Geschichte & Kultur

Mary Church Terrell – Frauen

Die in der Mary Eliza Church geborene Mary Church Terrell (23. September 1863 – 24. Juli 1954) war ein wichtiger Pionier in den intersektionellen Bewegungen für Bürgerrechte und Wahlrecht. Als Pädagogin und Aktivistin war sie eine wichtige Persönlichkeit bei der Förderung der Bürgerrechte.

 

Frühen Lebensjahren

Mary Church Terrell wurde 1863 in Memphis, Tennessee, geboren – im selben Jahr, in dem Präsident Abraham Lincoln die Emanzipationserklärung unterzeichnete . Beide Eltern waren früher versklavte Menschen, die geschäftlich erfolgreich wurden: Ihre Mutter Louisa besaß einen erfolgreichen Friseursalon, und ihr Vater Robert wurde einer der ersten schwarzen amerikanischen Millionäre im Süden. Die Familie lebte in einem überwiegend weißen Viertel und der Vater der jungen Mary wurde erschossen, als sie drei Jahre alt war, während der Unruhen in Memphis im Jahr 1866. Er überlebte. Erst als sie fünf Jahre alt war und Geschichten von ihrer Großmutter über Sklaverei hörte, wurde sie sich der Geschichte der schwarzen Amerikaner bewusst.

Ihre Eltern ließen sich 1869 oder 1870 scheiden, und ihre Mutter hatte zuerst das Sorgerecht für Mary und ihren Bruder. 1873 schickte die Familie sie nach Norden nach Yellow Springs und dann nach Oberlin zur Schule. Terrell teilte ihre Sommer zwischen dem Besuch ihres Vaters in Memphis und ihrer Mutter, nach der sie gezogen war, New York City auf. Terrell absolvierte 1884 das Oberlin College in Ohio, eines der wenigen integrierten Colleges des Landes, wo sie eher den „Gentleman-Kurs“ als das einfachere, kürzere Frauenprogramm belegt hatte. Zwei ihrer Kommilitonen, Anna Julia Cooper und Ida Gibbs Hunt, würden ihre lebenslangen Freunde, Kollegen und Verbündeten in der Bewegung für Rassen- und Geschlechtergleichstellung werden.

Mary zog zurück nach Memphis, um bei ihrem Vater zu leben. Er war reich geworden, unter anderem durch den billigen Kauf von Immobilien, als die Menschen 1878-1879 vor der Gelbfieber-Epidemie flohen. Ihr Vater widersetzte sich ihrer Arbeit, aber Mary nahm ohnehin eine Lehrstelle in Xenia, Ohio, und dann eine andere in Washington, DC an. Nachdem sie ihren Master in Oberlin in Washington abgeschlossen hatte, reiste sie zwei Jahre lang mit ihrem Vater nach Europa. 1890 kehrte sie zurück, um an einer High School für schwarze Schüler in Washington, DC, zu unterrichten

 

Familie und früher Aktivismus

In Washington erneuerte Mary ihre Freundschaft mit ihrem Vorgesetzten an der Schule, Robert Heberton Terrell. Sie heirateten 1891. Wie zu dieser Zeit erwartet, gab Mary ihre Anstellung nach der Heirat auf. Robert Terrell wurde 1883 in Washington als Rechtsanwalt zugelassen und lehrte von 1911 bis 1925 Rechtswissenschaften an der Howard University. Von 1902 bis 1925 war er Richter am Bezirksgericht von District of Columbia.

Die ersten drei Kinder, die Mary gebar, starben kurz nach der Geburt. Ihre Tochter Phyllis wurde 1898 geboren und einige Jahre später adoptierte das Paar ihre Tochter Mary. In der Zwischenzeit war Mary sehr aktiv in der Sozialreform und in der Freiwilligenarbeit geworden, einschließlich der Arbeit mit schwarzen Frauenorganisationen und für das Frauenwahlrecht in der National American Woman Suffrage Association. Susan B. Anthony wurde eine Freundin von ihr. Mary arbeitete auch für Kindergärten und Kinderbetreuung, insbesondere für Kinder berufstätiger Mütter.

Mary trat nach dem Lynchen ihres Freundes Thomas Moss, eines schwarzen Geschäftsinhabers, der von weißen Geschäftsleuten angegriffen wurde, weil sie mit ihren Geschäften konkurrierten, 1892 heftiger in den Aktivismus ein. Ihre Theorie des Aktivismus basierte auf der Idee der „Hebung“ oder der Idee, dass Diskriminierung durch sozialen Aufstieg und Bildung bekämpft werden könnte, mit der Überzeugung, dass der Aufstieg eines Mitglieds der Gemeinschaft die gesamte Gemeinschaft voranbringen könnte.

