Geschichte & Kultur

Mary Somerville, Mathematikerin, Wissenschaftlerin und Schriftstellerin

Mary Somerville (26. Dezember 1780 – 29. November 1872) war Mathematikerin, Wissenschaftlerin, Astronomin, Geografin und begabte Wissenschaftsjournalistin, die im Zeitalter des aufkeimenden sozialen und wissenschaftlichen Wandels sowohl die Substanz der Wissenschaft als auch die Wissenschaft vermitteln konnte „wissenschaftlich erhaben.“

Schnelle Fakten: Mary Somerville

  • Bekannt für : Wissenschaftliche Arbeit in Mathematik, Astronomie und Geographie sowie begabtes wissenschaftliches Schreiben
  • Geboren : 26. Dezember 1780 in Jedburgh, Schottland
  • Eltern : William George Fairfax und Margaret Charters Fairfax
  • Gestorben : 29. November 1872 in Neapel, Italien
  • Ausbildung : Ein Jahr formale Ausbildung, aber Somerville war hauptsächlich zu Hause unterrichtet und Autodidakt
  • Veröffentlichte Werke : Physische Geographie (1848), Persönliche Erinnerungen an Mary Somerville (1873, nach ihrem Tod)
  • Ehepartner : Samuel Greig (m. 1804–1807); William Somerville (m. 1812–1860)
  • Auszeichnungen : Ehrenmitglied der Royal Astronomical Society (1833), Goldmedaille der Royal Geographical Society (1869), gewählt in die American Philosophical Society (1869)
  • Kinder : Zwei Söhne mit Grieg (einer überlebte bis zum Erwachsenenalter, Rechtsanwalt Woronzow Grieg, gest. 1865), drei Töchter (Margaret (1813–1823), Martha (1815), Mary Charlotte (1817) und ein Sohn, der 1815 im Säuglingsalter starb ) mit Somerville

 

Frühen Lebensjahren

Mary Somerville wurde am 26. Dezember 1780 in Jedburgh, Schottland, als fünftes von sieben Kindern von Vizeadmiral Sir William George Fairfax und Margaret Charters Fairfax als Mary Fairfax geboren. Nur zwei ihrer Brüder überlebten bis zum Erwachsenenalter und ihr Vater war auf See. Mary verbrachte ihre ersten Jahre in der kleinen Stadt Burntisland, wo sie von ihrer Mutter zu Hause unterrichtet wurde. Als ihr Vater vom Meer zurückkehrte, entdeckte er, dass die 8- oder 9-jährige Mary weder lesen noch einfache Summen machen konnte. Er schickte sie in ein Elite-Internat, Miss Primrose’s School in Musselburgh.

Miss Primrose war keine gute Erfahrung für Mary und sie wurde in nur einem Jahr nach Hause geschickt. Sie begann sich weiterzubilden, nahm Musik- und Malunterricht, Anweisungen in Handschrift und Rechnen. Sie lernte Französisch, Latein und Griechisch weitgehend alleine. Im Alter von 15 Jahren bemerkte Mary einige algebraische Formeln, die in einem Modemagazin als Dekoration verwendet wurden, und begann selbst, Algebra zu studieren, um sie zu verstehen. Sie erhielt heimlich eine Kopie von Euklids „Elementen der Geometrie“ über den Widerstand ihrer Eltern.

 

Ehe und Familienleben

1804 heiratete Mary Fairfax – unter dem Druck der Familie – ihren Cousin, Captain Samuel Greig, einen russischen Marineoffizier, der in London lebte. Sie hatten zwei Söhne, von denen nur einer bis ins Erwachsenenalter überlebte, den zukünftigen Rechtsanwalt Woronzow Grieg. Samuel widersetzte sich auch Marys Studium der Mathematik und Naturwissenschaften, aber nach seinem Tod im Jahr 1807 – gefolgt vom Tod ihres Sohnes – hatte sie die Möglichkeit und die finanziellen Mittel, um ihre mathematischen Interessen zu verfolgen.

Sie kehrte mit Woronzow nach Schottland zurück und begann ernsthaft Astronomie und Mathematik zu studieren . Auf Anraten von William Wallace, einem Mathematiklehrer an einer Militärhochschule, erwarb sie eine Bibliothek mit Büchern über Mathematik. Sie begann, mathematische Probleme zu lösen, die von einem Mathematikjournal gestellt wurden, und gewann 1811 eine Medaille für eine von ihr eingereichte Lösung.

Sie heiratete 1812 Dr. William Somerville, einen anderen Cousin. Somerville war die Leiterin der medizinischen Abteilung der Armee in London und unterstützte ihr Studium, Schreiben und den Kontakt mit Wissenschaftlern nachdrücklich.

