Geschichte & Kultur

Biografie von Mutter Jones, Arbeitsorganisatorin und Agitatorin

Mutter Jones (geb. Mary Harris; 1837 – 30. November 1930) war eine radikale Schlüsselfigur in der Arbeitsgeschichte der Vereinigten Staaten. Sie war eine feurige Rednerin, eine Gewerkschaftsbewegung für Minenarbeiter und Mitbegründerin der International Workers of the World (IWW). Das heutige politische Magazin Mother Jones wurde nach ihr benannt und bewahrt ihr Erbe der linken Politik.

Schnelle Fakten: Mutter Jones

  • Bekannt für : Radikale politische Aktivistin, Rednerin, Organisatorin der Minenarbeitergewerkschaft, Mitbegründerin der International Workers of the World
  • Auch bekannt als : Mutter aller Agitatoren. der Engel des Bergmanns, Mary Harris, Mary Harris Jones
  • Geboren : c. 1. August 1837 (obwohl sie den 1. Mai 1830 als ihr Geburtsdatum beanspruchte) in County Cork, Irland
  • Eltern : Mary Harris und Robert Harris
  • Gestorben : 30. November 1930 in Adelphi, Maryland
  • Ausbildung : Toronto Normal School
  • Veröffentlichte WerkeDas neue Recht, Liebes- und Arbeitsbrief, Autobiographie von Mutter Jones
  • Ehepartner : George Jones
  • Kinder : Vier Kinder (alle starben an einer Gelbfieber-Epidemie)
  • Bemerkenswertes Zitat: „Trotz Unterdrückern, trotz falscher Führer, trotz des eigenen Unverständnisses der Arbeiter für ihre Bedürfnisse geht die Sache des Arbeiters weiter. Langsam verkürzen sich seine Stunden, so dass er Zeit zum Lesen und Nachdenken hat. Langsam steigt sein Lebensstandard, um einige der guten und schönen Dinge der Welt einzubeziehen. Langsam wird die Sache seiner Kinder zur Sache aller … Langsam dürfen diejenigen, die Wohlstand der Welt schaffen, ihn teilen Die Zukunft liegt in den starken, rauen Händen der Arbeiter. „

 

Frühen Lebensjahren

Die junge Mary Harris wurde 1837 in County Cork, Irland, als Mary Harris geboren und war die Tochter von Mary Harris und Robert Harris. Ihr Vater arbeitete als Angestellter und die Familie lebte auf dem Landgut, auf dem er arbeitete. Die Familie folgte Robert Harris nach Amerika, wo er geflohen war, nachdem er an einem Aufstand gegen die Landbesitzer teilgenommen hatte. Die Familie zog dann nach Kanada, wo Mary zur öffentlichen Schule ging.

 

Arbeit und Familie

Harris wurde zuerst Lehrerin in Kanada, wo sie als römisch-katholische Frau nur in den Pfarrschulen unterrichten konnte. Sie zog nach Maine, um als Privatlehrerin zu unterrichten, und dann nach Michigan, wo sie einen Lehrauftrag in einem Kloster bekam. Harris zog dann nach Chicago und arbeitete als Schneiderin.

Nach zwei Jahren zog sie nach Memphis, um zu unterrichten, und lernte 1861 George Jones kennen. Sie heirateten und hatten vier Kinder. George war ein Eisengießer und arbeitete auch als Gewerkschaftsorganisator. Während ihrer Ehe begann er Vollzeit in seinem Gewerkschaftsjob zu arbeiten. George Jones und alle vier Kinder starben im September und Oktober 1867 in Memphis, Tennessee, bei einer Gelbfieber-Epidemie.

 

Beginnt zu organisieren

Nach dem Tod ihrer Familie zog Mary Harris Jones nach Chicago, wo sie wieder als Schneiderin arbeitete. Mary behauptete, dass ihre Anziehungskraft auf die Arbeiterbewegung zunahm, als sie für wohlhabende Chicagoer Familien nähte.

