröffentlichte sie es zunächst anonym und fügte 1791 ihren Namen der zweiten Ausgabe hinzu.

In A Vindication of the Rights of Men nimmt Mary Wollstonecraft eine Ausnahme von einem von Burkes Punkten: Diese  Ritterlichkeit der Mächtigen macht unnötige Rechte für die weniger Mächtigen. Beispiele für den Mangel an Ritterlichkeit, der nicht nur in der Praxis, sondern auch im englischen Recht verankert ist, veranschaulichen ihre eigenen Argumente. Ritterlichkeit war weder für Maria noch für viele Frauen ihre Erfahrung, wie mächtigere Männer gegenüber Frauen handelten.

 

Rechtfertigung der Rechte der Frau

Später im Jahr 1791 veröffentlichte Mary Wollstonecraft  eine Rechtfertigung der Rechte der Frau, in  der Fragen der Frauenbildung, der Gleichstellung der Frauen, des Frauenstatus, der Frauenrechte und der Rolle des öffentlichen / privaten, politischen / häuslichen Lebens weiter untersucht wurden.

 

Auf nach Paris

Nachdem  Wollstonecraft ihre erste Ausgabe der Rechtfertigung der Rechte der Frau korrigiert  und eine zweite herausgegeben hatte, beschloss sie, direkt nach Paris zu gehen, um selbst zu sehen, wohin sich die Französische Revolution entwickelt.

 

Mary Wollstonecraft in Frankreich

Mary Wollstonecraft kam alleine in Frankreich an, traf aber bald Gilbert Imlay, einen amerikanischen Abenteurer. Mary Wollstonecraft erkannte, wie viele ausländische Besucher in Frankreich, schnell, dass die Revolution Gefahr und Chaos für alle verursachte, und zog mit Imlay in ein Haus in einem Vorort von Paris. Einige Monate später, als sie nach Paris zurückkehrte, registrierte sie sich bei der amerikanischen Botschaft als Imlays Frau, obwohl sie eigentlich nie geheiratet hatten. Als Frau eines amerikanischen Bürgers würde Mary Wollstonecraft unter dem Schutz der Amerikaner stehen.

Wollstonecraft war schwanger mit Imlays Kind und begann zu erkennen, dass Imlays Engagement für sie nicht so stark war, wie sie erwartet hatte. Sie folgte ihm nach Le Havre und folgte ihm nach der Geburt ihrer Tochter Fanny nach Paris. Er kehrte fast sofort nach London zurück und ließ Fanny und Mary allein in Paris.

 

Reaktion auf die Französische Revolution

Mit den Girondisten Frankreichs verbündet, sah sie entsetzt zu, wie diese Verbündeten guillotiniert wurden. Thomas Paine war in Frankreich inhaftiert, dessen Revolution er so edel verteidigt hatte.

Während dieser Zeit veröffentlichte Mary Wollstonecraft eine  historische und moralische Sicht auf den Ursprung und den Fortschritt der Französischen Revolution und dokumentierte ihr Bewusstsein, dass die große Hoffnung der Revolution auf die Gleichstellung der Menschen nicht vollständig verwirklicht wurde.

 

Zurück nach England, ab nach Schweden

Mary Wollstonecraft kehrte schließlich mit ihrer Tochter nach London zurück und versuchte dort zum ersten Mal Selbstmord wegen ihrer Niedergeschlagenheit über Imlays uneinheitliches Engagement.

Imlay rettete Mary Wollstonecraft vor ihrem Selbstmordversuch und schickte sie einige Monate später auf ein wichtiges und sensibles Geschäft nach Skandinavien. Mary, Fanny und die Krankenschwester ihrer Tochter Marguerite reisten durch Skandinavien und versuchten, einen Schiffskapitän aufzuspüren, der offenbar mit einem Vermögen davongekommen war, das in Schweden gegen Waren eingetauscht werden sollte, die nach der englischen Blockade Frankreichs importiert werden sollten. Sie hatte einen Brief bei sich – mit wenig Präzedenzfall im Zusammenhang mit dem Status von Frauen im 18. Jahrhundert -, in dem sie ihre gesetzliche Vollmacht erhielt, Imlay bei dem Versuch zu vertreten, seine „Schwierigkeiten“ mit seinem Geschäftspartner und dem vermissten Kapitän zu lösen.

