Geschichte & Kultur

Biographie von Martha Carrier, beschuldigte Hexe

Martha Carrier (geb. Martha Allen; gestorben am 19. August 1692) war eine von 19 Personen, denen Hexerei vorgeworfen wurde und die während der Hexenprozesse in Salem im 17. Jahrhundert gehängt wurden. Eine andere Person starb an Folter und vier starben im Gefängnis, obwohl die Prozesse nur von Frühjahr bis September 1692 dauerten. Die Prozesse begannen, als eine Gruppe von Mädchen in Salem Village (heute Danvers), Massachusetts, behauptete, vom Teufel besessen zu sein und beschuldigte mehrere einheimische Frauen, Hexen zu sein. Als sich die Hysterie im kolonialen Massachusetts ausbreitete, wurde in Salem ein Sondergericht einberufen, um die Fälle zu prüfen.

Schnelle Fakten: Martha Carrier

  • Bekannt für : Überzeugung und Hinrichtung als Hexe
  • Geboren : Datum unbekannt in Andover, Massachusetts
  • Gestorben : 19. August 1692 in Salem, Massachusetts
  • Ehepartner : Thomas Carrier
  • Kinder : Andrew Carrier, Richard Carrier, Sarah Carrier, Thomas Carrier Jr., möglicherweise andere

 

Frühen Lebensjahren

Carrier wurde in Andover, Massachusetts, als Sohn von Eltern geboren, die zu den ursprünglichen Siedlern dort gehörten. Sie heiratete 1674 Thomas Carrier, einen walisischen Diener, nachdem sie ihr erstes Kind zur Welt gebracht hatte, ein Skandal, der nicht vergessen wurde. Sie hatten mehrere Kinder – Quellen geben Zahlen zwischen vier und acht an – und lebten eine Zeit lang in Billerica, Massachusetts, und zogen nach dem Tod ihres Vaters im Jahr 1690 nach Andover zurück, um bei ihrer Mutter zu leben.

Den Carriern wurde vorgeworfen, Pocken nach Andover gebracht zu haben; Zwei ihrer Kinder waren in Billerica an der Krankheit gestorben. Dass Carriers Ehemann und zwei andere Kinder an Pocken erkrankt waren und überlebten, wurde als verdächtig angesehen – insbesondere, weil Carriers zwei Brüder an der Krankheit gestorben waren, die sie dazu brachte, das Eigentum ihres Vaters zu erben. Sie war als starkgesinnte, scharfzüngige Frau bekannt und stritt sich mit ihren Nachbarn, als sie vermutete, dass sie versuchten, sie und ihren Ehemann zu betrügen.

 

Hexenprozesse

Der Glaube an das Übernatürliche – insbesondere an die Fähigkeit des Teufels, Menschen die Macht zu geben, anderen durch Hexerei Schaden zuzufügen, als Gegenleistung für ihre Loyalität zu ihm – war bereits im 14. Jahrhundert in Europa aufgetaucht und im kolonialen Neuengland weit verbreitet. In Verbindung mit der Pockenepidemie, den Folgen eines britisch-französischen Krieges in den Kolonien, der Angst vor Angriffen der nahe gelegenen Indianerstämme und einer Rivalität zwischen dem ländlichen Salem Village und der wohlhabenderen Stadt Salem (heute Salem) hatte die Hexenhysterie ausgelöst Verdacht unter Nachbarn und Angst vor Außenstehenden. Salem Village und Salem Town waren in der Nähe von Andover.

Die erste verurteilte Hexe, Bridget Bishop, wurde im Juni gehängt. Carrier wurde am 28. Mai zusammen mit ihrer Schwester und ihrem Schwager Mary und Roger Toothaker, ihrer Tochter Margaret (geb. 1683) und mehreren anderen verhaftet. Sie alle wurden wegen Hexerei angeklagt. Carrier, der erste Bewohner von Andover, der in die Gerichtsverhandlungen verwickelt war, wurde von den vier sogenannten „Salem-Mädchen“ angeklagt, von denen eines für einen Konkurrenten von Toothaker arbeitete.

