Geschichte & Kultur

Arthur „Bomber“ Harris im Zweiten Weltkrieg

Der Marschall der Royal Air Force, Sir Arthur Travers Harris, war während eines Großteils des Zweiten Weltkriegs Oberbefehlshaber des Bomberkommandos der Royal Air Force . Als Kampfpilot im Ersten Weltkrieg wurde Harris beauftragt, die britische Politik der Bombardierung deutscher Städte im späteren Konflikt umzusetzen. Während des Krieges baute er das Bomberkommando zu einer hochwirksamen Streitmacht aus und half bei der Entwicklung von Taktiken zur Reduzierung der deutschen Verteidigung und der städtischen Zentren. In den Jahren nach dem Krieg wurden Harris ‚Aktionen von einigen als kontrovers angesehen, da viele Zivilisten durch Bombenangriffe in der Region ums Leben kamen.

 

Frühen Lebensjahren

Der Sohn, ein britisch-indischer Dienstverwalter, Arthur Travers Harris, wurde am 13. April 1892 in Cheltenham, England, geboren. Er wurde an der Allhallows School in Dorset ausgebildet, war kein hervorragender Schüler und wurde von seinen Eltern ermutigt, sein Vermögen beim Militär oder beim Militär zu suchen Kolonien. Als er sich für Letzteres entschied, reiste er 1908 nach Rhodesien und wurde ein erfolgreicher Bauer und Goldminenarbeiter. Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs trat er als Hornist in das 1. Rhodesian Regiment ein. Harris sah sich kurz dem Dienst in Südafrika und im deutschen Südwesten Afrikas an und reiste 1915 nach England ab, um sich dem Royal Flying Corps anzuschließen.

 

Royal Flying Corps

Nach Abschluss der Ausbildung diente er an der Heimatfront, bevor er 1917 nach Frankreich versetzt wurde. Als erfahrener Pilot wurde Harris schnell Flugkommandant und später Kommandeur der Staffeln Nr. 45 und Nr. 44. Harris flog Sopwith 1 1/2 Strutters und später Sopwith Camels und setzte vor Kriegsende fünf deutsche Flugzeuge ab, was ihn zu einem Ass machte. Für seine Leistungen während des Krieges erhielt er das Air Force Cross. Am Ende des Krieges entschied sich Harris, in der neu gebildeten Royal Air Force zu bleiben. Er wurde ins Ausland geschickt und in verschiedene koloniale Garnisonen in Indien, Mesopotamien und Persien versetzt.

Marschall der Royal Air Force Sir Arthur Travers Harris

  • Rang: Marschall der Royal Air Force
  • Dienst: Britische Armee, Royal Air Force
  • Spitzname (n): Bomber, Metzger
  • Geboren: 13. April 1892 in Cheltenham, England
  • Gestorben: 5. April 1984 in Göring, England
  • Eltern: George Steel Travers Harris und Caroline Elliott
  • Ehepartner: Barbara Money, Therese Hearne
  • Kinder: Anthony, Ringelblume, Rosmarin, Jacqueline
  • Konflikte: Erster Weltkrieg, Zweiter Weltkrieg .
  • Bekannt für: Operation Gomorra. Bombardierung von Dresden

 

Zwischenkriegsjahre

Harris war fasziniert von Luftangriffen, die er als bessere Alternative zum Abschlachten von Grabenkämpfen ansah, und begann, Flugzeuge anzupassen und Taktiken zu entwickeln, während er im Ausland diente. 1924 kehrte er nach England zurück und erhielt das Kommando über das erste engagierte schwere Bombergeschwader der RAF nach dem Krieg. In Zusammenarbeit mit Sir John Salmond begann Harris, sein Geschwader in Nachtflug und Bombenangriffen auszubilden. 1927 wurde Harris an das Army Staff College geschickt. Dort entwickelte er eine Abneigung gegen die Armee, obwohl er sich mit dem zukünftigen Feldmarschall Bernard Montgomery anfreundete .

Nach seinem Abschluss im Jahr 1929 kehrte Harris als Senior Air Officer im Middle East Command in den Nahen Osten zurück. Mit Sitz in Ägypten verfeinerte er seine Bombardierungstaktiken weiter und war zunehmend von der Fähigkeit des Luftbombardements überzeugt, Kriege zu gewinnen. 1937 zum Air Commodore befördert, erhielt er im folgenden Jahr das Kommando über die Gruppe Nr. 4 (Bomber). Als begabter Offizier anerkannt, wurde Harris erneut zum Air Vice Marshal befördert und nach Palästina und Trans-Jordanien geschickt, um RAF-Einheiten in der Region zu befehligen. Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs wurde Harris im September 1939 nach Hause gebracht, um die Gruppe Nr. 5 zu befehligen.

 

Bomberkommando

Im Februar 1942 wurde Harris, heute Luftmarschall, zum Kommandeur des Bomberkommandos der RAF ernannt. In den ersten beiden Kriegsjahren hatten die Bomber der RAF schwere Verluste erlitten, als sie aufgrund des deutschen Widerstands gezwungen waren, die Tageslichtbomben abzubrechen. Nachts zu fliegen, war die Effektivität ihrer Überfälle minimal, da sich herausstellte, dass Ziele schwer, wenn nicht unmöglich zu finden waren. Studien zeigten daher, dass weniger als eine von zehn Bomben innerhalb von fünf Meilen um das beabsichtigte Ziel fiel.

