Geschichte & Kultur

Martha Jefferson: Ehefrau von Thomas Jefferson

  • Bekannt für: Frau von Thomas Jefferson, starb vor seinem Amtsantritt als US-Präsident.
  • Daten: 19. Oktober 1748 – Sept. 6, 1782
  • Auch bekannt als: Martha Eppes Wayles, Martha Skelton, Martha Eppes Wayles Skelton Jefferson
  • Religion: Anglikaner

 

Hintergrund, Familie

  • Vater: John Wayles (1715-1773; englischer Einwanderer, Rechtsanwalt und Landbesitzer)
  • Mutter: Martha Eppes Wayles (1712-1748; Tochter englischer Einwanderer)
  • John Wayles und Martha Eppes heirateten am 3. Mai 1746
  • Martha Jefferson hatte 10 Halbgeschwister: eines (das jung gestorben ist) aus der zweiten Ehe ihres Vaters mit Mary Cocke; drei Halbschwestern aus der dritten Ehe ihres Vaters mit Elizabeth Lomax; und drei Halbschwestern und drei Halbbrüder von der versklavten Person ihres Vaters, Betsy Hemings; Eine der Halbschwestern war Sally Hemings. die sechs von Thomas Jeffersons Kindern gebar.

 

Ehe, Kinder

  • Ehemann: Thomas Jefferson (verheiratet am 1. Januar 1772; Pflanzer in Virginia, Anwalt, Mitglied des Abgeordnetenhauses von Virginia, Gouverneur von Virginia und nach Marthas Tod US-Präsident)
  • Fünf Kinder: Nur zwei überlebten bis zum Erwachsenenalter:
    Martha „Patsy“ Jefferson (1772-1836; verheiratet mit Thomas Mann Randolph, Jr.)
  • Mary „Maria“ oder „Polly“ Jefferson Eppes (1778-1804; verheiratet mit John Wayles Eppes)
  • Jane Randolph Jefferson (1774–1775)
  • unbenannter Sohn (1777)
  • Lucy Elizabeth Jefferson (1780–1781)
  • Lucy Elizabeth Jefferson (1782–1785)

 

Martha Jefferson Biografie

Martha Jeffersons Mutter, Martha Eppes Wayles, starb weniger als drei Wochen nach der Geburt ihrer Tochter. John Wayles, ihr Vater, heiratete noch zweimal und brachte zwei Stiefmütter in das Leben der jungen Martha: Mary Cocke und Elizabeth Lomax.

Martha Eppes hatte auch eine versklavte Afrikanerin und die Tochter dieser Frau, Betty oder Betsy, zur Ehe gebracht, deren Vater der englische Kapitän des Schiffes war, das versklavte Menschen beförderte, Captain Hemings. Captain Hemings versuchte, Mutter und Tochter von John Wayles zu kaufen, aber Wayles lehnte ab.

Betsy Hemings hatte später sechs Kinder von John Wayles, die somit Halbgeschwister von Martha Jefferson waren; Eine von ihnen war Sally Hemings (1773-1835), die später eine wichtige Rolle im Leben von Thomas Jefferson spielen sollte.

 

Bildung und erste Ehe

Martha Jefferson hatte keine bekannte formale Ausbildung, wurde aber in ihrem Familienheim „The Forest“ in der Nähe von Williamsburg, Virginia, unterrichtet. Sie war eine versierte Pianistin und Cembalistin.

1766, mit 18 Jahren, heiratete Martha Bathurst Skelton, einen benachbarten Pflanzer, der der Bruder des ersten Mannes ihrer Stiefmutter Elizabeth Lomax war. Bathurst Skelton starb 1768; Sie hatten einen Sohn, John, der 1771 starb.

 

Thomas Jefferson

Martha heiratete am Neujahrstag 1772 erneut einen Anwalt und Mitglied des Virginia House of Burgesses, Thomas Jefferson. Sie zogen in ein Häuschen auf seinem Land, wo er später das Herrenhaus in Monticello errichten sollte .

 

Die Hemings Geschwister

Als Martha Jeffersons Vater 1773 starb, erbten Martha und Thomas sein Land, seine Schulden und versklavten Menschen, darunter fünf Halbschwestern und Halbbrüder von Martha Hemings. Drei Viertel der Weißen, die Hemingses hatten eine privilegiertere Position als die meisten versklavten Menschen; James und Peter dienten als Köche in Monticello, James begleitete Thomas nach Frankreich und lernte dort Kochkunst.

James Hemings und ein älterer Bruder, Robert, wurden schließlich befreit. Critta und Sally Hemings kümmerten sich um die beiden Töchter von Martha und Thomas, und Sally begleitete sie nach Marthas Tod nach Frankreich. Thenia, die einzige, die verkauft wurde, wurde an James Monroe, einen Freund und Mitbürger von Virginia, und einen weiteren zukünftigen Präsidenten verkauft.

