Geschichte & Kultur

Biografie von Mary McLeod Bethune, Bürgerrechtlerin

Mary McLeod Bethune (geb. Mary Jane McLeod; 10. Juli 1875 – 18. Mai 1955) war eine wegweisende afroamerikanische Pädagogin und Bürgerrechtlerin. Bethune, die fest davon überzeugt war, dass Bildung der Schlüssel zur Gleichberechtigung ist, gründete 1904 das bahnbrechende Daytona Normal and Industrial Institute (heute Bethune-Cookman College). Sie eröffnete auch ein Krankenhaus, war CEO eines Unternehmens und beriet vier US-Präsidenten und wurde ausgewählt, um an der Gründungskonvention der Vereinten Nationen teilzunehmen.

Schnelle Fakten: Mary McLeod Bethune

  • Bekannt für : Bethune war eine Pädagogin und Aktivistin, die sich für die Verbesserung des Lebens der Afroamerikaner einsetzte.
  • Auch bekannt als : Mary Jane McLeod
  • Geboren : 10. Juli 1875 in Mayesville, South Carolina
  • Eltern : Sam und Patsy McLeod
  • Gestorben : 18. Mai 1955 in Daytona Beach, Florida
  • Ehepartner : Albertus Bethune (m. 1898–1918)
  • Kinder : Albert

 

Frühen Lebensjahren

Mary Jane McLeod wurde am 10. Juli 1875 im ländlichen Mayesville, South Carolina, geboren. Im Gegensatz zu ihren Eltern Samuel und Patsy McLeod wurde Mary, das 15. von 17 Kindern, frei geboren.

Viele Jahre nach dem Ende des Versklavungssystems arbeitete Marys Familie weiterhin als Teilhaber auf der Plantage des ehemaligen Sklavenhändlers William McLeod, bis sie es sich leisten konnten, eine Farm zu bauen. Schließlich hatte die Familie genug Geld, um auf einem kleinen Ackerland, das sie Homestead nannten, ein Blockhaus zu errichten.

Trotz ihrer Freiheit machte Patsy immer noch Wäsche für ihren ehemaligen Sklaven und Mary begleitete ihre Mutter oft, um die Wäsche zu liefern. Mary liebte es zu gehen, weil sie mit den Spielsachen der Enkelkinder des Sklavenhändlers spielen durfte. Bei einem bestimmten Besuch nahm Mary ein Buch in die Hand – nur um es von einem weißen Kind aus den Händen reißen zu lassen, das schrie, dass Mary es nicht lesen sollte. Später im Leben sagte Mary, diese Erfahrung habe sie dazu inspiriert, Lesen und Schreiben zu lernen.

 

Frühe Erziehung

In jungen Jahren arbeitete Mary bis zu 10 Stunden am Tag, oft auf den Feldern, um Baumwolle zu pflücken. Als sie 7 Jahre alt war, besuchte eine Missionarin der Black Presbyterianer namens Emma Wilson Homestead. Sie fragte Samuel und Patsy, ob ihre Kinder die Schule besuchen könnten, die sie gründete.

Die Eltern konnten es sich leisten, nur ein Kind zu schicken, und Mary wurde ausgewählt, das erste Mitglied ihrer Familie zu werden, das die Schule besuchte. Diese Gelegenheit würde Marys Leben verändern.

Mary war lernbegierig und ging 10 Meilen pro Tag, um die Trinity-Missionsschule mit einem Raum zu besuchen. Wenn nach der Hausarbeit noch Zeit war, brachte Mary ihrer Familie bei, was sie an diesem Tag gelernt hatte.

Mary studierte vier Jahre an der Missionsschule und schloss sie im Alter von 11 Jahren ab. Nachdem ihr Studium abgeschlossen war und sie sich nicht weiterbilden konnte, kehrte Mary auf die Farm ihrer Familie zurück, um auf den Baumwollfeldern zu arbeiten.