Während ihrer Zeit in Skandinavien, als sie versuchte, die Menschen aufzuspüren, die mit dem fehlenden Gold und Silber zu tun hatten, schrieb Mary Wollstonecraft Briefe über ihre Beobachtungen der Kultur und der Menschen, die sie traf, sowie der natürlichen Welt. Sie kehrte von ihrer Reise zurück und entdeckte in London, dass Imlay bei einer Schauspielerin lebte. Sie versuchte einen weiteren Selbstmord und wurde erneut gerettet.

Ihre Briefe von ihrer Reise, voller Emotionen und leidenschaftlicher politischer Leidenschaft, wurden ein Jahr nach ihrer Rückkehr als  Briefe veröffentlicht, die während eines kurzen Aufenthalts in Schweden, Norwegen und Dänemark geschrieben wurden . Als Mary Wollstonecraft mit Imlay fertig war, begann sie erneut zu schreiben, erneuerte ihr Engagement im Kreis der englischen Jakobiner, Verteidiger der Revolution, und beschloss, eine bestimmte alte und kurze Bekanntschaft zu erneuern.

 

William Godwin: eine unkonventionelle Beziehung

Nachdem Mary Wollstonecraft mit Gilbert Imlay zusammengelebt und ein Kind geboren hatte und beschlossen hatte, ihren Lebensunterhalt in einem Männerberuf zu verdienen, hatte sie gelernt, sich nicht an Konventionen zu halten. 1796 beschloss sie, gegen alle gesellschaftlichen Konventionen  am 14. April 1796 William Godwin, ihren Kollegen, den Verfasser der Analytical Review und Antagonisten der Dinnerparty, in seinem Haus anzurufen  .

Godwin hatte ihre Briefe aus Schweden gelesen   und aus diesem Buch eine andere Perspektive auf Marys Gedanken gewonnen. Wo er sie früher als zu rational, distanziert und kritisch empfunden hatte, fand er sie jetzt emotional tief und einfühlsam. Sein eigener natürlicher Optimismus, der gegen ihren scheinbar natürlichen Pessimismus reagiert hatte, fand in den Briefen eine andere Mary Wollstonecraft   – in ihrer Wertschätzung der Natur, ihren scharfen Einsichten in eine andere Kultur, ihrer Darstellung des Charakters der Menschen, die sie hatte getroffen.

„Wenn es jemals ein Buch gab, das einen Mann in seinen Autor verlieben sollte, scheint mir dies das Buch zu sein“, schrieb Godwin später. Ihre Freundschaft vertiefte sich schnell zu einer Liebesbeziehung, und im August waren sie Liebhaber.

 

Ehe

Bis zum nächsten März standen Godwin und Wollstonecraft vor einem Dilemma. Sie hatten im Prinzip sowohl geschrieben als auch gesprochen gegen die Idee der Ehe, die zu dieser Zeit eine Rechtsinstitution war, in der Frauen ihre legale Existenz verloren hatten, die legal in die Identität ihres Mannes aufgenommen wurde. Die Ehe als Rechtsinstitution war weit entfernt von ihren Idealen einer liebevollen Gesellschaft.

Aber Mary war schwanger mit Godwins Kind und so heirateten sie am 29. März 1797. Ihre Tochter namens Mary Wollstonecraft Godwin wurde am 30. August geboren – und am 10. September starb Mary Wollstonecraft an einer Septikämie – einer Blutvergiftung, die als „Kinderbettfieber“ bekannt ist.

 

Nach ihrem Tod

Mary Wollstonecrafts letztes Jahr mit Godwin war jedoch nicht allein für häusliche Aktivitäten aufgewendet worden – sie hatten tatsächlich getrennte Wohnungen unterhalten, damit beide weiter schreiben konnten. Godwin veröffentlichte im Januar 1798 einige von Marys Werken, an denen sie vor ihrem unerwarteten Tod gearbeitet hatte.

Er veröffentlichte einen Band  The Posthumous Works  zusammen mit seinen eigenen  Memoiren  Mariens. Bis zum Ende unkonventionell war Godwin in seinen  Memoiren  brutal ehrlich über die Umstände in Marys Leben – ihre Liebesbeziehung und ihr Verrat durch Imlay, die uneheliche Geburt ihrer Tochter Fanny, ihre Selbstmordversuche in ihrer Verzweiflung über Imlays Untreue und ihr Versagen, sich daran zu halten ihre Ideale des Engagements. Diese Details von Wollstonecrafts Leben in der kulturellen Reaktion auf das Scheitern der Französischen Revolution führten dazu, dass sie jahrzehntelang von Denkern und Schriftstellern fast vernachlässigt wurde und andere ihre Arbeiten vernichteten.

