Geschichte & Kultur

B-26 Marauder, Bomberflugzeug des Zweiten Weltkriegs

Allgemeines:

  • Länge: 58 Fuß 3 Zoll
  • Spannweite: 71 ft.
  • Höhe: 21 Fuß 6 Zoll
  • Flügelfläche: 658 sq. Ft.
  • Leergewicht: 24.000 lbs.
  • Geladenes Gewicht: 37.000 lbs.
  • Besatzung: 7

Performance:

  • Kraftwerk: 2 × Pratt & Whitney R-2800-43 Sternmotoren mit jeweils 1.900 PS
  • Kampfradius: 1.150 Meilen
  • Höchstgeschwindigkeit : 287 mph
  • Decke: 21.000 Fuß

Rüstung:

  • Waffen: 12 × .50 Zoll. Browning Maschinengewehre
  • Bomben: 4.000 Pfund.

 

Design-Entwicklung

Im März 1939 begann das US Army Air Corps, einen neuen mittleren Bomber zu suchen. Mit dem Rundschreiben 39-640 musste das neue Flugzeug eine Nutzlast von 2.000 Pfund haben und gleichzeitig eine Höchstgeschwindigkeit von 350 Meilen pro Stunde und eine Reichweite von 2.000 Meilen besitzen. Unter den Befragten befand sich auch die Glenn L. Martin Company, die ihr Modell 179 zur Prüfung vorlegte. Das Modell 179 wurde von einem von Peyton Magruder geleiteten Designteam entwickelt und war ein schulterflügeliges Eindecker mit kreisförmigem Rumpf und Dreiradfahrwerk. Das Flugzeug wurde von zwei Pratt & Whitney R-2800 Double Wasp-Sternmotoren angetrieben, die unter den Tragflächen geschleudert wurden.

Um die gewünschte Leistung zu erzielen, waren die Tragflächen des Flugzeugs mit einem geringen Seitenverhältnis relativ klein. Dies führte zu einer hohen Flächenbelastung von 53 lbs./sq. ft. in frühen Varianten. Kann 5.800 lbs tragen. Von Bomben besaß das Modell 179 zwei Bombenschächte im Rumpf. Zur Verteidigung wurde es mit zwei Kaliber .50 bewaffnet. Maschinengewehre, die in einem angetriebenen Rückenturm sowie in einem Kaliber von 0,30 montiert sind. Maschinengewehre in Nase und Heck. Während die ersten Entwürfe für das Modell 179 eine Doppelheckkonfiguration verwendeten, wurde diese durch eine einzelne Flosse und ein Ruder ersetzt, um die Sichtbarkeit für den Heckschützen zu verbessern.

Das Modell 179 wurde der USAAC am 5. Juni 1939 vorgestellt und erzielte die höchste Punktzahl aller eingereichten Entwürfe. Infolgedessen erhielt Martin am 10. August einen Vertrag über 201 Flugzeuge unter der Bezeichnung B-26 Marauder. Da das Flugzeug tatsächlich vom Reißbrett bestellt wurde, gab es keinen Prototyp. Nach der Umsetzung der 50.000 Flugzeuge umfassenden Initiative von Präsident Franklin D. Roosevelt im Jahr 1940 wurde der Auftrag um 990 Flugzeuge erhöht, obwohl die B-26 noch nicht geflogen war. Am 25. November flog die erste B-26 mit Martin-Testpilot William K. „Ken“ Ebel an den Kontrollen.

 

Unfallprobleme

Aufgrund der kleinen Flügel und der hohen Beladung der B-26 hatte das Flugzeug eine relativ hohe Landegeschwindigkeit zwischen 120 und 135 Meilen pro Stunde sowie eine Stallgeschwindigkeit von etwa 120 Meilen pro Stunde. Diese Eigenschaften machten es schwierig, Flugzeuge für unerfahrene Piloten zu fliegen. Obwohl es im ersten Einsatzjahr des Flugzeugs (1941) nur zwei tödliche Unfälle gab, nahmen diese dramatisch zu, als die Luftstreitkräfte der US-Armee nach dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg rasch expandierten . Als unerfahrene Flugbesatzungen Schwierigkeiten hatten, das Flugzeug zu erlernen, setzten sich die Verluste fort, da 15 Flugzeuge innerhalb eines Zeitraums von 30 Tagen auf McDill Field abstürzten.