 

Eine goldene Gelegenheit

Mary arbeitete noch ein Jahr nach ihrem Abschluss und machte sich Sorgen darüber, dass sie keine zusätzlichen Bildungschancen verpasste – ein Traum, der jetzt hoffnungslos schien. Seit das einzige Maultier der Familie McLeod gestorben war und Marys Vater gezwungen hatte, Homestead zu verpfänden, um ein weiteres Maultier zu kaufen, war das Geld im McLeod-Haushalt noch knapper als zuvor.

Zum Glück für Mary hatte eine Quäkerlehrerin in Denver, Colorado, namens Mary Chrisman über die Mayesville-Schule nur für Schwarze gelesen. Als Sponsor des Projekts der Northern Presbyterian Church zur Erziehung ehemals versklavter Kinder bot Chrisman an, Studiengebühren für einen Studenten zu zahlen, um eine höhere Ausbildung zu erhalten – und Mary wurde ausgewählt.

1888 reiste die 13-jährige Mary nach Concord, North Carolina, um am Scotia-Seminar für Negermädchen teilzunehmen. Als sie in Scotia ankam, betrat Mary eine Welt, die sich stark von ihrer südlichen Erziehung unterschied. Weiße Lehrer saßen, redeten und aßen mit schwarzen Lehrern. In Scotia lernte Mary, dass weiße und schwarze Menschen durch Zusammenarbeit in Harmonie leben können.

 

Studien

Das Studium der Bibel, der amerikanischen Geschichte, der Literatur, des Griechischen und des Lateinischen erfüllte Marias Tage. 1890 absolvierte die 15-Jährige den normalen und wissenschaftlichen Kurs, der sie zum Unterrichten zertifizierte. Der Kurs entsprach jedoch dem heutigen Associate-Abschluss, und Mary wollte mehr Bildung.

Sie setzte ihr Studium am Scotia Seminary fort. Da die Schulleiterin von Scotia kein Geld hatte, um in den Sommerferien nach Hause zu reisen, fand sie ihre Arbeit als Hausangestellte bei weißen Familien, für die sie ein wenig Geld verdiente, um es an ihre Eltern zurückzusenden. Mary absolvierte das Scotia Seminary im Juli 1894, aber ihre Eltern, die nicht genug Geld für eine Reise zusammenbekamen, nahmen nicht an der Abschlussfeier teil.

Kurz nach ihrem Abschluss stieg Mary im Juli 1894 mit einem Stipendium des Moody Bible Institute in Chicago, Illinois, in einen Zug ein, wiederum dank Mary Chrisman. Mary nahm an Kursen teil, die ihr helfen würden, sich für die Missionsarbeit in Afrika zu qualifizieren. Sie arbeitete auch in den Slums von Chicago, fütterte die Hungrigen, half den Obdachlosen und besuchte Gefängnisse.

Mary schloss Moody 1895 ab und ging sofort nach New York, um sich mit dem Missionsvorstand der Presbyterianischen Kirche zu treffen. Die 19-Jährige war am Boden zerstört, als ihr gesagt wurde, dass „Farbige“ sich nicht als afrikanische Missionare qualifizieren könnten.

 

Lehrer werden

Ohne Optionen ging Mary nach Mayesville und arbeitete als Assistentin ihrer alten Lehrerin Emma Wilson. 1896 zog Mary nach Augusta, Georgia, um am Haines Normal and Industrial Institute in der achten Klasse zu unterrichten. Die Schule befand sich in einem verarmten Gebiet, und Mary erkannte, dass ihre Missionsarbeit in Amerika und nicht in Afrika am dringendsten benötigt wurde. Sie begann ernsthaft darüber nachzudenken, eine eigene Schule zu gründen.

1898 schickte der Presbyterianische Vorstand Mary nach Sumter, Carolinas Kindell Institute. Als begabte Sängerin trat Mary dem Chor der örtlichen presbyterianischen Kirche bei und traf den Lehrer Albertus Bethune bei einer Probe. Die beiden begannen zu werben und im Mai 1898 heiratete die 23-jährige Mary Albertus und zog nach Savannah, Georgia.