Mary war aufgrund ihrer Rasse von der uneingeschränkten Teilnahme an der Planung mit anderen Frauen für Aktivitäten auf der Weltausstellung 1893 ausgeschlossen und bemühte sich stattdessen um den Aufbau schwarzer Frauenorganisationen, die sich dafür einsetzen, Diskriminierung aufgrund des Geschlechts und der Rasse zu beenden. Sie half bei der Fusion der schwarzen Frauenclubs zur National Association of Coloured Women (NACW) im Jahr 1896. Sie war deren erste Präsidentin und diente in dieser Funktion bis 1901, als sie zur Ehrenpräsidentin fürs Leben ernannt wurde.

 

Gründer und Ikone

In den 1890er Jahren führte Mary Church Terrells zunehmende Fähigkeit und Anerkennung für das öffentliche Sprechen dazu, dass sie die Lehrtätigkeit als Beruf aufnahm. Sie wurde eine Freundin von WEB DuBois und arbeitete mit ihm zusammen. Er lud sie ein, eines der Gründungsmitglieder zu werden, als die NAACP gegründet wurde.

Mary Church Terrell war von 1895 bis 1901 auch Mitglied der Schulbehörde in Washington, DC, und von 1906 bis 1911 erneut die erste schwarze Amerikanerin, die in diesem Gremium tätig war. Ihr Erfolg in diesem Posten beruhte auf ihrem früheren Engagement bei der NACW und ihren Partnerorganisationen, die an Bildungsinitiativen für schwarze Frauen und Kinder arbeiteten, von Kindergärten bis zu erwachsenen Frauen in der Belegschaft. 1910 half sie bei der Gründung des College Alumni Club oder des College Alumnae Club.

In den 1920er Jahren arbeitete Mary Church Terrell im Namen von Frauen und schwarzen Amerikanern mit dem Republikanischen Nationalkomitee zusammen. Sie wählte die Republikanerin bis 1952, als sie Adlai Stevenson zum Präsidenten wählte. Obwohl Mary wählen konnte, waren es viele andere schwarze Männer und Frauen aufgrund von Gesetzen im Süden. die die schwarzen Wähler im Wesentlichen entrechteten, nicht. Mary Church Terrell war verwitwet, als ihr Mann 1925 starb, und setzte ihre Vorlesungen, Freiwilligenarbeit und ihren Aktivismus fort, wobei sie kurz über eine zweite Ehe nachdachte.

 

Aktivist bis zum Ende

Schon als sie in das Rentenalter eintrat, setzte Mary ihre Arbeit für Frauenrechte und Rassenbeziehungen fort. 1940 veröffentlichte sie ihre Autobiografie Eine farbige Frau in einer weißen Welt, in der ihre persönlichen Erfahrungen mit Diskriminierung beschrieben wurden.

In ihren letzten Jahren hat sie Streikposten aufgestellt und an der Kampagne zur Beendigung der Segregation in Washington, DC, gearbeitet, wo sie sich dem Kampf gegen die Segregation von Restaurants anschloss, obwohl sie bereits Mitte achtzig war. Mary erlebte, wie dieser Kampf zu ihren Gunsten gewonnen wurde: 1953 entschieden die Gerichte, dass getrennte Restaurants verfassungswidrig waren.

Mary Church Terrell starb 1954, nur zwei Monate nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in der Rechtssache Brown gegen Board of Education. eine passende „Buchstütze“ für ihr Leben, die unmittelbar nach der Unterzeichnung der Emanzipationserklärung begann und sich auf Bildung als Schlüsselmittel konzentrierte die Bürgerrechte voranzutreiben, für die sie ihr Leben lang gekämpft hat.

Mary Church Terrell Schnelle Fakten

Geboren: 23. September 1863 in Memphis, Tennessee

Gestorben: 24. Juli 1954 in Annapolis, Maryland

Ehepartner: Robert Heberton Terrell (m. 1891-1925)

Kinder: Phyllis (einziges überlebendes leibliches Kind) und Mary (Adoptivtochter)

Wichtigste Erfolge: Als frühe Bürgerrechtlerin und Anwältin für Frauenrechte war sie eine der ersten schwarzen Amerikanerinnen, die einen College-Abschluss erworben haben. Sie war Gründerin der National Association of Coloured Women und Gründungsmitglied der NAACP

Beruf: Pädagoge, Aktivist, Dozent

Quellen

  • Kirche, Mary Terrell. Eine farbige Frau in einer weißen Welt . Washington, DC: Ransdell, Inc. Publishers, 1940.
  • Jones, BW „Mary Church Terrell und die National Association of Coloured Women: 1986-1901“,  The Journal of Negro History, vol. 67 (1982), 20–33.
  • Michals, Debra. „Mary Church Terrell.“ Nationales Museum für Frauengeschichte , 2017, https://www.womenshistory.org/education-resources/biographies/mary-church-terrell

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