Anfang Januar hatten zwei junge Mädchen aus Salem Village Anfälle mit heftigen Verrenkungen und unkontrolliertem Schreien. Eine 1976 in der Zeitschrift Science veröffentlichte Studie besagte, dass der in Roggen, Weizen und anderen Getreidearten vorkommende Mutterkornpilz Wahnvorstellungen, Erbrechen und Muskelkrämpfe verursachen kann und Roggen aufgrund von Problemen beim Anbau von Weizen zur Grundnahrungsmittelernte in Salem Village geworden ist. Aber ein örtlicher Arzt diagnostizierte Verhexung. Andere junge Mädchen aus der Region zeigten bald ähnliche Symptome wie die Kinder des Dorfes Salem.

Am 31. Mai untersuchten die Richter John Hathorne, Jonathan Corwin und Bartholomew Gedney Carrier, John Alden. Wilmott Redd, Elizabeth How und Phillip English. Carrier behielt ihre Unschuld bei, obwohl die anklagenden Mädchen – Susannah Sheldon, Mary Walcott, Elizabeth Hubbard und Ann Putnam – ihre angeblichen Leiden zeigten, die durch Carriers „Kräfte“ verursacht wurden. Andere Nachbarn und Verwandte sagten über Flüche aus. Sie bekannte sich nicht schuldig und beschuldigte die Mädchen zu lügen.

Carriers jüngste Kinder wurden gezwungen, gegen ihre Mutter auszusagen, und ihre Söhne Andrew (18) und Richard (15) wurden ebenso angeklagt wie ihre Tochter Sarah (7). Sarah gestand zuerst, danach auch ihr Sohn Thomas Jr .. Dann gestanden Andrew und Richard unter Folter (ihre Hälse an den Fersen gebunden) ebenfalls, was alle ihre Mutter betraf. Im Juli verwickelte Ann Foster. eine andere Frau, die in den Gerichtsverfahren angeklagt war, auch Martha Carrier, ein Muster des Angeklagten, das andere Personen nannte und das immer wieder wiederholt wurde.

 

Für schuldig befunden

Am 2. August hörte das Gericht Aussagen gegen Carrier, George Jacobs Sr., George Burroughs. John Willard und John und Elizabeth Proctor. Am 5. August befand eine Prozessjury alle sechs wegen Hexerei für schuldig und verurteilte sie zum Erhängen.

Carrier war 33 Jahre alt, als sie am 19. August 1692 mit Jacobs, Burroughs, Willard und John Proctor auf Salems Gallows Hill gehängt wurde. Elizabeth Proctor wurde verschont und später befreit. Carrier rief ihre Unschuld vom Gerüst und weigerte sich, „eine so schmutzige Lüge“ zu gestehen, obwohl es ihr geholfen hätte, das Hängen zu vermeiden. Cotton Mather. ein puritanischer Minister und Autor im Zentrum der Hexenprozesse, war ein Beobachter beim Hängen, und in seinem Tagebuch notierte er Carrier als „zügellose Hexe“ und mögliche „Königin der Hölle“.

Historiker haben angenommen, dass Carrier wegen eines Kampfes zwischen zwei lokalen Ministern um umstrittenes Eigentum oder wegen der selektiven Pockeneffekte in ihrer Familie und Gemeinde Opfer geworden ist. Die meisten sind sich jedoch einig, dass ihr Ruf als „unangenehmes“ Mitglied der Gemeinschaft dazu beigetragen haben könnte.

 

Erbe

Zusätzli
ch zu den Verstorbenen wurden etwa 150 Männer, Frauen und Kinder angeklagt. Aber im September 1692 hatte die Hysterie begonnen, nachzulassen. Die öffentliche Meinung wandte sich gegen die Prozesse. Das Gericht von Massachusetts hob schließlich Urteile gegen die angeklagten Hexen auf und gewährte ihren Familien Entschädigungen. Im Jahr 1711 erhielt Carriers Familie 7 Pfund und 6 Schilling als Belohnung für ihre Überzeugung. Aber die Bitterkeit hielt innerhalb und außerhalb der Gemeinden an.

Das lebendige und schmerzhafte Erbe der Hexenprozesse in Salem ist seit Jahrhunderten ein schreckliches Beispiel für falsches Zeugnis. Der bekannte Dramatiker Arthur Miller dramatisierte die Ereignisse von 1692 in seinem mit dem Tony Award 1953 ausgezeichneten Stück „The Crucible“, in dem er die Prozesse als Allegorie für die antikommunistischen „Hexenjagden“ unter der Leitung von Senator  Joseph McCarthy  in den 1950er Jahren verwendete. Miller selbst war in McCarthys Netz gefangen, wahrscheinlich wegen seines Spiels.

 

Quellen

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