Mary und ihr Mann fanden Lehrstellen, aber sie hörte auf zu unterrichten, als sie schwanger wurde, und er begann, Herrenbekleidung zu verkaufen. Mary gebar im Februar 1899 den Sohn Albertus McLeod Bethune Jr.

Später in diesem Jahr überzeugte ein presbyterianischer Minister Mary, eine Lehrstelle in einer Missionsschule in Palatka, Florida, anzunehmen. Die Familie lebte dort fünf Jahre und Mary begann, Versicherungspolicen für Afro-American Life zu verkaufen. (1923 gründete Mary die Central Life Insurance in Tampa und wurde 1952 CEO des Unternehmens.)

1904 wurden Pläne zum Bau einer Eisenbahn in Nordflorida angekündigt. Abgesehen von dem Projekt zur Schaffung von Arbeitsplätzen sah Mary die Möglichkeit, eine Schule für Migrantenfamilien zu eröffnen – und sich Mittel vorzustellen, die von den Reichen von Daytona Beach stammen.

Mary und ihre Familie gingen nach Daytona und mieteten ein heruntergekommenes Häuschen für 11 Dollar im Monat. Aber die Bethunes waren in einer Stadt angekommen, in der jede Woche Schwarze gelyncht wurden. Ihr neues Zuhause war in der ärmsten Nachbarschaft, aber hier wollte Mary ihre Schule für schwarze Mädchen errichten.

 

Daytona Normal and Industrial Institute

Am 4. Oktober 1904 eröffnete die 29-jährige Mary McLeod Bethune das Daytona Normal and Industrial Institute mit nur 1,50 USD und fünf 8- bis 12-jährigen Mädchen sowie ihrem Sohn. Jedes Kind zahlte 50 Cent pro Woche für eine Uniform und eine strenge Ausbildung in Religion, Wirtschaft, Wissenschaft und Industrie.

Bethune hielt oft Vorträge, um Spenden für ihre Schule zu sammeln und Schüler zu rekrutieren, wobei der Schwerpunkt auf Bildung lag, um Autarkie zu erreichen. Aber Jim Crow war Gesetz und das KKK tobte erneut. Lynchen war weit verbreitet. Bethune erhielt einen Besuch vom Klan wegen der Gründung ihrer Schule. Bethune war groß und kräftig und stand entschlossen in der Tür, und der Klan ging, ohne Schaden zu verursachen.

Viele schwarze Frauen waren beeindruckt, als sie Bethune über die Bedeutung von Bildung sprechen hörten. auch sie wollten lernen. Um Erwachsene zu unterrichten, bot Bethune Abendkurse an, und bis 1906 hatte Bethunes Schule eine Einschreibung von 250 Schülern. Sie kaufte das angrenzende Gebäude, um die Erweiterung aufzunehmen.

Mary McLeod Bethunes Ehemann Albertus teilte jedoch nie ihre Vision für die Schule. Die beiden konnten sich in diesem Punkt nicht versöhnen, und Albertus verließ die Familie 1907, um nach South Carolina zurückzukehren, wo er 1919 an Tuberkulose starb.

 

Schulwachstum

Bethunes Ziel war es, eine erstklassige Schule zu schaffen, in der die Schüler die Voraussetzungen für den Erfolg im Leben erhalten. Sie bot eine landwirtschaftliche Ausbildung an, damit die Schüler lernen konnten, wie sie ihre eigenen Lebensmittel anbauen und verkaufen können.

Die Akzeptanz aller, die Bildung wollten, führte zu einer starken Überfüllung. Bethune war jedoch entschlossen, ihre Schule über Wasser zu halten. Sie kaufte mehr Eigentum von einem Besitzer einer Müllkippe für 250 Dollar und zahlte 5 Dollar im Monat. Die Schüler schleppten Müll von dem Ort weg, den sie Hell’s Hole nannten. Bethune schluckte auch ihren Stolz und beschloss, Hilfe von reichen Weißen zu erbitten. Ihre Hartnäckigkeit zahlte sich aus, als James Gamble (von Proctor and Gamble) für den Bau eines Schulhauses aus Ziegeln bezahlte. Im Oktober 1907 verlegte Mary ihre Schule in das vierstöckige Gebäude namens Faith Hall.