Mary Wollstonecrafts Tod selbst wurde verwendet, um Behauptungen über die Gleichstellung von Frauen zu „widerlegen“. Rev. Polwhele, die Mary Wollstonecraft und andere Autorinnen angriff, schrieb: „Sie starb an einem Tod, der die Unterscheidung der Geschlechter stark kennzeichnete, indem sie auf das Schicksal der Frauen und die Krankheiten hinwies, denen sie ausgesetzt sind.“

Und doch war Mary Wollstonecraft beim Schreiben ihrer Romane und ihrer politischen Analyse nichts von dieser Anfälligkeit für den Tod bei der Geburt bewusst gewesen. Tatsächlich war sie sich des frühen Todes ihrer Freundin Fanny, der prekären Positionen ihrer Mutter und ihrer Schwester als Ehefrauen missbräuchlicher Ehemänner und ihrer eigenen Probleme mit Imlays Behandlung von ihr und ihrer Tochter durchaus bewusst – und begründete ihre Argumente für Gleichberechtigung zum Teil auf die Notwendigkeit, solche Ungleichheiten zu überwinden und zu beseitigen.

Mary Wollstonecrafts letzter Roman  Maria oder das Unrecht der Frau,  der von Godwin nach ihrem Tod veröffentlicht wurde, ist ein neuer Versuch, ihre Vorstellungen über die unbefriedigende Stellung von Frauen in der heutigen Gesellschaft zu erklären und damit ihre Reformideen zu rechtfertigen. Wie Mary Wollstonecraft 1783 geschrieben hatte,  erkannte sie selbst kurz nach der Veröffentlichung ihres Romans  Mary , dass „es eine Geschichte ist, um eine Meinung von mir zu veranschaulichen, dass sich ein Genie selbst erziehen wird“. Die beiden Romane und Marys Leben zeigen, dass die Umstände die Ausdrucksmöglichkeiten einschränken – aber dieses Genie wird daran arbeiten, sich selbst zu erziehen. Das Ende wird nicht unbedingt glücklich sein, da die Einschränkungen, die Gesellschaft und Natur der menschlichen Entwicklung auferlegen, möglicherweise zu stark sind, um alle Versuche der Selbstverwirklichung zu überwinden – dennoch hat das Selbst eine unglaubliche Kraft, um diese Grenzen zu überwinden. Was könnte mehr erreicht werden, wenn solche Grenzwerte reduziert oder aufgehoben würden?

 

Erfahrung und Leben

Mary Wollstonecrafts Leben war erfüllt von Tiefen des Unglücks und des Kampfes sowie von Gipfeln der Leistung und des Glücks. Von ihrer frühen Auseinandersetzung mit dem Missbrauch von Frauen und den gefährlichen Möglichkeiten der Ehe und Geburt bis zu ihrer späteren Blüte als akzeptierter Intellekt und Denker, dann ihrem Gefühl, sowohl von Imlay als auch von der Französischen Revolution verraten zu werden, gefolgt von ihrer Vereinigung in einer glücklichen, produktiven und Die Beziehung zu Godwin und schließlich durch ihren plötzlichen und tragischen Tod waren Mary Wollstonecrafts Erfahrung und ihre Arbeit eng miteinander verbunden und veranschaulichen ihre eigene Überzeugung, dass Erfahrung in Philosophie und Literatur nicht vernachlässigt werden kann.

Mary Wollstonecrafts – durch ihren Tod unterbrochene – Erforschung der Integration von Sinn und Vernunft, Vorstellungskraft und Denken befasst sich mit dem Denken des 19. Jahrhunderts und war Teil der Bewegung von der Aufklärung zur Romantik. Mary Wollstonecrafts Ideen zum öffentlichen und privaten Leben, zur Politik und zum häuslichen Bereich sowie zu Männern und Frauen wurden, obwohl zu oft vernachlässigt, dennoch wichtige Einflüsse auf das Denken und die Entwicklung von Philosophie und politischen Ideen, die auch heute noch Resonanz finden.

 

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