Bildende Kunst

Biographie von Marsden Hartley, amerikanischer Maler

Marsden Hartley (1877-1943) war ein amerikanischer Maler der Moderne. Seine Umarmung Deutschlands während des Ersten Weltkriegs und das regionalistische Thema seiner Spätkarriere führten dazu, dass zeitgenössische Kritiker den Wert eines Großteils seiner Malerei ablehnten. Heute wird Hartleys Bedeutung für die Entwicklung der Moderne und des Expressionismus in der amerikanischen Kunst anerkannt.

Schnelle Fakten: Marsden Hartley

  • Bekannt für: Maler
  • Stile: Moderne, Expressionismus, Regionalismus
  • Geboren: 4. Januar 1877 in Lewiston, Maine
  • Gestorben: 2. September 1943 in Ellsworth, Maine
  • Ausbildung: Cleveland Institute of Art
  • Ausgewählte Werke : „Porträt eines deutschen Offiziers“ (1914), „Handsome Drinks“ (1916), „Lobster Fishermen“ (1941)
  • Bemerkenswertes Zitat: „Eine Reaktion, um angenehm zu sein, muss einfach sein.“

 

Frühes Leben und Karriere

Edmund Hartley, das jüngste von neun Kindern, verbrachte seine ersten Jahre in Lewiston, Maine, und verlor seine Mutter im Alter von 8 Jahren. Es war ein tiefgreifendes Ereignis in seinem Leben, und er sagte später: „Ich sollte von diesem Moment an völlige Isolation kennen . “ Als Kind englischer Einwanderer schaute er auf die Natur und das Schreiben der Transzendentalisten Ralph Waldo Emerson und Henry David Thoreau, um sich zu trösten.

Die Familie Hartley trennte sich nach dem Tod ihrer Mutter. Edmund, der später Marsden, den Nachnamen seiner Stiefmutter, als Vornamen adoptierte, wurde zu seiner älteren Schwester nach Auburn, Maine, geschickt. Nachdem der größte Teil seiner Familie nach Ohio gezogen war, blieb Hartley im Alter von 15 Jahren zurück, um in einer Schuhfabrik zu arbeiten.

Ein Jahr später kehrte Hartley zu seiner Familie zurück und begann ein Studium an der Cleveland School of Art. Einer der Treuhänder der Institution erkannte das Talent des jungen Studenten an und gewährte Marsden ein fünfjähriges Stipendium, um bei dem Künstler William Merritt Chase in New York an der National Academy of Design zu studieren.

Junge amerikanische Modernisten von 1911, darunter Marsden Hartley, links hinten. Wikimedia Commons / Public Domain

Eine enge Freundschaft mit dem Seestückmaler Albert Pinkham Ryder beeinflusste die Richtung von Hartleys Kunst. Er betrachtete die Schaffung von Gemälden als eine spirituelle Erfahrung. Nach dem Treffen mit Ryder schuf Hartley einige der düstersten und dramatischsten Werke seiner Karriere. Die „Dark Mountain“ -Serie zeigt die Natur als mächtige, brütende Kraft.

Nachdem er drei Jahre in Lewiston, Maine, verbracht hatte, um Malerei zu unterrichten und in die Natur einzutauchen, kehrte Hartley 1909 nach New York City zurück. Dort lernte er den Fotografen Alfred Stieglitz kennen und sie wurden schnell Freunde. Hartley wurde Teil eines Kreises, zu dem der Maler Charles Demuth und der Fotograf Paul Strand gehörten. Stieglitz ermutigte Hartley auch, die Arbeit der europäischen Modernisten Paul Cezanne. Pablo Picasso und Henri Matisse zu studieren .

 

Karriere in Deutschland

Nachdem Stieglitz 1912 eine erfolgreiche Ausstellung für Hartley in New York arrangiert hatte, reiste der junge Maler zum ersten Mal nach Europa. Dort lernte er Gertrude Stein und ihr Netzwerk avantgardistischer Künstler und Schriftsteller kennen. Stein kaufte vier seiner Gemälde, und Hartley lernte bald den expressionistischen Maler Wassily Kandinsky und Mitglieder der deutschen expressionistischen Malergruppe Der Blaue Reiter kennen, darunter auch Franz Marc.

Insbesondere die deutschen Künstler hatten einen tiefgreifenden Einfluss auf Marsden Hartley. Er nahm bald den expressionistischen Stil an. Er zog 1913 nach Berlin. Viele Forscher glauben, dass Hartley bald eine romantische Beziehung zum preußischen Armeeleutnant Karl von Freyburg, dem Cousin des deutschen Bildhauers Arnold Ronnebeck, entwickelte.

Deutsche Militäruniformen und Paraden faszinierten Hartley und fanden ihren Weg in seine Gemälde. Er schrieb an Stieglitz: „Ich habe ziemlich schwul in der Berliner Mode gelebt, mit allem, was dazu gehört.“ Von Freyburg starb 1914 in einer Schlacht, und Hartley malte ihm zu Ehren das „Porträt eines deutschen Offiziers“. Aufgrund des intensiven Schutzes des Künstlers für sein Privatleben sind nur wenige Details über seine Beziehung zu von Freyburg bekannt.

„Himmel“ (1915). Wikimedia Commons / Public Domain

„Himmel“, gemalt 1915, ist ein hervorragendes Beispiel für den Stil und das Thema von Hartleys Malerei in Deutschland. Der Einfluss des kühnen Plakatstils von Freund Charles Demuth ist offensichtlich. Das Wort „Himmel“ bedeutet auf Deutsch „Himmel“. Das Gemälde enthält die Welt aufrecht und dann eine verkehrte „Holle“ für „Hölle“. Die Statue unten rechts ist Anthony Gunther, der Graf von Oldenburg.

