Geschichte & Kultur

Maroons and Marronage: Flucht vor der Versklavung

Maroon bezieht sich auf eine afrikanische oder afroamerikanische Person, die sich von der Versklavung in Amerika befreit hat und in versteckten Städten außerhalb der Plantagen lebte. Versklavte Menschen  setzten verschiedene Formen des Widerstands ein. um ihre Inhaftierung zu bekämpfen, von Arbeitsverlangsamungen und Werkzeugschäden bis hin zu vollwertigen Revolten und Flucht. Einige selbstbefreite Menschen errichteten sich an versteckten Orten unweit der Plantagen permanente oder semi-permanente Städte, ein Prozess, der als Marronage bekannt ist (manchmal auch  Maronnage oder Maroonage) .

Wichtige Imbissbuden: Kastanienbraun

  • Kastanienbraun ist ein Wort, das sich auf afrikanische oder afroamerikanische Menschen bezieht, die sich von der Versklavung befreit haben und in Gemeinschaften außerhalb von Plantagen lebten.
  • Das Phänomen ist weltweit überall dort bekannt, wo Sklaverei auftritt.
  • In Florida, Jamaika, Brasilien, der Dominikanischen Republik und Suriname wurden mehrere langfristige amerikanische Gemeinschaften gegründet.
  • Palmares in Brasilien war eine kastanienbraune Gemeinschaft von Menschen, die ursprünglich aus Angola stammten und fast ein Jahrhundert lang lebten, im Wesentlichen ein afrikanischer Staat.

Die selbstbefreuten Menschen in Nordamerika waren überwiegend jung und männlich, die oft verkauft worden waren. Vor den 1820er Jahren gingen einige nach Westen oder nach Florida, während es  den Spaniern gehörte. Nachdem Florida 1819 ein US-Territorium wurde, gingen die meisten in den Norden. Der Zwischenschritt für viele der Freiheitssuchenden war die Eheschließung, bei der sie sich relativ lokal auf ihrer Plantage versteckten, ohne jedoch die Absicht zu haben, zurückzukehren.

 

Der Prozess der Ehe

Plantagen in Amerika waren so organisiert, dass sich das große Haus, in dem die europäischen Eigentümer lebten, in der Nähe des Zentrums einer großen Lichtung befand. Die Hütten, in denen versklavte Arbeiter untergebracht waren, befanden sich weit entfernt vom Plantagenhaus, an den Rändern der Lichtung und oft unmittelbar neben einem Wald oder Sumpf. Versklavte Männer ergänzten ihre eigene Nahrungsversorgung, indem sie in diesen Wäldern jagten und suchten und gleichzeitig das Gelände erkundeten und lernten.

Plantagenarbeiter bestanden hauptsächlich aus versklavten Männern, und wenn es Frauen und Kinder gab, waren es die Männer, die am besten gehen konnten. Infolgedessen waren neue kastanienbraune Gemeinden kaum mehr als Lager mit verzerrter Bevölkerungsstruktur, die sich hauptsächlich aus Männern und einer kleinen Anzahl von Frauen und sehr selten aus Kindern zusammensetzten.

Selbst nach ihrer Gründung hatten die embryonalen kastanienbraunen Städte nur begrenzte Möglichkeiten, Familien zu gründen. Die neuen Gemeinden unterhielten schwierige Beziehungen zu den versklavten Arbeitern, die auf den Plantagen zurückgelassen wurden. Obwohl die Maroons anderen halfen, sich selbst zu befreien, mit Familienmitgliedern in Kontakt zu bleiben und mit den versklavten Plantagenarbeitern zu handeln, griffen die Maroons manchmal darauf zurück, die Kabinen dieser Arbeiter nach Nahrung und Vorräten zu durchsuchen. Gelegentlich unterstützten die versklavten Plantagenarbeiter (freiwillig oder nicht) ihre Sklaven aktiv bei der Rückeroberung von Freiheitssuchenden. Einige der Siedlungen nur für Männer waren Berichten zufolge gewalttätig und gefährlich. Aber einige dieser Siedlungen gewannen schließlich eine ausgeglichene Bevölkerung und blühten und wuchsen.

 

Kastanienbraune Gemeinschaften in Amerika

Das Wort „Maroon“ bezieht sich typischerweise auf nordamerikanische selbstbefreite versklavte Menschen und kommt wahrscheinlich vom spanischen Wort „cimarron“ oder „cimarroon“, was „wild“ bedeutet. Aber die Ehe flammte auf, wo immer Menschen versklavt wurden und wann immer die Weißen zu beschäftigt waren, um wachsam zu sein. In Kuba waren Dörfer, die aus Freiheitssuchenden bestanden, als Palenques oder Mambises bekannt. und in Brasilien waren sie als Quilombo, Magote oder Mocambo bekannt. Langfristige Ehegemeinschaften wurden in Brasilien (Palmares, Ambrosio), der Dominikanischen Republik (Jose Leta), Florida (Pilaklikaha und Fort Mose ), Jamaika (Bannytown, Accompong und Seaman’s Valley) und Suriname (Kumako) gegründet. In den späten 1500er Jahren gab es bereits kastanienbraune Dörfer in Panama und Brasilien, und Kumako in Suriname wurde mindestens bereits in den 1680er Jahren gegründet.