Aufgrund von Bethunes kraftvollem Sprechen und seiner Leidenschaft für die Bildung der Schwarzen wurden die Menschen oft zum Geben bewegt. Zum Beispiel hat der Besitzer von White Sewing Machines eine große Spende für den Bau einer neuen Halle geleistet und Bethune in sein Testament aufgenommen.

1909 ging Bethune nach New York und wurde Rockefeller, Vanderbilt und Guggenheim vorgestellt. Rockefeller hat durch seine Stiftung ein Stipendienprogramm für Mary ins Leben gerufen.

Bethune war wütend über die fehlende Gesundheitsversorgung der Schwarzen in Daytona und baute auf dem Campus ein eigenes Krankenhaus mit 20 Betten. Die vollendete Spendenaktion veranstaltete einen Basar, auf dem 5.000 US-Dollar gesammelt wurden. Der berühmte Industrielle und Philanthrop Andrew Carnegie spendete. Mit dieser Unterstützung konzentrierte sich Bethune auf die Akkreditierung als College. Ihr Vorschlag wurde von der Kammer abgelehnt, die sich aus allen Weißen zusammensetzte, die glaubten, dass eine Grundschulbildung für Schwarze ausreichend sei. Bethune suchte erneut die Hilfe mächtiger Verbündeter, und 1913 genehmigte der Vorstand die Junior-College-Akkreditierung.

 

Zusammenschluss

Bethune behielt ihre Unterrichtsphilosophie „Kopf, Hände und Herz“ bei und die überfüllte Schule wuchs weiter. Um zu expandieren, sprang die 45-jährige Bethune auf ihr Fahrrad, ging von Tür zu Tür, um Beiträge zu erbitten und Süßkartoffeltorten zu verkaufen.

Der 20 Hektar große Campus hatte jedoch immer noch finanzielle Probleme, und 1923 beschloss Bethune, die Schule mit dem Cookman Institute for Men in Jacksonville, Florida, zusammenzulegen, wodurch sich die Zahl der eingeschriebenen Schüler auf 600 verdoppelte. Die Schule wurde 1929 zum Bethune-Cookman College Bethune diente bis 1942 als erste schwarze College-Präsidentin.

 

Frauenrechte

Bethune glaubte, dass die Erhöhung des Status von afroamerikanischen Frauen der Schlüssel zur Erhöhung der Rasse sei; So gründete sie ab 1917 Clubs, die sich für die Sache der schwarzen Frauen einsetzen. Die Florida Federation of Coloured Women und der Southeastern Federal of Coloured Women befassten sich mit wichtigen Themen der Ära.

Eine Verfassungsänderung gewährte schwarzen Frauen 1920 das Wahlrecht, und eine überglückliche Bethune war damit beschäftigt, eine Wählerregistrierungsaktion zu organisieren. Dies weckte den Zorn von Klansmen, der ihr mit Gewalt drohte. Bethune drängte auf Ruhe und Mut und führte die Frauen dazu, ihr hart erkämpftes Privileg auszuüben.

Im Jahr 1924 besiegte Bethune Ida B. Wells. mit der sie eine umstrittene Beziehung über Lehrmethoden hatte, um Präsidentin der 10.000-köpfigen Nationalen Vereinigung farbiger Frauen (NACW) zu werden. Bethune reiste oft, sang und sprach, um Geld zu sammeln, nicht nur für ihr College, sondern auch, um das Hauptquartier der NACW nach Washington, DC, zu verlegen

1935 gründete Bethune den Nationalen Rat der Negerinnen (NCNW). Die Organisation versuchte, Diskriminierung zu bekämpfen und damit jede Facette des afroamerikanischen Lebens zu verbessern.

 

Berater der Präsidenten

Bethunes Erfolge blieben nicht unbemerkt. Nachdem sie im Oktober 1927 von einem europäischen Urlaub an ihre Schule zurückgekehrt war, nahm sie an einem Brunch im Haus des New Yorker Gouverneurs Franklin Delano Roosevelt teil. Damit begann eine lebenslange Freundschaft zwischen Bethune und der Frau des Gouverneurs, Eleanor .

