Geschichte & Kultur

Martha Washington – Amerikas erste First Lady

Daten: 2. Juni 1731 – 22. Mai 1802
First Lady * 30. April 1789 – 4. März 1797

Beruf: First Lady * der Vereinigten Staaten als Ehefrau des ersten US-Präsidenten George Washington. Sie verwaltete auch das Anwesen ihres ersten Mannes und, während George Washington weg war, Mount Vernon.

* First Lady: Der Begriff „First Lady“ wurde viele Jahre nach Martha Washingtons Tod verwendet und wurde daher während der Präsidentschaft ihres Mannes oder zu Lebzeiten nicht für Martha Washington verwendet. Es wird hier im modernen Sinne verwendet.

Auch bekannt als: Martha Dandridge Custis Washington

 

Frühen Lebensjahren

Martha Washington wurde als Martha Dandridge in Chestnut Grove, New Kent County, Virginia, geboren. Sie war die älteste Tochter von John Dandridge, einem wohlhabenden Landbesitzer, und seiner Frau Frances Jones Dandridge, die beide aus etablierten Familien in Neuengland stammten.

Marthas erster Ehemann, ebenfalls ein wohlhabender Landbesitzer, war Daniel Parke Custis. Sie hatten vier Kinder; zwei starben in der Kindheit. Daniel Parke Custis starb am 8. Juli 1757, ließ Martha ziemlich wohlhabend zurück und war verantwortlich für die Führung des Anwesens und des Haushalts, hielt sowohl einen Mitgiftanteil als auch den Rest während der Minderheit ihrer Kinder.

 

George Washington

Martha traf den jungen George Washington in einer Cotillion in Williamsburg. Sie hatte viele Freier, heiratete aber am 6. Januar 1759 Washington. In diesem Frühjahr zog sie mit ihren beiden überlebenden Kindern John Parke Custis (Jacky) und Martha Parke Custis (Patsy) nach Mount Vernon, Washingtons Anwesen. Ihre beiden Kinder wurden von George Washington adoptiert und großgezogen.

Martha war nach allen Berichten eine liebenswürdige Gastgeberin, die dazu beitrug, Mount Vernon von der Vernachlässigung von Georges Abwesenheit während des französischen und indischen Krieges zu befreien. Marthas Tochter starb 1773 im Alter von 17 Jahren nach einigen Jahren epileptischer Anfälle.

 

Kriegszeit

1775, als George Washington Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee geworden war, reiste Martha mit ihrem Sohn, ihrer neuen Schwiegertochter und Freunden zu George in das Hauptquartier der Winterarmee in Cambridge. Martha blieb bis Juni und kehrte im März 1777 in das Winterlager Morristown zurück, um ihren kranken Ehemann zu pflegen. Im Februar 1778 kehrte sie zu ihrem Ehemann nach Valley Forge zurück. Ihr wird zugeschrieben, dass sie dazu beigetragen hat, die Stimmung der Truppen in dieser düsteren Zeit aufrechtzuerhalten.

Marthas Sohn Jacky trat als Adjutant seines Stiefvaters ein, diente kurz während der Belagerung von Yorktown und starb nach nur wenigen Tagen an dem, was man Lagerfieber nannte – wahrscheinlich Typhus. Seine Frau war krank und ihre jüngste, Eleanor Parke Custis (Nelly), wurde zur Pflege nach Mount Vernon geschickt. Ihr letztes Baby, George Washington Parke Custis, wurde ebenfalls nach Mount Vernon geschickt. Diese beiden Kinder wurden von Martha und George Washington großgezogen, selbst nachdem ihre Mutter in Alexandria einen Arzt wieder geheiratet hatte.

Am Heiligabend 1783 kehrte George Washington aus dem Unabhängigkeitskrieg nach Mount Vernon zurück. und Martha nahm ihre Rolle als Gastgeberin wieder auf.

 

Erste Dame

Martha Washington genoss ihre Zeit (1789-1797) als First Lady nicht (der Begriff wurde damals nicht verwendet), obwohl sie ihre Rolle als würdevolle Gastgeberin spielte. Sie hatte die Kandidatur ihres Mannes für die Präsidentschaft nicht unterstützt, und sie würde nicht an seiner Amtseinführung teilnehmen. Der erste vorübergehende Regierungssitz war in New York City, wo Martha die wöchentlichen Empfänge leitete. Der Regierungssitz wurde später nach Philadelphia verlegt, wo die Washingtons lebten, mit Ausnahme einer Rückkehr nach Mount Vernon, als eine Gelbfieber-Epidemie Philadelphia erfasste.

 

Nach der Präsidentschaft

Nachdem die Washingtons nach Mount Vernon zurückgekehrt waren, heiratete ihre Enkelin Nelly Georges Neffen Lawrence Lewis. Nellys erstes Kind, Frances Parke Lewis, wurde am Mount Vernon geboren. Weniger als drei Wochen später, am 14. Dezember 1799, starb George Washington nach einer schweren Erkältung. Martha zog aus ihrem Schlafzimmer in ein Mansardenzimmer im dritten Stock und lebte in Abgeschiedenheit, nur von Nelly und ihrer Familie und einigen der verbleibenden versklavten Menschen im Haus gesehen. Martha Washington verbrannte alle Briefe bis auf zwei, die sie und ihr Mann ausgetauscht hatten.

Martha Washington lebte bis zum 22. Mai 1802. George hatte die Hälfte der am Mount Vernon versklavten befreit, und Martha befreite den Rest. Martha Washington ist mit ihrem Mann in einem Grab am Mount Vernon begraben.

 

Erbe

Die Tochter von George Washington Parke Custis, Mary Custis Lee. heiratete Robert E. Lee. Ein Teil des Custis-Nachlasses, der über George Washington Parke Custis an seinen Schwiegersohn übergegangen war, wurde während des Bürgerkriegs von der Bundesregierung beschlagnahmt, obwohl der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten schließlich feststellte, dass die Regierung die Familie erstatten musste. Dieses Land ist jetzt als Arlington National Cemetery bekannt.

Als ein Schiff 1776 die USS Lady Washington hieß, wurde es als erstes US-Militärschiff nach einer Frau benannt und war das einzige Schiff, das die Continental Navy nach einer Frau benannte.

Im Jahr 1901 wurde Martha Washington die erste Frau, deren Bild auf einer US-Briefmarke abgebildet war.

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