Geschichte & Kultur

Mary Read: Ein Profil der berüchtigten Piratin

Eine der wenigen bekannten weiblichen Piraten, Mary Read (auch bekannt als Mark Read), wurde irgendwo um 1692 geboren. Ihre Missachtung typischer Geschlechtsnormen ermöglichte es ihr, ihren Lebensunterhalt in einer Zeit zu verdienen, in der alleinstehende Frauen nur wenige Möglichkeiten zum wirtschaftlichen Überleben hatten.

 

Frühen Lebensjahren

Mary Read war die Tochter von Polly Read. Polly hatte einen Sohn von ihrem Ehemann Alfred Read; Alfred ging dann zur See und kehrte nicht zurück. Mary war das Ergebnis einer anderen, späteren Beziehung. Als der Sohn starb, versuchte Polly, Mary als ihren Sohn auszugeben, indem sie bei der Familie ihres Mannes Geld beantragte. Infolgedessen wuchs Mary als Junge auf und ging als Junge über. Auch nachdem ihre Großmutter gestorben war und das Geld abgeschnitten worden war, zog sich Mary als Junge weiter an.

Mary, die immer noch als Mann verkleidet war, mochte keinen ersten Job als Footboy oder Dienerin und meldete sich für den Dienst bei einer Schiffsbesatzung an. Sie diente eine Zeit lang beim Militär in Flandern und behielt ihr Auftreten als Mann bei, bis sie einen Mitsoldaten heiratete.

Mit ihrem Ehemann und als Frau verkleidet führte Mary Read ein Gasthaus, bis ihr Ehemann starb und sie das Geschäft nicht mehr aufrechterhalten konnte. Sie meldete sich als Soldatin in den Niederlanden an, dann als Seemann in der Besatzung eines niederländischen Schiffes in Jamaika – wieder als Mann verkleidet.

 

Pirat werden

Das Schiff wurde von karibischen Piraten übernommen, und Mary schloss sich den Piraten an. 1718 nahm Mary eine von George I. angebotene Massenamnestie an und unterschrieb, um gegen die Spanier zu kämpfen. Aber sie kehrte bald zur Piraterie zurück. Sie schloss sich der Besatzung von Captain Rackam an, “ Calico Jack „, der immer noch als Mann verkleidet war.

Auf diesem Schiff traf sie  Anne Bonny. die ebenfalls als Mann verkleidet war, obwohl sie die Geliebte von Captain Rackam war. Nach einigen Berichten versuchte Anne, Mary Read zu verführen. Auf jeden Fall enthüllte Mary, dass sie eine Frau war, und sie wurden Freunde, möglicherweise Liebhaber.

Anne und Captain Rackam hatten auch die Amnestie von 1718 akzeptiert und waren dann zur Piraterie zurückgekehrt. Sie gehörten zu denen, die vom bahamischen Gouverneur benannt wurden, der die drei als „Piraten und Feinde der Krone Großbritanniens“ proklamierte. Als das Schiff gefangen genommen wurde, widersetzten sich Anne, Rackham und Mary Read der Gefangennahme, während sich der Rest der Besatzung unter Deck versteckte. Mary feuerte eine Pistole in den Laderaum, um zu versuchen, die Besatzung zu bewegen, um sich dem Widerstand anzuschließen. Sie soll geschrien haben: „Wenn ein Mann unter euch ist, schrei, komm herauf und kämpfe wie der Mann, der du sein sollst!“

Die beiden Frauen galten als harte, vorbildliche Piraten. Eine Reihe von Zeugen, darunter auch Gefangene der Piraten, bezeugten ihre Aktivitäten und sagten, dass sie zeitweise „Frauenmäntel“ trugen, dass sie „viel fluchten und fluchten“ und dass sie doppelt so rücksichtslos waren wie die Männer.

Alle wurden in Jamaika wegen Piraterie vor Gericht gestellt. Sowohl Anne Bonny als auch Mary Read behaupteten nach ihrer Verurteilung, sie seien schwanger, so dass sie nicht gehängt wurden, als die männlichen Piraten waren. Am 28. November 1720. Mary Read starb am 4. Dezember im Gefängnis an Fieber.

 

Mary Reads Geschichte überlebt

Die Geschichte von Mary Read und Anne Bonny wurde in einem 1724 veröffentlichten Buch erzählt. Der Autor war „Captain Charles Johnson“, was für Daniel Defoe ein Nom de Plume gewesen sein könnte. Die beiden haben möglicherweise einige Details über Defoes Heldin von 1721, Moll Flanders, inspiriert  .

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