Geschichte & Kultur

Biografie von Mary Jackson, der ersten schwarzen Ingenieurin der NASA

Mary Jackson (9. April 1921 – 11. Februar 2005) war Luft- und Raumfahrtingenieurin und Mathematikerin für das National Advisory Committee for Aeronautics (später National Aeronautics and Space Administration). Sie wurde die erste schwarze Ingenieurin der NASA und arbeitete daran, die Einstellungspraktiken für Frauen in der Verwaltung zu verbessern.

Schnelle Fakten: Mary Jackson

  • Voller Name:  Mary Winston Jackson
  • Beruf : Luftfahrtingenieur und Mathematiker
  • Geboren : 9. April 1921 in Hampton, Virginia
  • Gestorben:  11. Februar 2005 in Hampton, Virginia
  • Eltern:  Frank und Ella Winston
  • Ehepartner:  Levi Jackson Sr.
  • Kinder: Levi Jackson Jr. und Carolyn Marie Jackson Lewis
  • Ausbildung : Hampton University, BA in Mathematik und BA in Physik; Weiterbildung an der University of Virginia

 

Persönlicher Hintergrund

Mary Jackson war die Tochter von Ella und Frank Winston aus Hampton, Virginia. Als Teenager besuchte sie die All-Black George P. Phenix Training School und schloss sie mit Auszeichnung ab. Sie wurde dann an die Hampton University aufgenommen. eine private, historisch schwarze Universität in ihrer Heimatstadt. Jackson erwarb zwei Bachelor-Abschlüsse in Mathematik und Physik und machte 1942 seinen Abschluss.

Eine Zeit lang fand Jackson nur Zeitarbeit und Jobs, die nicht vollständig mit ihrem Fachwissen übereinstimmten. Sie arbeitete einmal als Lehrerin, Buchhalterin und sogar als Empfangsdame. Während dieser Zeit – und in der Tat während ihres ganzen Lebens – unterrichtete sie auch privat Schüler und Studenten. In den 1940er Jahren heiratete Mary Levi Jackson. Das Paar hatte zwei Kinder: Levi Jackson Jr. und Carolyn Marie Jackson (später Lewis).

 

Computerkarriere

Mary Jacksons Leben dauerte neun Jahre bis 1951 in diesem Muster. In diesem Jahr wurde sie Angestellte im Büro der Chief Army Field Forces in Fort Monroe, wechselte aber bald zu einem anderen Regierungsjob. Sie wurde vom National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) als „Human Computer“ (formell als Forschungsmathematikerin) in der West Computing-Gruppe in der Einrichtung in Langley, Virginia, eingestellt. Die nächsten zwei Jahre arbeitete sie unter Dorothy Vaughan bei West Computers, einer getrennten Abteilung schwarzer Mathematikerinnen.

Die Mathematikerin Mary Jackson, die erste schwarze Ingenieurin bei der NASA, posiert 1977 für ein Foto bei der Arbeit im NASA Langley Research Center in Hampton, Virginia.  Bob Nye / NASA / Getty Images

1953 begann sie für den Ingenieur Kazimierz Czarnecki im Überschalldrucktunnel zu arbeiten. Der Tunnel war ein entscheidender Apparat für die Erforschung von Luftfahrtprojekten und später des Weltraumprogramms. Es funktionierte, indem Winde so schnell erzeugt wurden, dass sie fast doppelt so schnell waren wie der Schall, mit dem die Auswirkungen von Kräften auf Modelle untersucht wurden.

Czarnecki war beeindruckt von Jacksons Arbeit und ermutigte sie, die Qualifikationen zu erwerben, die erforderlich sind, um zu einer vollständigen Ingenieurposition befördert zu werden. Sie sah sich jedoch mehreren Hindernissen gegenüber. Es hatte noch nie eine schwarze Ingenieurin bei NACA gegeben, und die Kurse, an denen Jackson teilnehmen musste, um sich zu qualifizieren, waren nicht einfach zu besuchen. Das Problem war, dass die Mathematik- und Physikkurse für Absolventen, die sie belegen musste, als Nachtkurse an der University of Virginia angeboten wurden, aber diese Nachtkurse wurden an der nahe gelegenen Hampton High School abgehalten, einer rein weißen Schule.