„Ich würde aus den Glasfenstern schauen und die armen, zitternden, arbeitslosen und hungrigen Menschen sehen, die am gefrorenen Seeufer entlang gehen … Der tropische Kontrast ihres Zustands mit dem des tropischen Komforts der Menschen, für die ich genäht tat mir weh. Meine Arbeitgeber schienen es weder zu bemerken noch sich darum zu kümmern. „

Die Tragödie traf Jones ‚Leben 1871 erneut. Sie verlor ihr Zuhause, ihren Laden und ihre Habseligkeiten im Great Chicago Fire. Sie hatte sich bereits mit der geheimen Arbeiterorganisation Knights of Labour verbunden und war aktiv darin, für die Gruppe zu sprechen und zu organisieren. Nach dem Brand verließ sie ihre Schneiderei, um sich ganztägig mit den Rittern zu organisieren.

 

Zunehmend radikal

Mitte der 1880er Jahre hatte Mary Jones die Knights of Labour verlassen und fand sie zu konservativ. Sie engagierte sich 1890 für radikalere Organisationen.

Als feurige Rednerin sprach sie am Ort der Streiks im ganzen Land. Sie half bei der Koordinierung von Hunderten von Streiks, darunter 1873 mit Bergleuten in Pennsylvania und 1877 mit Eisenbahnarbeitern.

In Zeitungen wurde sie oft als „Mutter Jones“ bezeichnet, eine weißhaarige radikale Arbeitsorganisatorin in ihrem charakteristischen schwarzen Kleid, dem Spitzenkragen und der schlichten Kopfbedeckung. „Mother Jones“ war ein liebevoller Spitzname, der ihr von Arbeitern gegeben wurde, dankbar für ihre Fürsorge und Hingabe an arbeitende Menschen.

 

Vereinigte Minenarbeiter und Wobblies

Mutter Jones arbeitete hauptsächlich mit den United Mine Workers zusammen, obwohl ihre Rolle inoffiziell war. Unter anderem half sie bei der Organisation der Frauen der Streikenden. Oft befohlen, sich von Bergleuten fernzuhalten, lehnte sie dies ab und forderte die bewaffneten Wachen häufig auf, sie zu erschießen.

Mutter Jones konzentrierte sich auch auf das Thema Kinderarbeit. 1903 führte Mutter Jones einen Kindermarsch von Kensington, Pennsylvania, nach New York, um gegen Kinderarbeit gegen Präsident Roosevelt zu protestieren.

1905 gehörte Mutter Jones zu den Gründern der Industriearbeiter der Welt (IWW, die „Wobblies“). Sie arbeitete auch innerhalb des politischen Systems und war 1898 Gründerin der Sozialdemokratischen Partei .

 

Spätere Jahre

In den 1920er Jahren schrieb Mutter Jones ihre „Autobiographie von Mutter Jones“, als Rheuma es ihr erschwerte, sich fortzubewegen. Der berühmte Anwalt Clarence Darrow schrieb eine Einführung in das Buch.

Mutter Jones wurde weniger aktiv, als ihre Gesundheit versagte. Sie zog nach Maryland und lebte mit einem Ehepaar im Ruhestand.

 

Tod

Einer ihrer letzten öffentlichen Auftritte war eine Geburtstagsfeier am 1. Mai 1930, als sie behauptete, 100 zu sein. (Der 1. Mai ist der internationale Arbeitsfeiertag in den meisten Teilen der Welt.) Dieser Geburtstag wurde bei Arbeiterveranstaltungen im ganzen Land gefeiert .

Mutter Jones starb am 30. November dieses Jahres. Sie wurde auf ihren Wunsch auf dem Miners Cemetery in Mount Olive, Illinois, beigesetzt: Es war der einzige Friedhof, der einer Gewerkschaft gehörte.

 

Erbe

Mutter Jones wurde einst von einem US-Bezirksstaatsanwalt als „die gefährlichste Frau in Amerika“ bezeichnet. Ihr Aktivismus hat die US-Arbeitsgeschichte stark geprägt. Die Biographie von Elliott Gorn aus dem Jahr 2001 hat die Details von Mutter Jones ‚Leben und Werk erheblich erweitert. Die radikale politische Zeitschrift Mother Jones ist nach ihr benannt und sie bleibt ein Symbol für leidenschaftlichen Arbeitsaktivismus.

 

Quellen

  • Gorn, Elliott J. Mutter Jones: Die gefährlichste Frau in Amerika . Hill und Wang, 2001.
  • Josephson, Judith P. Mutter Jones: Wilder Kämpfer für die Rechte der Arbeitnehmer. Lerner Publications, 1997.

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