Geschichte & Kultur

Mary Surratt: Hinrichtung bei Ermordung von Lincoln

Mary Surratt. eine Pensionistin und Wirtin, war die erste Frau, die von der US-Bundesregierung hingerichtet wurde und als Mitverschwörerin mit dem Lincoln-Attentäter John Wilkes Booth verurteilt wurde. obwohl sie ihre Unschuld behauptete.

Mary Surratts frühes Leben war kaum bemerkenswert. Surratt wurde 1820 oder 1823 auf der Tabakfarm ihrer Familie in der Nähe von Waterloo, Maryland, als Mary Elizabeth Jenkins geboren (Quellen unterscheiden sich). Ihre Mutter war Elizabeth Anne Webster Jenkins und ihr Vater war Archibald Jenkins. Als Episkopalistin aufgewachsen, wurde sie vier Jahre lang an einem römisch-katholischen Internat in Virginia ausgebildet. Mary Surratt konvertierte in der Schule zum römischen Katholizismus.

 

Heirat mit John Surratt

1840 heiratete sie John Surratt. Er baute eine Mühle in der Nähe von Oxon Hill in Maryland und kaufte dann Land von seinem Adoptivvater. Die Familie lebte eine Zeit lang mit Marys Schwiegermutter im District of Columbia.

Mary und John hatten drei Kinder, darunter zwei Söhne, die an der Konföderation beteiligt waren. Isaac wurde 1841 geboren, Elizabeth Susanna, auch bekannt als Anna, 1843 und John Jr. 1844.

1852 baute John ein Haus und eine Taverne auf einem großen Grundstück, das er in Maryland gekauft hatte. Die Taverne wurde schließlich auch als Wahllokal und Postamt genutzt.

Mary weigerte sich zuerst, dort zu leben und wohnte auf der alten Farm ihrer Schwiegereltern, aber John verkaufte sie und das Land, das er von seinem Vater gekauft hatte, und Mary und die Kinder mussten in der Taverne leben.

1853 kaufte John ein Haus im District of Columbia und vermietete es. Im nächsten Jahr fügte er der Taverne ein Hotel hinzu, und die Gegend um die Taverne hieß Surrattsville.

John kaufte andere neue Geschäfte und mehr Land und schickte ihre drei Kinder in römisch-katholische Internate. Sie waren Sklavenhändler. und manchmal „verkauften“ sie die Leute, die sie versklavten, um Schulden zu begleichen. Johns Alkoholkonsum verschlechterte sich und er sammelte Schulden.

 

Bürgerkrieg

Als der Bürgerkrieg 1861 begann, blieb Maryland in der Union, aber die Surratts wurden als Sympathisanten der Konföderation bekannt. Ihre Taverne war ein Favorit der Spione der Konföderierten. Obwohl nicht mit Sicherheit bekannt ist, ob Mary Surratt sich dessen bewusst war. Beide Surratt-Söhne wurden Teil der Konföderation, Isaac trat in die Kavallerie der Armee der Konföderierten Staaten ein und John Jr. arbeitete als Kurier.

1862 starb John Surratt plötzlich an einem Schlaganfall. John Jr. wurde Postmeister und versuchte, einen Job im Kriegsministerium zu bekommen. 1863 wurde er wegen Untreue als Postmeister entlassen. Mary Surratt und ihr Sohn John waren neu Witwe und hatten Schulden, die ihr Ehemann hinterlassen hatte. Sie hatten Mühe, die Farm und die Taverne zu führen, und wurden von Bundesagenten wegen möglicher Aktivitäten der Konföderierten untersucht.

Mary Surratt mietete die Taverne an John M. Lloyd und zog 1864 in das Haus in Washington, DC, wo sie eine Pension betrieb. Einige Autoren haben vorgeschlagen, dass der Umzug dazu gedacht war, die Aktivitäten der Familie der Konföderierten voranzutreiben.

Im Januar 1865 übertrug John Jr. sein Eigentum an den Familiengütern auf seine Mutter; Einige haben dies als Beweis dafür gelesen, dass er wusste, dass er in verräterische Aktivitäten verwickelt war, da das Gesetz die Beschlagnahme des Eigentums eines Verräters erlauben würde.

 

Verschwörung

Ende 1864 wurden John Surratt Jr. und John Wilkes Booth von Dr. Samuel Mudd vorgestellt. Ab dieser Zeit war Booth häufig in der Pension zu sehen. John Jr. wurde mit ziemlicher Sicherheit für die Verschwörung zur Entführung von Präsident Lincoln rekrutiert . Die Verschwörer versteckten im März 1865 Munition und Waffen in der Surratt Tavern, und Mary Surratt reiste am 11. April mit der Kutsche und am 14. April erneut in die Taverne.