Martha und Thomas Jefferson hatten fünf Töchter und einen Sohn; Nur Martha (genannt Patsy) und Maria oder Mary (genannt Polly) überlebten bis zum Erwachsenenalter.

 

Virginia Politik

Martha Jeffersons viele Schwangerschaften belasteten ihre Gesundheit. Sie war oft krank, auch einmal mit Pocken. Jeffersons politische Aktivitäten führten ihn oft von zu Hause weg, und Martha begleitete ihn wahrscheinlich manchmal. Während ihrer Ehe diente er in Williamsburg als Mitglied des Abgeordnetenhauses von Virginia, in Williamsburg und dann in Richmond als Gouverneur von Virginia und in Philadelphia als Mitglied des Kontinentalkongresses (wo er der Hauptautor der Unabhängigkeitserklärung war im Jahre 1776). Ihm wurde eine Stelle als Kommissar in Frankreich angeboten, die er jedoch ablehnte, um in der Nähe seiner Frau zu bleiben.

 

Die britische Invasion

Im Januar 1781 fielen die Briten in Virginia ein. und Martha musste von Richmond nach Monticello fliehen, wo ihr jüngstes Baby, nur wenige Monate alt, im April starb. Im Juni überfielen die Briten Monticello und die Jeffersons flohen in ihr Haus im „Pappelwald“, wo die 16 Monate alte Lucy starb. Jefferson trat als Gouverneur zurück.

 

Marthas letztes Kind

Im Mai 1782 gebar Martha Jefferson ein weiteres Kind, eine weitere Tochter. Marthas Gesundheit war irreparabel geschädigt, und Jefferson beschrieb ihren Zustand als „gefährlich“.

Martha Jefferson starb am 6. September 1782 im Alter von 33 Jahren. Ihre Tochter Patsy schrieb später, ihr Vater habe sich drei Wochen lang in seinem Zimmer isoliert. Die letzte Tochter von Thomas und Martha starb um drei Uhr an Keuchhusten.

 

Polly und Patsy

Jefferson nahm die Position als Kommissar für Frankreich an. Er brachte Patsy 1784 nach Frankreich und Polly schloss sich ihnen später an. Thomas Jefferson hat nie wieder geheiratet. Er wurde 1801 US-Präsident. neunzehn Jahre nach dem Tod von Martha Jefferson.

Maria (Polly) Jefferson heiratete ihren ersten Cousin John Wayles Eppes, dessen Mutter Elizabeth Wayles Eppes eine Halbschwester ihrer Mutter war. John Eppes diente während der Präsidentschaft von Thomas Jefferson eine Zeit lang auf dem US-Kongress und vertrat Virginia. Während dieser Zeit blieb er bei seinem Schwiegervater im Weißen Haus. Polly Eppes starb 1804, während Jefferson Präsident war; Wie ihre Mutter und Großmutter mütterlicherseits starb sie kurz nach der Geburt.

Martha (Patsy) Jefferson heiratete Thomas Mann Randolph, der während Jeffersons Präsidentschaft im Kongress diente. Sie wurde, hauptsächlich durch Korrespondenz und seine Besuche in Monticello, seine Beraterin und Vertraute.

Thomas Jefferson war verwitwet, bevor er Präsident wurde (Martha Jefferson war die erste von sechs Frauen, die starb, bevor ihre Ehemänner Präsident wurden) und bat Dolley Madison, als öffentliche Gastgeberin im Weißen Haus zu fungieren. Sie war die Frau von James Madison. dem damaligen Außenminister und dem ranghöchsten Kabinettsmitglied. Jeffersons Vizepräsident Aaron Burr war ebenfalls verwitwet.

In den Wintern 1802-1803 und 1805-1806 lebte Martha (Patsy) Jefferson Randolph im Weißen Haus und war die Gastgeberin ihres Vaters. Ihr Kind, James Madison Randolph, war das erste Kind, das im Weißen Haus geboren wurde.

Als James Callender einen Artikel veröffentlichte, in dem behauptet wurde, Thomas Jefferson habe Kinder von seiner versklavten Person gezeugt, kamen Patsy Randolph, Polly Eppes und Patsys Kinder nach Washington, um ihre Unterstützung durch die Familie zu demonstrieren und ihn zu öffentlichen Veranstaltungen und Gottesdiensten zu begleiten.

Patsy und ihre Familie lebten mit Thomas Jefferson während seiner Pensionierung in Monticello; Sie kämpfte mit den Schulden ihres Vaters, die schließlich zum Verkauf von Monticello führten. Patsys Testament enthielt einen 1834 verfassten Nachtrag mit dem Wunsch, Sally Hemings zu befreien, aber Sally Hemings starb 1835 vor Patsy 1836.

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