Marsden Hartley kehrte 1915 während des Ersten Weltkriegs in die USA zurück . Kunstmäzen lehnten einen Großteil seiner Arbeit aufgrund der antideutschen Stimmung des Landes während des Krieges ab. Sie interpretierten sein Thema als Hinweis auf eine pro-deutsche Voreingenommenheit. Mit historischer und kultureller Distanz werden die deutschen Symbole und Insignien eher al
s persönliche Antwort auf den Verlust von Freyburgs angesehen. Hartley reagierte auf die Ablehnung, indem er ausgiebig nach Maine, Kalifornien und Bermuda reiste.

 

Maler von Maine

Die nächsten zwei Jahrzehnte in Marsden Hartleys Leben umfassten kurze Zeiträume, die an verschiedenen Orten auf der ganzen Welt lebten. Er kehrte 1920 nach New York zurück und zog 1921 nach Berlin zurück. 1925 zog Hartley für drei Jahre nach Frankreich. Nachdem er 1932 ein Guggenheim-Stipendium erhalten hatte, um ein Jahr Malerei außerhalb der USA zu finanzieren, zog er nach Mexiko.

Ein besonderer Umzug Mitte der 1930er Jahre hatte tiefgreifende Auswirkungen auf Marsden Hartleys Spätkarriere. Er lebte mit der Familie Mason in Blue Rocks, Nova Scotia. Die Landschaften und die Familiendynamik faszinierten Hartley. Er war anwesend, als 1936 die beiden Söhne der Familie und ein Cousin tragisch ertranken. Einige Kunsthistoriker glauben, dass Hartley eine romantische Beziehung zu einem der Söhne hatte. Die mit dem Ereignis verbundene Emotion führte zu einem Fokus auf Stillleben und Porträts.

„Hummerfischer“ (1941). Wikimedia Commons / Public Domain

1941 kehrte Hartley in seinen Heimatstaat Maine zurück. Sein Gesundheitszustand begann sich zu verschlechtern, aber er war in seinen letzten Jahren immens produktiv. Hartley erklärte, dass er der „Maler von Maine“ sein wollte. Sein Gemälde von „Lobster Fishermen“ zeigt eine alltägliche Aktivität in Maine. Die schroffen Pinselstriche und dicken Umrisse der menschlichen Figuren zeigen den anhaltenden Einfluss des deutschen Expressionismus.

Der Mount Katahdin in der nördlichen Region von Maine war ein beliebtes Landschaftsthema. Er malte auch feierliche Darstellungen von familienreligiösen Anlässen.

Zu seinen Lebzeiten interpretierten viele Kunstkritiker Hartleys Gemälde aus der Spätkarriere, die Umkleideraum- und Strandszenen mit manchmal hemdlosen Männern in Shorts und knappen Badehosen zeigen, als Beispiele für eine neue proamerikanische Verbundenheit mit dem Künstler. Heute erkennen die meisten sie als die Bereitschaft von Hartley an, seine Homosexualität und Gefühle gegenüber den Männern in seinem Leben offener zu erforschen.

Marsden Hartley starb 1943 leise an Herzversagen.

 

Karriere schreiben

Zusätzlich zu seiner Malerei hinterließ Marsden Hartley ein umfangreiches Erbe des Schreibens, das Gedichte, Essays und Kurzgeschichten umfasste. 1923 veröffentlichte er die Sammlung 25 Gedichte . Die Kurzgeschichte „Cleophas und sein eigenes: Eine Tragödie im Nordatlantik“ untersucht Hartleys Erfahrungen mit der Familie Mason in Nova Scotia. Es konzentriert sich hauptsächlich auf die Trauer, die Hartley nach dem Ertrinken der Mason-Söhne erlebte.

 

Erbe

Marsden Hartley war ein Schlüsselmodernist in der Entwicklung der amerikanischen Malerei im 20. Jahrhundert. Er schuf Werke, die stark vom europäischen Expressionismus beeinflusst waren. Der Stil wurde schließlich in den 1950er Jahren zur total expressionistischen Abstraktion.

„Schöne Getränke“ (1916). Wikimedia Commons / Public Domain

Zwei Aspekte von Hartleys Thema entfremdeten ihn von vielen Kunstwissenschaftlern. Erstens war seine Umarmung deutscher Themen, während die Vereinigten Staaten den Ersten Weltkrieg gegen Deutschland kämpften. Das zweite waren Hartleys homoerotische Referenzen in seiner späteren Arbeit. Schließlich veranlasste seine Verlagerung hin zu regionalistischer Arbeit in Maine einige Beobachter, Hartleys allgemeine Ernsthaftigkeit als Künstler in Frage zu stellen.

In den letzten Jahren ist der Ruf von Marsden Hartley gewachsen. Ein klares Zeichen seines Einflusses auf junge Künstler war die Ausstellung 2015 in New York in den Driscoll Babcock Galleries, in der sieben zeitgenössische Künstler Gemälde zeigten, die auf Schlüsselwerke in Hartleys Karriere reagierten.

 

Quellen

  • Griffey, Randall R. Marsden Hartleys Maine . Metropolitan Museum of Art, 2017.
  • Kornhauser, Elizabeth Mankin. Marsden Hartley: Amerikanischer Modernist . Yale University Press, 2003.

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