Luftmarschall Sir Arthur Harris. Nationalarchive

Um dem entgegenzuwirken, setzte sich Professor Frederick Lindemann, ein Vertrauter von Premierminister Winston Churchill, für Bombenangriffe in der Region ein. Die 1942 von Churchill gebilligte Doktrin des Bombenangriffs forderte Razzien gegen städtische Gebiete mit dem Ziel, Wohnungen zu zerstören und deutsche Industriearbeiter zu vertreiben. Obwohl umstritten, wurde es vom Kabinett gebilligt, da es eine Möglichkeit bot, Deutschland direkt anzugreifen.

Die Aufgabe zur Umsetzung dieser Richtlinie wurde Harris und Bomber Command übertragen. In Zukunft wurde Har
ris zunächst durch einen Mangel an Flugzeugen und elektronischer Navigationsausrüstung behindert. Infolgedessen waren frühe Razzien in der Region oft ungenau und ineffektiv. Am 30./31. Mai startete Harris die Operation Millennium gegen die Stadt Köln. Um diesen 1000-Bomber-Überfall zu starten, wurde Harris gezwungen, Flugzeuge und Besatzungen von Trainingseinheiten zu entfernen.

Avro Lancaster B.Ist von 44 Geschwader. Public Domain

 

Größere Raids

Mit einer neuen Taktik, die als „Bomberstrom“ bekannt ist, konnte Bomber Command das deutsche Nachtluftverteidigungssystem namens Kammhuber Line überwältigen. Der Angriff wurde auch durch die Verwendung eines neuen Funknavigationssystems namens GEE erleichtert. Bei dem Überfall auf Köln löste der Überfall 2.500 Brände in der Stadt aus und etablierte Bombenangriffe als praktikables Konzept. Ein großer Propagandaerfolg, es würde einige Zeit dauern, bis Harris einen weiteren 1000-Bomber-Überfall durchführen konnte.

Als die Stärke von Bomber Command zunahm und neue Flugzeuge wie die Avro Lancaster und die Handley Page Halifax in großer Zahl auftauchten, wurden Harris ‚Überfälle immer größer. Im Juli 1943 begann das Bomberkommando in Zusammenarbeit mit den Luftstreitkräften der US-Armee die Operation Gomorrah gegen Hamburg. Die Alliierten bombardierten rund um die Uhr und flogen über zehn Quadratkilometer der Stadt. Ermutigt über den Erfolg seiner Crews plante Harris für diesen Herbst einen massiven Angriff auf Berlin.

Bombenschaden in Hamburg. Public Domain

 

Berlin und spätere Kampagnen

In der Überzeugung, dass die Reduzierung Berlins den Krieg beenden würde, eröffnete Harris in der Nacht zum 18. November 1943 die Schlacht um Berlin. In den nächsten vier Monaten startete Harris 16 Massenangriffe auf die deutsche Hauptstadt. Obwohl große Teile der Stadt zerstört wurden, verlor Bomber Command während der Schlacht 1.047 Flugzeuge und es wurde allgemein als britische Niederlage angesehen. Mit dem bevorstehenden Einmarsch der Alliierten in die Normandie wurde Harris angewiesen, von Gebietsangriffen auf deutsche Städte auf präzisere Streiks im französischen Eisenbahnnetz umzusteigen.

Verärgert über das, was er als Verschwendung von Mühe empfand, stimmte Harris zu, obwohl er offen erklärte, dass Bomber Command nicht für diese Art von Streiks ausgelegt oder ausgerüstet sei. Seine Beschwerden erwiesen sich als strittig, da sich die Razzien von Bomber Command als äußerst effektiv erwiesen. Mit dem Erfolg der Alliierten in Frankreich durfte Harris zum Bombenangriff zurückkehren.

Bomber Command erreichte im Winter / Frühjahr 1945 die höchste Effizienz und schlug routinemäßig auf deutsche Städte ein. Der umstrittenste dieser Überfälle ereignete sich zu Beginn der Kampagne, als Flugzeuge am 13./14. Februar Dresden trafen und einen Feuersturm entzündeten, bei dem Zehntausende Zivilisten getötet wurden. Mit dem Ende des Krieges fand am 25./26. April der letzte Überfall auf das Bomberkommando statt, als Flugzeuge eine Ölraffinerie in Südnorwegen zerstörten.

Ruinen von Dresden. Bundesarchiv, Bild 183-Z0309-310 / G. Beyer

 

Nachkriegszeit

In den Monaten nach dem Krieg gab es in der britischen Regierung einige Bedenken hinsichtlich des Ausmaßes der Zerstörung und der zivilen Opfer, die durch das Bomberkommando in der Endphase des Konflikts verursacht wurden. Trotzdem wurde Harris zum Marschall der Royal Air Force befördert, bevor er am 15. September 1945 in den Ruhestand ging. In den Jahren nach dem Krieg verteidigte Harris unerschütterlich die Aktionen des Bomber Command und erklärte, dass ihre Operationen den Regeln des begonnenen „totalen Krieges“ entsprachen von Deutschland.

Im folgenden Jahr wurde Harris der erste britische Oberbefehlshaber, der nicht zum Peer ernannt wurde, nachdem er die Ehre abgelehnt hatte, weil die Regierung sich weigerte, eine separate Kampagnenmedaille für seine Flugbesatzungen zu schaffen. Harris ‚Tat, die bei seinen Männern immer beliebt war, festigte die Bindung weiter. Verärgert über die Kritik an den Kriegshandlungen von Bomber Command zog Harris 1948 nach Südafrika und war bis 1953 als Manager für die South African Marine Corporation tätig. Als er nach Hause zurückkehrte, musste er eine Baronetz von Churchill akzeptieren und wurde der 1. Baronet of Chipping Wycombe. Harris lebte bis zu seinem Tod am 5. April 1984 im Ruhestand.

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