Geschichte & Kultur

Mary White Ovington Biografie: Gründung der NAACP

Mary White Ovington (11. April 1865 – 15. Juli 1951), eine Siedlungsarbeiterin und Schriftstellerin, wird für den Aufruf von 1909, der zur Gründung der NAACP führte, und als vertrauenswürdige Kollegin und Freundin von WEB Du Bois in Erinnerung gerufen. Sie war über 40 Jahre Vorstandsmitglied und leitende Angestellte der NAACP.

 

Frühes Bekenntnis zur Rassengerechtigkeit

Mary White Ovingtons Eltern waren Abolitionisten gewesen; Ihre Großmutter war eine Freundin von William Lloyd Garrison gewesen. Sie hörte auch vom Minister der Familie, Reverend John White Chadwick von der Second Unitarian Church in Brooklyn Heights, New York, über Rassengerechtigkeit.

Wie eine wachsende Zahl junger Frauen dieser Zeit, insbesondere in Kreisen der Sozialreformen, entschied sich Mary White Ovington für Bildung und Karriere, entweder für die Ehe oder dafür, die Hausmeisterin ihrer Eltern zu werden. Sie besuchte eine Mädchenschule und dann das Radcliffe College. In Radcliffe (damals Harvard Annex genannt) wurde Ovington von den Ideen des sozialistischen Wirtschaftsprofessors William J. Ashley beeinflusst.

 

Siedlungshaus Anfänge

Die finanziellen Probleme ihrer Familie zwangen sie 1893 zum Rückzug vom Radcliffe College und sie arbeitete für das Pratt Institute in Brooklyn. Sie half dem Institut bei der Gründung eines Siedlungshauses namens Greenpoint Settlement, in dem sie sieben Jahre lang arbeitete.

Ovington schreibt eine Rede zu, die Booker T. Washington 1903 bei Greenpoint Settlement hörte, mit ihrem anschließenden Fokus auf Rassengleichheit. 1904 führte Ovington eine umfassende Studie über die wirtschaftliche Situation der Afroamerikaner in New York durch, die 1911 veröffentlicht wurde. Dabei wies sie auf weiße Vorurteile als Quelle von Diskriminierung und Segregation hin, was wiederum zu einem Mangel an Chancengleichheit führte. Auf einer Reise in den Süden traf Ovington WEB Du Bois und begann eine lange Korrespondenz und Freundschaft mit ihm.

Mary White Ovington war Mitbegründerin eines weiteren Siedlungshauses, der Lincoln Settlement in Brooklyn. Sie unterstützte dieses Zentrum viele Jahre als Spendenaktion und Vorstandsvorsitzende.

Im Jahr 1908 verursachte ein Treffen des Cosmopolitan Club, einer interrassischen Gruppe, in einem Restaurant in New York einen Mediensturm und heftige Kritik an Ovington, weil er ein „Miscegenation-Dinner“ veranstaltete.

 

Rufen Sie an, um eine Organisation zu erstellen

Nach schrecklichen Rassenunruhen in Springfield, Illinois, las Mary White Ovington 1908 einen Artikel von William English Walling, in dem sie fragte: „Doch wer erkennt den Ernst der Lage und welche große und mächtige Gruppe von Bürgern ist bereit, ihnen zu Hilfe zu kommen? “ Bei einem Treffen zwischen Walling, Dr. Henry Moskowitz und Ovington beschlossen sie, am 12. Februar 1909 an Lincolns Geburtstag einen Aufruf zu einem Treffen zu veröffentlichen, um zu erörtern, welche „große und mächtige Gruppe von Bürgern“ geschaffen werden könnte.

Sie rekrutierten andere, um einen Anruf zur Konferenz zu unterschreiben. Unter den sechzig Unterzeichnern befanden sich WEB Du Bois und andere schwarze Führer, aber auch eine Reihe von schwarzen und weißen Frauen, von denen viele durch Ovingtons Verbindungen rekrutiert wurden: Ida B. Wells-Barnett. die Anti-Lynch-Aktivistin; Jane Addams. Gründerin des Siedlungshauses; Harriot Stanton Blatch. Aktivistentochter der Feministin Elizabeth Cady Stanton. Florence Kelley von der National Consumers League; Anna Garlin Spencer, Professorin an der Schule für Sozialarbeit der Columbia University und Pionierin der Ministerin; und mehr.

Die Nationale Negerkonferenz trat wie vorgeschlagen im Jahr 1909 und erneut im Jahr 1910 zusammen. Bei diesem zweiten Treffen stimmte die Gruppe der Bildung einer dauerhafteren Organisation zu, der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen.

 

Ovington und Du Bois

Mary White Ovington wird allgemein zugeschrieben, WEB Du Bois als Direktorin in die NAACP aufgenommen zu haben, und Ovington blieb eine Freundin und vertrauenswürdige Kollegin von WEB Du Bois und half oft dabei, zwischen ihm und anderen zu vermitteln. Er verließ die NAACP in den 1930er Jahren, um sich für separate schwarze Organisationen einzusetzen. Ovington blieb innerhalb der NAACP und bemühte sich, diese als integrierte Organisation zu erhalten.

Ovington war von ihrer Gründung bis zu ihrer Pensionierung aus gesundheitlichen Gründen im Jahr 1947 Mitglied des Executive Board der NAACP. Sie war in verschiedenen anderen Positionen tätig, unter anderem als Director of Branches und von 1919 bis 1932 als Vorsitzende des Board 1932 bis 1947 als Schatzmeister. Sie schrieb und half bei der Veröffentlichung der Crisis , der NAACP-Veröffentlichung, die die Rassengleichheit unterstützte und auch eine wichtige Unterstützerin der Harlem Renaissance wurde.

 

Jenseits von NAACP und Rasse

Ovington war auch in der National Consumers League und bei Aktivitäten zur Beseitigung der Kinderarbeit aktiv. Als Unterstützerin der Frauenwahlrechtsbewegung setzte sie sich für die Einbeziehung afroamerikanischer Frauen in die Organisationen der Bewegung ein. Sie war auch Mitglied der Sozialistischen Partei.

 

Ruhestand und Tod

Im Jahr 1947 führte Mary White Ovingtons Krankheit dazu, dass sie sich von ihren Aktivitäten zurückzog und nach Massachusetts zog, um bei einer Schwester zu leben. Sie starb dort 1951.

 

Mary White Ovington Fakten

Hintergrund, Familie

  • Vater: Theodore Tweedy Ovington
  • Mutter: Ann Louisa Ketcham

Bildung

  • Packer Collegiate Institute
  • Radcliffe College (damals Harvard Annex genannt)

Organisationen:  NAACP, Urban League, Greenpoint Settlement, Lincoln Settlement, Socialist Party

Religion:  Unitarier

Auch bekannt als:  Mary W. Ovington, MW Ovington

 

Literaturverzeichnis

  • Mary White Ovington. Ein halber Mann: Der Status des Negers in New York , 1911 (Studie 1904).
  • ___. Hazel , Kinderbuch, 1913.
  • ___. „Wie die Nationale Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen begann“ (Broschüre), 1914.
  • ___. Porträts in Farbe , 1927.
  • ___. Die Mauern stürzten ein , 1947.
  • ___. Erwachen; ein Stück .
  • ___. Phillis Wheatley , ein Stück, 1932.
  • ___. Ralph E. Luker, Herausgeber. Schwarz und Weiß setzten sich zusammen: Die Erinnerungen eines NAACP-Gründers , 1995.
  • Carolyn Wedin. Erben des Geistes: Mary White Ovington und die Gründung der NAACP , 1997.

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