Ein Jahr später war es US-Präsident Calvin Coolidge, der Bethunes Rat wollte. Später suchte Herbert Hoover Bethunes Gedanken zu Rassenangelegenheiten und ernannte sie in verschiedenen Komitees.

Im Oktober 1929 stürzte der amerikanische Aktienmarkt ab. und schwarze Männer waren die ersten, die entlassen wurden. Schwarze Frauen wurden zu Hauptverdienern und arbeiteten in Knechtschaftsberufen. Die Weltwirtschaftskrise erhöhte die Rassenfeindlichkeit, aber Bethune ignorierte etablierte Sitten, indem sie sich häufig aussprach. Ihre Offenheit veranlasste die Journalistin Ida Tarbell 1930, sie als eine der einflussreichsten Frauen Amerikas zu betrachten.

Als Franklin Roosevelt Präsident wurde, schuf er mehrere Programme für Schwarze und ernannte Bethune zu seiner Beraterin für Minderheitenangelegenheiten. Im Juni 1936 leitete Bethune als erste Schwarze ein Bundesamt als Direktorin der Abteilung für Negerangelegenheiten der National Youth Association (NYA).

1942 unterstützte Bethune die Kriegsministerin während des Zweiten Weltkriegs bei der Gründung des Women’s Army Corps (WAC), das sich für schwarze Militäroffizierinnen einsetzte. Von 1935 bis 1944 setzte sich Bethune leidenschaftlich dafür ein, dass Afroamerikaner im Rahmen des New Deal gleichermaßen berücksichtigt werden. Bethune stellte auch eine schwarze Denkfabrik für wöchentliche Strategietreffen in ihrem Haus zusammen.

Am 24. Oktober 1945 wählte Präsident Harry Truman Bethune aus, um an der Gründungskonvention der Vereinten Nationen teilzunehmen. Bethune war die einzige schwarze Delegierte, und die Veranstaltung war der Höhepunkt ihres Lebens.

 

Tod

Aus gesundheitlichen Gründen musste Bethune aus dem Staatsdienst ausscheiden. Sie ging nach Hause, unterhielt nur bestimmte Clubzugehörigkeiten und schrieb Bücher und Artikel.

Als Mary wusste, dass der Tod nahe war, schrieb sie „Mein letzter Wille und Testament“, in dem sie die Errungenschaften ihres Lebens zusammenfasste. Der Wille lautet: „Ich lasse dich lieben. Ich lasse dir Hoffnung. Ich hinterlasse dir einen Durst nach Bildung. Ich hinterlasse dir Rassenwürde, den Wunsch, harmonisch zu leben – und eine Verantwortung gegenüber unseren jungen Leuten.“

Am 18. Mai 1955 starb die 79-jährige Mary McLeod Bethune an einem Herzinfarkt und wurde auf dem Gelände ihrer geliebten Schule beigesetzt. Ein einfacher Marker lautet „Mutter“.

 

Erbe

Trotz aller Widrigkeiten hat Bethune das Leben der Afroamerikaner durch Bildung, politisches Engagement und wirtschaftliche Unterstützung erheblich verbessert. 1974 wurde im Lincoln Park in Washington DC eine Skulptur von Bethune-Lehrkindern errichtet, die sie zur ersten Afroamerikanerin machte, die eine solche Auszeichnung erhielt. Der United States Postal Service gab 1985 eine Briefmarke zum Gedenken an Bethune heraus. Heute lebt ihr Erbe durch das College weiter, das ihren Namen trägt.

 

Quellen

  • Bethune, Mary McLeod et al. „Mary McLeod Bethune: Aufbau einer besseren Welt: Essays und ausgewählte Dokumente.“ Indiana University Press, 2001.
  • Kelley, Samuel L. „Glaube, Hoffnung und Nächstenliebe: Mary McLeod Bethune.“ Xlibris Corporation, 2014.

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