Aufgrund der Verluste erhielt die B-26 schnell die Spitznamen „Widowmaker“, „Martin Murderer“ und „B-Dash-Crash“, und viele Flugbesatzungen arbeiteten aktiv daran, nicht mit Marodeuren ausgerüsteten Einheiten zugewiesen zu werden. Bei zunehmenden Unfällen mit der B-26 wurde das Flugzeug vom Senats-Sonderausschuss von Senator Harry Truman untersucht, um das nationale Verteidigungsprogramm zu untersuchen. Während des Krieges arbeitete Martin daran, das Fliegen des Flugzeugs zu erleichtern, aber die Lande- und Stallgeschwindigkeiten blieben hoch und das Flugzeug erforderte einen höheren Ausbildungsstandard als die B-25 Mitchell .

 

Varianten

Im Verlauf des Krieges arbeitete Martin kontinuierlich daran, das Flugzeug zu verbessern und zu modifizieren. Zu diesen Verbesserungen gehörten Bemühungen, die B-26 sicherer zu machen und ihre Kampfeffektivität zu verbessern. Im Laufe der Produktion wurden 5.288 B-26 gebaut. Am zahlreichsten waren die B-26B-10 und B-26C. Bei diesen Varianten, die im Wesentlichen dasselbe Flugzeug waren, wurde die Bewaffnung des Flugzeugs auf 12,50 cal erhöht. Maschinengewehre, eine größere Spannweite, verbesserte Panzerung und Modifikationen zur Verbesserung des Handlings. Der Großteil der hinzugefügten Maschinengewehre war nach vorne gerichtet, damit das Flugzeug Strafing-Angriffe ausführen konnte.

 

Betriebsgeschichte

Trotz ihres schlechten Rufs bei vielen Piloten stellten erfahrene Besatzungen fest, dass die B-26 ein hocheffektives Flugzeug war, das ein hervorragendes Maß an Überlebensfähigkeit der Besatzung bot. Die B-26 wurde 1942 zum ersten Mal bekämpft, als die 22. Bombardment Group nach Australien entsandt wurde. Ihnen folgten Elemente der 38. Bombardment Group. Vier Flugzeuge der 38. führten in den frühen Phasen der Schlacht von Midway Torpedoangriffe gegen die japanische Flotte durch . Die B-26 flog bis 1943 weiter im Pazifik, bis sie Anfang 1944 zugunsten der Standardisierung auf die B-25 in diesem Theater zurückgezogen wurde.

Über Europa hat sich die B-26 einen Namen gemacht. B-26-Einheiten, die zum ersten Mal zur Unterstützung der Operation Torch eingesetzt wurden. mussten schwere Verluste hinnehmen, bevor sie von Angriffen auf niedriger bis mittlerer Höhe wechselten. Die B-26 flog mit der Zwölften Luftwaffe und erwies sich während der Invasionen in Sizilien und Italien als wirksame Waffe . Im Norden kam die B-26 1943 erstmals mit der achten Luftwaffe nach Großbritannien. Kurz darauf wurden die B-26-Einheiten zur neunten Luftwaffe verlegt. Das Flugzeug flog mit der richtigen Eskorte in mittlerer Höhe und war ein hochpräziser Bomber.

Die B-26 griff präzise an und traf vor und zur Unterstützung der Invasion in der Normandie eine Vielzahl von Zielen . Als Stützpunkte in Frankreich verfügbar wurden, überquerten B-26-Einheiten den Kanal und schlugen weiter auf die Deutschen ein. Die B-26 flog ihre letzte Kampfmission am 1. Mai 1945. Nachdem sie ihre frühen Probleme überwunden hatte, verzeichneten die B-26 der Neunten Luftwaffe mit rund 0,5% die niedrigste Verlustrate im Europäischen Einsatzgebiet. Kurz nach dem Krieg beibehalten, wurde die B-26 1947 aus dem amerikanischen Dienst zurückgezogen.

Im Verlauf des Konflikts wurde die B-26 von mehreren alliierten Nationen eingesetzt, darunter Großbritannien, Südafrika und Frankreich. Das Flugzeug, das im britischen Dienst als Marauder Mk I bezeichnet wurde, wurde im Mittelmeerraum ausgiebig eingesetzt und erwies sich als geschickter Torpedobomber. Weitere Missionen waren Minenlegen, Fernaufklärung und Streiks gegen die Schifffahrt. Diese im Rahmen von Lend-Lease bereitgestellten Flugzeuge wurden nach dem Krieg verschrottet. Nach der Operation Torch im Jahr 1942 wurden mehrere freie französische Staffeln mit dem Flugzeug ausgerüstet und unterstützten die alliierten Streitkräfte in Italien und während der Invasion in Südfrankreich. Die Franzosen zogen das Flugzeug 1947 aus dem Verkehr.

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