Geschichte & Kultur

Martin Van Buren Biografie und Präsidentschaft

 

Martin Van Burens Kindheit und Bildung:

Martin Van Buren wurde am 5. Dezember 1782 in Kinderhook, New York geboren. Er war niederländischer Abstammung und wuchs in relativer Armut auf. Er arbeitete in der Taverne seines Vaters und besuchte eine kleine örtliche Schule. Mit 14 Jahren schloss er die formale Ausbildung ab. Anschließend studierte er Rechtswissenschaften und wurde 1803 als Rechtsanwalt zugelassen.

 

Familienbande:

Van Buren war der Sohn von Abraham, einem Bauern und Wirt, und Maria Hoes Van Alen, einer Witwe mit drei Kindern. Er hatte eine Halbschwester und einen Halbbruder zusammen mit zwei Schwestern, Dirckie und Jannetje und zwei Brüdern, Lawrence und Abraham. Am 21. Februar 1807 heiratete Van Buren Hannah Hoes, eine entfernte Verwandte seiner Mutter. Sie starb 1819 mit 35 Jahren und er heiratete nicht wieder. Zusammen hatten sie vier Kinder: Abraham, John, Martin, Jr. und Smith Thompson.

 

Martin Van Burens Karriere vor der Präsidentschaft:

Van Buren wurde 1803 Anwalt. 1812 wurde er zum Senator des Staates New York gewählt. Anschließend wurde er 1821 in den US-Senat gewählt. Er arbeitete als Senator, um Andrew Jackson bei den Wahlen von 1828 zu unterstützen. 1829 hatte er nur drei Monate lang den Sitz des Gouverneurs von New York inne, bevor er Jacksons Außenminister wurde (1829-31). . Er war Jacksons Vizepräsident während seiner zweiten Amtszeit (1833-37).

 

Wahl von 1836:

Van Buren wurde von den Demokraten einstimmig zum Präsidenten ernannt. Richard Johnson war sein Vizepräsidentschaftskandidat. Er wurde nicht von einem einzigen Kandidaten abgelehnt. Stattdessen entwickelte die neu geschaffene Whig Party eine Strategie, um die Wahlen ins Haus zu werfen, wo sie das Gefühl hatten, bessere Gewinnchancen zu haben. Sie wählten drei Kandidaten aus, von denen sie glaubten, dass sie in bestimmten Regionen gut abschneiden könnten. Van Buren gewann 170 von 294 Wahlstimmen, um die Präsidentschaft zu gewinnen.

 

Ereignisse und Erfolge der Präsidentschaft von Martin Van Buren:

Die Verwaltung von Van Buren begann mit einer Depression, die von 1837 bis 1845 andauerte und als Panik von 1837 bezeichnet wurde. Über 900 Banken wurden schließlich geschlossen und viele Menschen wurden arbeitslos. Um dem entgegenzuwirken, kämpfte Van Buren für ein unabhängiges Finanzministerium, um die sichere Einzahlung von Geldern zu gewährleisten.

Als er dazu beitrug, dass er nicht in eine zweite Amtszeit gewählt wurde, machte die Öffentlichkeit Van Burens Innenpolitik für die Depression von 1837 verantwortlich. Zeitungen, die seiner Präsidentschaft feindlich gegenüberstanden, bezeichneten ihn als „Martin Van Ruin“.

Während der Amtszeit von Van Buren traten Probleme mit britisch gehaltenem Kanada auf. Ein solches Ereignis war der sogenannte „Aroostook-Krieg“ von 1839. Dieser gewaltfreie Konflikt entstand über Tausende von Kilometern, an denen die Grenze zwischen Maine und Kanada keine definierte Grenze hatte. Als eine Behörde in Maine versuchte, Kanadier aus der Region zu schicken, wurden Milizen nach vorne gerufen. Van Buren konnte durch General Winfield Scott Frieden schließen, bevor die Kämpfe begannen.

Texas beantragte nach seiner Unabhängigkeit im Jahr 1836 die Staatlichkeit. Wenn es zugegeben worden wäre, wäre es ein weiterer sklavenfreundlicher Staat geworden, gegen den sich die nördlichen Staaten aussprachen. Van Buren, der im Kampf gegen die Sklaverei in der Sektion helfen wollte, stimmte dem Norden zu. Außerdem setzte er Jacksons Politik in Bezug auf die Seminole-Indianer fort. 1842 endete der Zweite Seminolenkrieg mit der Niederlage der Seminolen.

 

Zeit nach dem Präsidenten:

Van Buren wurde 1840 von William Henry Harrison zur Wiederwahl geschlagen. Er versuchte es 1844 und 1848 erneut, verlor jedoch beide Wahlen. Anschließend entschloss er sich, sich aus dem öffentlichen Leben in New York zurückzuziehen. Er war jedoch sowohl für Franklin Pierce als auch für James Buchanan Präsidentschaftswähler  . Er befürwortete auch Stephen Douglas über Abraham Lincoln. Er starb am 2. Juli 1862 an Herzversagen.

 

Historische Bedeutung:

Van Buren kann als durchschnittlicher Präsident angesehen werden. Während seine Amtszeit nicht von vielen „großen“ Ereignissen geprägt war, führte die Panik von 1837 letztendlich zur Schaffung eines unabhängigen Finanzministeriums. Seine Haltung trug dazu bei, offene Konflikte mit Kanada zu vermeiden. Darüber hinaus verzögerte seine Entscheidung, das Gleichgewicht der Sektionen aufrechtzuerhalten, die Aufnahme von Texas in die Union bis 1845.

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