Jackson musste bei den Gerichten um Erlaubnis bitten, an diesen Kursen teilnehmen zu dürfen. Sie war erfolgreich und durfte die Kurse beenden. 1958, im selben Jahr, in dem NACA zur NASA wurde. wurde sie zur Luft- und Raumfahrtingenieurin befördert und schrieb als erste schwarze Ingenieurin der Organisation Geschichte.

 

Bahnbrechender Ingenieur

Als Ingenieur blieb Jackson am Standort Langley, wechselte jedoch in die Abteilung Theoretische Aerodynamik der Abteilung Subsonic-Transonic Aerodynamics. Ihre Arbeit konzentrierte sich auf die Analyse von Daten aus diesen Windkanalversuchen sowie von tatsächlichen Flugexperimenten. Durch ein besseres Verständnis des Luftstroms trug ihre Arbeit zur Verbesserung des Flugzeugdesigns bei. Sie nutzte ihr Wissen über Windkanäle auch, um ihrer Gemeinde zu helfen: In den 1970er Jahren arbeitete sie mit jungen afroamerikanischen Kindern zusammen, um eine Mini-Version eines Windkanals zu erstellen.

Im Laufe ihrer Karriere hat Mary Jackson zwölf verschiedene technische Artikel verfasst oder mitverfasst, viele davon über die Ergebnisse der Windkanalversuche. 1979 erreichte sie die höchstmögliche Führungsposition für eine Frau in der technischen Abteilung, konnte jedoch nicht zum Management durchbrechen. Anstatt auf diesem Niveau zu bleiben, erklärte sie sich bereit, eine Herabstufung vorzunehmen, um stattdessen in der Abteilung für Chancengleichheitsspezialisten zu arbeiten.

Sie erhielt eine spezielle Ausbildung im NASA-Hauptquartier, bevor sie in die Langley-Einrichtung zurückkehrte. Ihre Arbeit konzentrierte sich darauf, Frauen, schwarzen Angestellten und anderen Minderheiten zu helfen, ihre Karriere voranzutreiben, sie zu beraten, wie sie Beförderungen erhalten können, und diejenigen hervorzuheben, die in ihren jeweiligen Bereichen besonders erfolgreich waren. Während dieser Zeit ihrer Karriere hatte sie mehrere Titel inne, darunter die Programmmanagerin des Bundes für Frauen im Amt für Chancengleichheitsprogramme und die Programmmanagerin für positive Maßnahmen .

1985 zog sich Mary Jackson im Alter von 64 Jahren aus der NASA zurück. Sie lebte weitere 20 Jahre, arbeitete in ihrer Gemeinde und setzte ihre Interessenvertretung und ihr Engagement in der Gemeinde fort. Mary Jackson starb am 11. Februar 2005 im Alter von 83 Jahren. 2016 war sie eine von drei Hauptfrauen, die in Margot Lee Shetterlys Buch Hidden Figures vorgestellt wurden: Der amerikanische Traum und die unerzählte Geschichte der schwarzen Frauen, die geholfen haben, das Weltraumrennen zu gewinnen und seine anschließende Verfilmung, in der sie von Janelle Monáe porträtiert wurde.

 

Quellen

  • „Mary Winston-Jackson“. Biografie , https://www.biography.com/scientist/mary-winston-jackson.
  • Shetterly, Margot Lee. Versteckte Figuren: Der amerikanische Traum und die unerzählte Geschichte der schwarzen Frauen, die geholfen haben, das Weltraumrennen zu gewinnen . William Morrow & Company, 2016.
  • Shetterly, Margot Lee. „Mary Jackson Biografie.“ Nationale Luft- und Raumfahrtbehörde, https://www.nasa.gov/content/mary-jackson-biography.

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