Wissenschaft

Woher kamen Phobos und Deimos?

Der Mars hat die Menschen schon immer fasziniert. Der Rote Planet birgt viele Rätsel, die unsere Lander und Sonden Wissenschaftlern bei der Lösung helfen. Darunter ist die Frage, woher die beiden Marsmonde kamen und wie sie dorthin kamen. Phobos und Deimos sehen eher wie Asteroiden als wie Monde aus, und das hat viele Planetenwissenschaftler veranlasst, ihren Ursprung irgendwo anders im Sonnensystem zu suchen. Andere behaupten, dass sich diese Monde möglicherweise gebildet haben, als der Mars dies tat oder das Ergebnis eines katastrophalen Ereignisses zu Beginn der Geschichte des Sonnensystems war. Die Chancen stehen gut, dass Gesteinsproben, wenn die ersten Missionen auf Phobos landen, eine endgültigere Geschichte über diese mysteriösen Begleitmonde erzählen.

 

Asteroiden-Erfassungstheorie

Ein Hinweis auf die Herkunft von Phobos und Deimos liegt in ihrem Make-up. Beide haben viele Eigenschaften gemeinsam mit zwei Arten von Asteroiden, die im Gürtel gemeinsam sind: Asteroiden vom Typ C und D. Diese sind kohlenstoffhaltig (dh sie sind reich an dem Element Kohlenstoff, das sich leicht mit anderen Elementen verbindet). Nach dem Aussehen von Phobos zu urteilen, ist es leicht anzunehmen, dass es und sein Schwestermond Deimos beide gefangene Objekte aus dem Asteroidengürtel sind. Dies ist kein unwahrscheinliches Szenario. Immerhin lösen sich Asteroiden die ganze Zeit vom Gürtel. Dies geschieht aufgrund von Kollisionen, Gravitationsstörungen und anderen zufälligen Wechselwirkungen, die die Umlaufbahn eines Asteroiden beeinflussen und in eine neue Richtung senden. Sollte einer von ihnen zu nahe an einem Planeten wie dem Mars verirren, könnte die Anziehungskraft des Planeten den Eindringling auf eine neue Umlaufbahn beschränken.

Wenn diese Asteroiden gefangen sind, gibt es viele Fragen, wie sie sich im Laufe der Geschichte des Sonnensystems in solchen Kreisbahnen niedergelassen haben könnten. Es ist möglich, dass Phobos und Deimos ein binäres Paar waren, das durch die Schwerkraft miteinander verbunden war, als sie gefangen genommen wurden. Im Laufe der Zeit hätten sie sich in ihre aktuellen Umlaufbahnen getrennt.

Es ist möglich, dass der frühe Mars von vielen dieser Arten von Asteroiden umgeben war. Sie könnten das Ergebnis einer Kollision zwischen dem Mars und einem anderen Körper des Sonnensystems in der frühen Geschichte der Planeten gewesen sein. Wenn dies geschehen wäre, könnte dies erklären, warum Phobos ‚Komposition näher an der Zusammensetzung der Marsoberfläche liegt als die eines Asteroiden aus dem Weltraum.

 

Große Auswirkungstheorie

Das lässt die Idee aufkommen, dass der Mars sehr früh in seiner Geschichte eine große Kollision erlitten hat. Dies ähnelt der Vorstellung, dass der Erdmond  das Ergebnis eines Aufpralls zwischen unserem Säuglingsplaneten und einem Planetesimal namens Theia ist. In beiden Fällen führte ein solcher Aufprall dazu, dass eine große Menge an Masse in den Weltraum ausgestoßen wurde. Beide Einschläge hätten ein heißes, plasmaähnliches Material in eine konzentrische Umlaufbahn um die Säuglingsplaneten geschickt. Für die Erde sammelte sich schließlich der Ring aus geschmolzenem Gestein und bildete den Mond.

Trotz des Aussehens von Phobos und Deimos haben einige Astronomen vorgeschlagen, dass sich diese winzigen Kugeln möglicherweise auf ähnliche Weise um den Mars gebildet haben. Der vielleicht beste Beweis für einen asteroiden Ursprung ist das Vorhandensein eines Minerals namens Schichtsilikate auf der Oberfläche von Phobos. Es ist auf der Marsoberfläche üblich, ein Hinweis darauf, dass sich Phobos aus dem Mars-Substrat gebildet hat.

Das Kompositionsargument ist jedoch nicht der einzige Hinweis darauf, dass Phobos und Deimos möglicherweise vom Mars selbst stammen. Es gibt auch die Frage ihrer Umlaufbahnen. Sie sind fast kreisförmig. Sie sind auch sehr nahe am Marsäquator. Gefangene Asteroiden würden sich wahrscheinlich nicht in so präzisen Umlaufbahnen niederlassen, aber Material, das während eines Aufpralls herausspritzte und sich dann im Laufe der Zeit ansammelte, könnte die Umlaufbahnen der beiden Monde erklären .

 

Erkundung von Phobos und Deimos

In den letzten Jahrzehnten der Marserkundung haben verschiedene Raumschiffe beide Monde detailliert untersucht. Es werden jedoch weitere Informationen benötigt. Der beste Weg, um es zu bekommen, ist eine In-situ- Erkundung. Das bedeutet „Sende eine Sonde, um auf einem oder beiden dieser Monde zu landen“. Um es richtig zu machen, schickten Planetenwissenschaftler einen Lander, um etwas Erde und Steine ​​zu schnappen und sie zur Untersuchung auf die Erde zurückzubringen. Wenn Menschen beginnen, den Mars persönlich zu erkunden, könnte alternativ ein Teil einer Mission umgeleitet werden, um Menschen auf den Monden zu landen, um eine differenziertere geologische Untersuchung durchzuführen. Entweder würde man den Drang der Menschen befriedigen, zu wissen, wie diese Monde entstanden sind, wo sie sich im Orbit um den Mars befinden.

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