 

April 1865

John Wilkes Booth, der nach der Erschießung des Präsidenten am 14. April im Ford’s Theatre entkommen war, hielt in Surratts Taverne an, die von John Lloyd geführt wurde. Drei Tage später durchsuchte die Polizei von District of Columbia Surratts Haus und fand ein Foto von Booth, möglicherweise auf einem Tipp, der Booth mit John Jr. in Verbindung brachte.

Mit diesen Beweisen und Zeugnissen einer Dienerin, die die Erwähnung von Booth und einem Theater belauscht hatte, wurde Mary Surratt zusammen mit allen anderen im Haus verhaftet. Während sie verhaftet wurde, kam Lewis Powell ins Haus. Er wurde später mit dem Versuch in Verbindung gebracht, den Außenminister William Seward zu ermorden.

John Jr. war in New York und arbeitete als Kurier der Konföderierten, als er von dem Attentat hörte. Er floh nach Kanada, um einer Verhaftung zu entgehen.

 

Prozess und Überzeugung

Mary Surratt wurde im Nebengebäude des Old Capitol Prison und dann im Washington Arsenal festgehalten. Sie wurde am 9. Mai 1865 vor eine Militärkommission gebracht, die wegen Verschwörung zur Ermordung des Präsidenten angeklagt war. Ihr Anwalt war der Senator der Vereinigten Staaten, Reverdy Johnson.

John Lloyd war auch einer der Verschwörer. Lloyd bezeugte Mary Surratts vorherige Beteiligung und sagte, sie habe ihm gesagt, er solle auf ihrer Reise in die Taverne am 14. April „Schießeisen in dieser Nacht bereit haben“.

Lloyd und Louis Weichmann waren die Hauptzeugen gegen Surratt, und die Verteidigung stellte ihr Zeugnis in Frage, da sie auch als Verschwörer angeklagt wurden. Andere Aussagen zeigten, dass Mary Surratt der Union treu blieb, und die Verteidigung forderte die Autorität eines Militärgerichts heraus, Surratt zu verurteilen.

Mary Surratt war während ihrer Inhaftierung und Gerichtsverhandlung ziemlich krank und verpasste die letzten vier Tage ihrer Gerichtsverhandlung wegen Krankheit. Zu dieser Zeit verhinderten die Bundesregierung und die meisten Staaten, dass Angeklagte bei ihren eigenen Gerichtsverfahren aussagten, so dass Mary Surratt keine Gelegenheit hatte, Stellung zu beziehen und sich zu verteidigen.

 

Überzeugung und Hinrichtung

Mary Surratt wurde am 29. und 30. Juni vom Militärgericht in den meisten Fällen, in denen sie angeklagt worden war, für schuldig befunden und zur Hinrichtung verurteilt, als die US-Bundesregierung zum ersten Mal eine Frau der Todesstrafe unterworfen hatte .

Viele Gnadengesuche wurden gemacht, unter anderem von Mary Surratts Tochter Anna und fünf der neun Richter des Militärgerichts. Präsident Andrew Johnson behauptete später, er habe die Gnadengesuch nie gesehen.

Mary Surratt wurde am 7. Juli 1865, weniger als drei Monate nach dem Attentat, in Washington DC hingerichtet, drei weitere wurden wegen Beteiligung an der Verschwörung zur Ermordung von Präsident Abraham Lincoln verurteilt.

In dieser Nacht wurde die Pension in Surratt von einer Menge angegriffen, die nach Souvenirs suchte. Endlich von der Polizei angehalten. (Die Pension und die Taverne werden heute von der Surratt Society als historische Stätten betrieben.)

Mary Surratt wurde erst im Februar 1869 an die Familie Surratt übergeben, als Mary Surratt auf dem Mount Olivet Cemetery in Washington, DC, wieder begraben wurde.

Mary Surratts Sohn John H. Surratt Jr. wurde später als Verschwörer bei dem Attentat vor Gericht gestellt, als er in die USA zurückkehrte. Das erste Verfahren endete mit einer hängenden Jury, und dann wurde die Anklage wegen der Verjährungsfrist abgewiesen. John Jr. gab 1870 öffentlich zu, Teil der Entführungshandlung gewesen zu sein, die zur Ermordung durch Booth führte.

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