Geschichte & Kultur

Mary Mcleod Bethune: Pädagogin und Bürgerrechtlerin

 

Überblick

Mary Mcleod Bethune sagte einmal: „Sei ruhig, sei standhaft, sei mutig.“ Während ihres gesamten Lebens als Pädagogin, Organisationsleiterin und prominente Regierungsbeamtin war Bethune von ihrer Fähigkeit geprägt, Bedürftigen zu helfen.

 

Schlüsselleistungen

1923: Gründung des Bethune-Cookman College

1935: Gründung des Nationalen Rates der New Negro Women

1936: Hauptorganisator des Bundesrates für Negerangelegenheiten, Beirat von Präsident Franklin D. Roosevelt

1939: Direktor der Abteilung für Negerangelegenheiten der Nationalen Jugendverwaltung

 

Frühes Leben und Ausbildung

Bethune wurde am 10. Juli 1875 in Mayesville, SC, als Mary Jane McLeod geboren. Bethune, das fünfzehnte von siebzehn Kindern, wuchs auf einer Reis- und Baumwollfarm auf. Ihre beiden Eltern, Samuel und Patsy McIntosh McLeod, waren versklavt worden.

Als Kind zeigte Bethune Interesse am Lesen- und Schreibenlernen. Sie besuchte die Trinity Mission School, ein Schulhaus mit einem Raum, das vom Presbyterianischen Missionsausschuss der Freigelassenen eingerichtet wurde. Nach Abschluss ihrer Ausbildung an der Trinity Mission School erhielt Bethune ein Stipendium für das Scotia Seminary, das heute als Barber-Scotia College bekannt ist. Nach ihrer Teilnahme am Seminar nahm Bethune am Dwight L. Moody’s Institut für in- und ausländische Missionen in Chicago teil, das heute als Moody Bible Institute bekannt ist. Bethunes Ziel für den Besuch des Instituts war es, eine afrikanische Missionarin zu werden, aber sie beschloss zu unterrichten.

Nachdem Bethune ein Jahr als Sozialarbeiterin in Savannah gearbeitet hatte, zog sie nach Palatka, Florida, um als Administratorin einer Missionsschule zu arbeiten. Bis 1899 leitete Bethune nicht nur die Missionsschule, sondern leistete auch Kontaktdienste für Gefangene.

 

Literarische und industrielle Ausbildungsschule für Negermädchen

Während Bethune 1896 als Pädagogin arbeitete, hatte sie den Traum, dass Booker T. Washington ihr eine zerlumpte Kleidung zeigte, die einen Diamanten enthielt. Im Traum sagte Washington zu ihr: „Hier, nimm das und baue deine Schule.“

Bis 1904 war Bethune fertig. Nachdem Bethune ein kleines Haus in Daytona gemietet hatte, baute sie Bänke und Schreibtische aus Kisten und eröffnete die literarische und industrielle Ausbildungsschule für Negermädchen. Als die Schule eröffnet wurde, hatte Bethune sechs Schüler – Mädchen im Alter von sechs bis zwölf Jahren – und ihren Sohn Albert.

Bethune unterrichtete die Schüler über das Christentum, gefolgt von Hauswirtschaft, Schneiderei, Kochen und anderen Fähigkeiten, die die Unabhängigkeit betonten. Bis 1910 stieg die Einschulung der Schule auf 102.

Bis 1912 betreute Washington Bethune und half ihr, die finanzielle Unterstützung von weißen Philanthropen wie James Gamble und Thomas H. White zu erhalten.

Zusätzliche Mittel für die Schule wurden von der afroamerikanischen Gemeinschaft aufgebracht, die Backverkäufe und Fischfritten veranstaltete und an Baustellen verkauft wurde, die nach Daytona Beach gekommen waren. Afroamerikanische Kirchen versorgten die Schule auch mit Geld und Ausrüstung.

Bis 1920 hatte Bethunes Schule einen Wert von 100.000 US-Dollar und 350 Schüler. Während dieser Zeit wurde es schwierig, Lehrkräfte zu finden, und Bethune änderte den Namen der Schule in Daytona Normal and Industrial Institute. Die Schule erweiterte ihren Lehrplan um Bildungskurse. Bis 1923 fusionierte die Schule mit dem Cookman Institute for Men in Jacksonville.

Seitdem ist die Bethune-Schule als Bethune-Cookman bekannt. Im Jahr 2004 feierte die Schule ihr 100-jähriges Bestehen.

 

Staatsbürgerführer

Neben Bethunes Arbeit als Pädagogin war sie auch eine prominente Führungskraft in der Öffentlichkeit und hatte Positionen bei folgenden Organisationen inne:

    • Nationale Vereinigung der farbigen Frauen. Als Mitglied der NACW war Bethune von 1917 bis 1925 Kapitelpräsidentin von Florida. In dieser Position versuchte sie, afroamerikanische Wähler zu registrieren. Bis 1924 half ihr Aktivismus bei der NACW zusammen mit der Southeastern Federation of Coloured Women’s Clubs, Bethune zur nationalen Präsidentin der Organisation zu wählen. Unter Bethunes Führung wurde die Organisation um ein nationales Hauptquartier und einen Exekutivsekretär erweitert.
    • Nationalrat der Negerinnen. 1935 fusionierte Bethune 28 verschiedene Organisationen, um das Leben von Frauen und ihren Kindern zu verbessern. Durch den Nationalen Rat der Negerinnen konnte Bethune die Konferenz des Weißen Hauses über Negerinnen und -kinder ausrichten. Die Organisation half auch afroamerikanischen Frauen durch das Women’s Army Corps während des Zweiten Weltkriegs in militärische Rollen.
    • Schwarzes Kabinett. In ihrer engen Beziehung zu First Lady Eleanor Roosevelt gründete Bethune den Bundesrat für Negerangelegenheiten, der als Schwarzes Kabinett bekannt wurde. In dieser Position war Bethunes Kabinett ein Beirat der Roosevelt-Administration.

 

 

Ehrungen

Während ihres gesamten Lebens wurde Bethune mit zahlreichen Preisen ausgezeichnet, darunter:

 

Persönliches Leben

1898 heiratete sie Albertus Bethune. Das Paar lebte in Savanah, wo Bethune als Sozialarbeiterin arbeitete. Acht Jahre später trennten sich Albertus und Bethune, ließen sich jedoch nie scheiden. Er starb 1918. Vor ihrer Trennung hatten die Bethunen einen Sohn, Albert.

 

Tod

Als Bethune im Mai 1955 starb, wurde ihr Leben in großen und kleinen Zeitungen in den Vereinigten Staaten gewürdigt. Die Atlanta Daily World erklärte, dass Bethunes Leben „eine der dramatischsten Karrieren war, die jemals auf der Bühne menschlicher Aktivitäten durchgeführt wurden“.

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