Geschichte & Kultur

Mary Ann Bickerdyke, Oberst von Calico des Bürgerkriegs

Mary Ann Bickerdyke war bekannt für ihren Pflegedienst während des Bürgerkriegs, einschließlich der Einrichtung von Krankenhäusern und der Gewinnung des Vertrauens der Generäle. Sie lebte vom 19. Juli 1817 bis zum 8. November 1901. Sie war bekannt als Mutter Bickerdyke oder der Calico Colonel, und ihr voller Name war Mary Ann Ball Bickerdyke.

 

Mary Ann Bickerdyke Biografie

Mary Ann Ball wurde 1817 in Ohio geboren. Ihr Vater Hiram Ball und ihre Mutter Anne Rodgers Ball waren Bauern. Anne Balls Mutter war zuvor verheiratet und brachte Kinder zu ihrer Ehe mit Hiram Ball. Anne starb, als Mary Ann Ball erst ein Jahr alt war. Mary Ann wurde mit ihrer Schwester und den beiden älteren Kindern ihrer Mutter zu ihren Großeltern mütterlicherseits geschickt, ebenfalls in Ohio, während ihr Vater wieder heiratete. Als die Großeltern starben, kümmerte sich ein Onkel, Henry Rodgers, eine Zeit lang um die Kinder.

Wir wissen nicht viel über Mary Anns frühe Jahre. Einige Quellen behaupten, sie habe das Oberlin College besucht und war Teil der U-Bahn, aber es gibt keine historischen Beweise für diese Ereignisse.

 

Ehe

Mary Ann Ball heiratete Robert Bickerdyke im April 1847. Das Paar lebte in Cincinnati, wo Mary Ann möglicherweise während der Cholera-Epidemie von 1849 bei der Krankenpflege geholfen hat. Sie hatten zwei Söhne. Robert kämpfte mit Krankheit, als sie nach Iowa und dann nach Galesburg, Illinois, zogen. Er starb 1859. Jetzt verwitwet, musste Mary Ann Bickerdyke arbeiten, um sich und ihre Kinder zu ernähren. Sie arbeitete im häuslichen Dienst und arbeitete als Krankenschwester.

Sie war Teil der Kongregationskirche in Galesburg, wo der Minister Edward Beecher, Sohn des berühmten Ministers Lyman Beecher, und ein Bruder von Harriet Beecher Stowe und Catherine Beecher, Halbbruder von Isabella Beecher Hooker, war .

 

Bürgerkriegsdienst

Als der Bürgerkrieg 1861 begann, machte Rev. Beecher auf den traurigen Zustand der Soldaten aufmerksam, die in Kairo, Illinois, stationiert waren. Mary Ann Bickerdyke beschloss, Maßnahmen zu ergreifen, wahrscheinlich aufgrund ihrer Erfahrung in der Krankenpflege. Sie stellte ihre Söhne unter die Obhut anderer und ging dann mit gespendeten medizinischen Hilfsgütern nach Kairo. Bei ihrer Ankunft in Kairo übernahm sie die hygienischen Bedingungen und die Pflege im Lager, obwohl Frauen ohne vorherige Erlaubnis nicht dort sein sollten. Als schließlich ein Krankenhausgebäude gebaut wurde, wurde sie zur Matrone ernannt.

Nach ihrem Erfolg in Kairo, obwohl sie noch keine formelle Erlaubnis hatte, ihre Arbeit zu erledigen, ging sie mit Mary Safford, die ebenfalls in Kairo gewesen war, um der Armee auf ihrem Weg nach Süden zu folgen. Sie pflegte die Verwundeten und Kranken unter den Soldaten in der Schlacht von Shiloh .

Elizabeth Porter, Vertreterin der Sanitärkommission. war von Bickerdykes Arbeit beeindruckt und vereinbarte einen Termin als „Sanitär-Außendienstmitarbeiterin“. Diese Position brachte auch eine monatliche Gebühr.

General Ulysses S Grant entwickelte ein Vertrauen für Bickerdyke und sorgte dafür, dass sie einen Pass hatte, um in den Lagern zu sein. Sie folgte Grants Armee nach Korinth, Memphis, dann nach Vicksburg und pflegte bei jeder Schlacht.

 

Begleitender Sherman

In Vicksburg beschloss Bickerdyke, sich der Armee von William Tecumsah Sherman anzuschließen, als sie einen Marsch nach Süden begann, zuerst nach Chattanooga, dann auf Shermans berüchtigtem Marsch durch Georgia. Sherman erlaubte Elizabeth Porter und Mary Ann Bickerdyke, die Armee zu begleiten, aber als die Armee Atlanta erreichte, schickte Sherman Bickerdyke zurück in den Norden.

Sherman erinnerte sich an Bickerdyke, der nach New York gegangen war, als seine Armee in Richtung Savannah zog. Er sorgte dafür, dass sie wieder nach vorne ging. Auf dem Weg zurück zu Shermans Armee hielt Bickerdyke eine Weile an, um Unionsgefangenen zu helfen, die kürzlich aus dem konföderierten Kriegsgefangenenlager in Andersonville entlassen worden waren. Sie verband sich schließlich wieder mit Sherman und seinen Männern in North Carolina.

Bickerdyke blieb bis zum Ende des Krieges im Jahr 1866 auf ihrem Freiwilligenposten – wenn auch von der Sanitärkommission anerkannt – und blieb so lange, wie noch Soldaten stationiert waren.

 

Nach dem Bürgerkrieg

Mary Ann Bickerdyke versuchte mehrere Jobs, nachdem sie den Militärdienst verlassen hatte. Sie führte mit ihren Söhnen ein Hotel, aber als sie krank wurde, schickten sie sie nach San Francisco. Dort half sie, sich für Renten für die Veteranen einzusetzen. Sie wurde bei der Münzanstalt in San Francisco eingestellt. Sie nahm auch an Versammlungen der Großen Armee der Republik teil, bei denen ihr Dienst anerkannt und gefeiert wurde.

Bickerdyke starb 1901 in Kansas. 1906 ehrte die Stadt Galesburg, von der sie in den Krieg gezogen war, sie mit einer Statur.

Während einige der Krankenschwestern im Bürgerkrieg durch Orden oder unter dem Kommando von Dorothea Dix organisiert wurden, repräsentiert Mary Ann Bickerdyke eine andere Art von Krankenschwester: eine Freiwillige, die keinem Vorgesetzten gegenüber verantwortlich war und sich oft in Lager einmischte, in denen Frauen waren verboten zu gehen.

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