 

Wissenschaftliche Bemühungen

Vier Jahre nach der Heirat zogen Mary Somerville und ihre Familie nach London. Ihr sozialer Kreis umfasste die führenden wissenschaftlichen und literarischen Lichter des Tages, darunter Ada Bryon und ihre Mutter Maria Edgeworth, George Airy, John und William Herschel. George Peacock und Charles Babbage. Mary und William hatten drei Töchter (Margaret, 1813–1823; Martha, geboren 1815, und Mary Charlotte, geboren 1817) und einen Sohn, der im Kindesalter starb. Sie reisten auch viel in Europa.

Im Jahr 1826 begann Somerville, auf der Grundlage ihrer eigenen Forschung Artikel zu wissenschaftlichen Themen zu veröffentlichen. Nach 1831 begann sie auch über die Ideen und die Arbeit anderer Wissenschaftler zu schreiben. Ein Buch, „The Connection of the Physical Sciences“, enthielt die Diskussion eines hypothetischen Planeten, der die Umlaufbahn von Uranus beeinflussen könnte. Dies veranlasste John Couch Adams, nach dem Planeten Neptun zu suchen, für den er als Mitentdecker gilt.

Mary Somervilles Übersetzung und Erweiterung von Pierre Laplace’s „Celestial Mechanics“ im Jahr 1831 gewann ihre Anerkennung und ihren Erfolg: Im selben Jahr gewährte ihr der britische Premierminister Robert Peel eine zivile Rente von 200 Pfund pro Jahr. 1833 wurden Somerville und Caroline Herschel zu Ehrenmitgliedern der Royal Astronomical Society ernannt, das erste Mal, dass Frauen diese Anerkennung erhielten. Premierminister Melbourne erhöhte ihr Gehalt 1837 auf 300 Pfund. William Somervilles Gesundheitszustand verschlechterte sich und 1838 zog das Paar nach Neapel, Italien. Sie blieb den größten Teil ihres Lebens dort und arbeitete und veröffentlichte.

1848 veröffentlichte Mary Somerville „Physical Geography“, ein Buch, das seit 50 Jahren an Schulen und Universitäten verwendet wird. obwohl es gleichzeitig eine Predigt gegen sie in der York Cathedral anzog.

William Somerville starb 1860. 1869 veröffentlichte Mary Somerville ein weiteres bedeutendes Werk, erhielt eine Goldmedaille von der Royal Geographical Society und wurde in die American Philosophical Society gewählt .

 

Tod

Bis 1871 hatte Mary Somerville ihre Ehemänner, eine Tochter und alle ihre Söhne überlebt: Sie schrieb: „Nur noch wenige meiner frühen Freunde sind übrig – ich bin fast allein.“ Mary Somerville starb am 29. November 1872 in Neapel, kurz bevor sie 92 Jahre alt wurde. Sie hatte zu dieser Zeit an einem anderen mathematischen Artikel gearbeitet und regelmäßig über höhere Algebra gelesen und jeden Tag Probleme gelöst.

Ihre Tochter veröffentlichte im nächsten Jahr „Persönliche Erinnerungen an Mary Somerville“, Teile einer Arbeit, die Mary Somerville vor ihrem Tod größtenteils fertiggestellt hatte.

 

Veröffentlichungen

  • 1831 (erstes Buch): „Der Mechanismus des Himmels“ – Übersetzung und Erklärung der Himmelsmechanik von Pierre Laplace.
  • 1834: „Über die Verbindung der physikalischen Wissenschaften“ – dieses Buch wurde bis 1877 in neuen Ausgaben fortgesetzt.
  • 1848: „Physical Geography“ – das erste Buch in England auf der physischen Erdoberfläche, das seit 50 Jahren als Lehrbuch an Schulen und Universitäten verwendet wird.
  • 1869: „On Molecular and Microscopic Science“ – über Physik und Chemie.

 

Wichtige Auszeichnungen und Ehrungen

  • Eine der ersten beiden Frauen wurde in die Royal Astronomical Society aufgenommen (die andere war Caroline Herschel).
  • Das Somerville College der Universität Oxford ist nach ihr benannt.
  • Von einer Zeitung über ihren Tod als „Königin der Wissenschaft des 19. Jahrhunderts“ bezeichnet.
  • Organisatorische Zugehörigkeiten: Somerville College, Universität Oxford, Royal Astronomical Society, Royal Geographical Society, American Philosophical Society.

 

Quellen

  • Neeley, Kathryn und Mary Somerville. Mary Somerville: Wissenschaft, Erleuchtung und der weibliche Geist. Cambridge: Cambridge University Press, 2001.
  • Somerville, Martha. „Persönliche Erinnerungen, vom frühen Leben bis zum Alter von Mary Somerville, mit einer Auswahl aus ihrer Korrespondenz.“ Boston: Roberts Brothers, 1874.
  • O’Connor, JJ und EF Robertson. “ Mary Fairfax Greig Somerville .“ Schule für Mathematik und Statistik, Universität St. Andrews, Schottland, 1999.
  • Patterson, Elizabeth Chambers. „Mary Somerville und die Kultivierung der Wissenschaft, 1815-1840.“ Springer, Dordrecht, 1983.

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