Geschichte & Kultur

Wie wurde der Martin-Luther-King-Tag zum Bundesfeiertag?

Am 2. November 1983 unterzeichnete Präsident Ronald Reagan eine Gesetzesvorlage, die den Martin Luther King Jr. Day zum Bundesfeiertag mit Wirkung zum 20. Januar 1986 machte. Infolgedessen gedenken die Amerikaner am dritten Montag in Martin Luther King Jr.s Geburtstag Januar, aber nur wenige sind sich der Geschichte des langen Kampfes bewusst, um den Kongress davon zu überzeugen, diesen Feiertag zu etablieren.

 

John Conyers

Der Kongressabgeordnete John Conyers, ein afroamerikanischer Demokrat aus Michigan, leitete die Bewegung zur Gründung des Martin Luther King Jr. Day. Conyers arbeitete in den 1960er Jahren in der Bürgerrechtsbewegung. wurde 1964 in den Kongress gewählt und setzte sich für das Stimmrechtsgesetz von 1965 ein. Vier Tage nach der Ermordung von King im Jahr 1968 führte Conyers eine Gesetzesvorlage ein, die den 15. Januar zu Ehren von King zu einem Bundesfeiertag machen sollte. Der Kongress war von seinen Bemühungen unberührt, und obwohl er die Gesetzesvorlage immer wieder neu belebte, scheiterte sie immer wieder.

1970 überzeugte Conyers den Gouverneur von New York und den Bürgermeister von New York City, an den Geburtstag des Königs zu erinnern, ein Schritt, den die Stadt St. Louis 1971 nachahmte. Weitere Orte folgten, aber erst in den 1980er Jahren handelte der Kongress nach Conyers Gesetz. Zu diesem Zeitpunkt hatte der Kongressabgeordnete die Hilfe des beliebten Sängers Stevie Wonder in Anspruch genommen, der 1981 das Lied „Happy Birthday“ für King veröffentlichte. Conyers organisierte auch Märsche zur Unterstützung der Feiertage in den Jahren 1982 und 1983.

 

Kongressschlachten

Conyers gelang es schließlich, als er 1983 die Gesetzesvorlage wieder einführte. Aber selbst dann war die Unterstützung nicht einstimmig. Im Repräsentantenhaus sprach sich der kalifornische Republikaner William Dannemeyer gegen die Gesetzesvorlage aus. Er argumentierte, dass es zu teuer sei, einen Bundesfeiertag zu schaffen, und schätzte, dass der jährliche Produktivitätsverlust 225 Millionen US-Dollar kosten würde. Reagans Regierung stimmte Dannemeyer zu, aber das Haus verabschiedete das Gesetz mit 338 Gegenstimmen und 90 Gegenstimmen.

Als der Gesetzentwurf den Senat erreichte. waren die Argumente gegen den Gesetzentwurf weniger ökonomisch begründet und stützten sich mehr auf regelrechten Rassismus. Senator Jesse Helms, ein Demokrat aus North Carolina, lehnte die Gesetzesvorlage ab, forderte das FBI auf, seine Akten über King zu veröffentlichen, und behauptete, King sei ein Kommunist, der die Ehre eines Feiertags nicht verdient habe. Das FBI untersuchte King in den späten 1950er und 1960er Jahren auf Geheiß seines Chefs, J. Edgar Hoover, hatte Einschüchterungstaktiken gegen den Bürgerrechtsführer versucht und ihm 1965 eine Nachricht geschickt, in der er vorschlug, sich umzubringen, um peinliche persönliche Enthüllungen zu vermeiden Medien.

 

Grundlose Anschuldigungen ablehnen

King war natürlich kein Kommunist und brach keine Bundesgesetze, aber indem er den Status Quo in Frage stellte, beunruhigten King und die Bürgerrechtsbewegung das Washingtoner Establishment. Anklagen des Kommunismus waren ein beliebter Weg, um Menschen zu diskreditieren, die es in den 50er und 60er Jahren wagten, der Macht die Wahrheit zu sagen, und die Gegner des Königs nutzten die Taktik liberal. Helms versuchte diese Taktik wiederzubeleben und Reagan verteidigte King.

Als ein Reporter nach den Vorwürfen des Kommunismus fragte, sagte der Präsident, dass die Amerikaner in etwa 35 Jahren herausfinden würden, wie lange es dauert, bis FBI-Materialien freigegeben werden. Reagan entschuldigte sich später, obwohl ein Bundesrichter die Veröffentlichung von Kings FBI-Akten blockierte. Konservative im Senat versuchten, den Namen der Gesetzesvorlage in „National Civil Rights Day“ zu ändern, scheiterten jedoch. Das Gesetz wurde vom Senat mit 78 Gegenstimmen und 22 Nein-Stimmen verabschiedet. Reagan kapitulierte und unterzeichnete die Gesetzesvorlage .

 

Der erste Tag von Martin Luther King Jr.

1986 leitete Coretta Scott King das Komitee, das für die erste Feier zum Geburtstag ihres Mannes verantwortlich war. Obwohl sie enttäuscht war, keine weitere Unterstützung von Reagans Regierung erhalten zu haben, führten ihre Bemühungen vom 11. bis 20. Januar 1986 zu mehr als einer Woche Gedenken im Vorfeld der Feiertage. Städte wie Atlanta veranstalteten Tributveranstaltungen und Washington, DC widmete eine Büste des Königs.

Reagans Proklamation am 18. Januar 1986 erklärte den Grund für den Feiertag:

„Dieses Jahr ist die erste Feier zum Geburtstag von Dr. Martin Luther King Jr. als Nationalfeiertag. Es ist eine Zeit der Freude und des Nachdenkens. Wir freuen uns, weil Dr. King in seinem kurzen Leben durch seine Predigt Sein Beispiel und seine Führung haben dazu beigetragen, uns näher an die Ideale heranzuführen, auf denen Amerika gegründet wurde … Er forderte uns auf, das Versprechen Amerikas als Land der Freiheit, der Gleichheit, der Chancen und der Brüderlichkeit zu verwirklichen. „

Es erforderte einen 15-jährigen Kampf, aber Conyers und seine Anhänger gewannen erfolgreich die nationale Anerkennung des Königs für seinen Dienst an Land und Menschlichkeit. Obwohl einige südliche Staaten gegen den neuen Feiertag protestierten, indem sie am selben Tag an die Konföderation erinnerten , wurde in den 90er Jahren überall in den USA der Martin Luther King Jr. Day eingeführt

 

Ressourcen und weiterführende Literatur

  • Campbell, Bebe Moore. „Ein Nationalfeiertag für König.“ Black Enterprise , Jan. 1984, p. 21.
  • Garrow, David J. mit dem Kreuz Martin Luther King Jr. und die Southern Christian Leadership Conference . Jahrgang 1988.
  • Nazel, Joseph. Martin Luther King, Jr. Holloway House, 1991.
  • Reagan, Ronald. “ Proklamation 5431 – Martin Luther King, Jr. Day, 1986.. Ronald Reagan Presidential Library & Museum , US-amerikanische National Archives and Records Administration, 18. Januar 1986.
  • Smitherman, Genf. Wort von der Mutter: Sprache und Afroamerikaner . Taylor & Francis, 2006.

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