In den Kolonien, aus denen die Vereinigten Staaten werden sollten, gab es in South Carolina am häufigsten kastanienbraune Gemeinden, aber sie wurden auch in Virginia, North Carolina und Alabama gegründet. Die größten bekannten kastanienbraunen Gemeinden in den USA wurden im Great Dismal Swamp am Savannah River an der Grenze zwischen Virginia und North Carolina gegründet.

1763 führte George Washington, der Mann, der der erste Präsident der Vereinigten Staaten werden sollte, eine Untersuchung des Great Dismal Swamp durch, um ihn zu entwässern und für die Landwirtschaft geeignet zu machen. Der Washington Ditch, ein Kanal, der nach der Vermessung gebaut wurde und den Sumpf für den Verkehr öffnete, war sowohl eine Gelegenheit für die kastanienbraunen Gemeinden, sich im Sumpf niederzulassen, als auch gefährlich, weil weiße Männer, die nach ehemals versklavten Menschen suchten, sie finden und fangen konnten dort leben.

Große düstere Sumpfgemeinschaften mögen bereits 1765 begonnen haben, aber sie waren bis 1786 zahlreich geworden, nach dem Ende der amerikanischen Revolution, als die Sklavenhalter dem Problem Aufmerksamkeit schenken konnten.

 

Struktur

Die Größe der kastanienbraunen Gemeinden war sehr unterschiedlich. Die meisten waren klein, mit zwischen fünf und 100 Menschen, aber einige wurden sehr groß: Nannytown, Accompong und Culpepper Island hatten Hunderte von Einwohnern. Schätzungen für Palmares in Brasilien liegen zwischen 5.000 und 20.000.

Die meisten waren kurzlebig, tatsächlich wurden 70% der größten Quilombos in Brasilien innerhalb von zwei Jahren zerstört. Palmares dauerte jedoch ein Jahrhundert, und die Städte der Schwarzen Seminole. Städte, die von Maroons erbaut wurden, die mit den Seminolen in Florida verbündet waren – dauerten mehrere Jahrzehnte. Einige der im 18. Jahrhundert gegründeten jamaikanischen und surinamischen kastanienbraunen Gemeinden sind noch heute von ihren Nachkommen besetzt.

Die meisten kastanienbraunen Gemeinden wurden in unzugänglichen oder Randgebieten gebildet, teils weil diese Gebiete unbewohnt waren, teils weil sie schwer zu erreichen waren. Die schwarzen Seminolen in Florida fanden Zuflucht in Sümpfen in Zentralflorida; Die Saramaka Maroons von Suriname ließen sich in tief bewaldeten Gebieten am Flussufer nieder. In Brasilien, Kuba und Jamaika flohen die Menschen in die Berge und ließen sich in dicht bewachsenen Hügeln nieder.

In kastanienbraunen Städten gab es fast immer mehrere Sicherheitsmaßnahmen. In erster Linie waren die Städte versteckt und nur zugänglich, nachdem sie dunklen Pfaden gefolgt waren, die lange Wanderungen durch schwieriges Gelände erforderten. Darüber hinaus bauten einige Gemeinden Verteidigungsgräben und Festungen und unterhielten gut bewaffnete, hochgebohrte und disziplinierte Truppen und Wachposten.

 

Lebensunterhalt

Viele kastanienbraune Gemeinden begannen als Nomaden und zogen aus Sicherheitsgründen oft um, aber als ihre Bevölkerung wuchs, ließen sie sich in befestigten Dörfern nieder. Solche Gruppen überfielen häufig Kolonialsiedlungen und Plantagen nach Waren und neuen Rekruten. Sie tauschten aber auch Getreide und Waldprodukte mit Piraten und europäischen Händlern gegen Waffen und Werkzeuge. Viele unterzeichneten sogar Verträge mit verschiedenen Seiten konkurrierender Kolonien.

Einige kastanienbraune Gemeinden waren vollwertige Bauern: In Brasilien bauten die Siedler von Palmares Maniok, Tabak, Baumwolle, Bananen, Mais. Ananas und Süßkartoffeln an; Kubanische Siedlungen waren abhängig von Honigbienen und Wild. Viele Gemeinden mischten ethnopharmakologisches Wissen aus ihren Häusern in Afrika mit den lokal verfügbaren und einheimischen Pflanzen.

In Panama haben sich Palenqueros bereits im 16. Jahrhundert mit Piraten wie dem englischen Freibeuter Francis Drake zusammengetan. Ein Maroon namens Diego und seine Männer überfielen mit Drake sowohl den Land- als auch den Seeverkehr und plünderten gemeinsam die Stadt Santo Domingo auf der Insel Hispaniola im Jahr 1586. Sie tauschten wichtige Kenntnisse darüber aus, wann die Spanier geplündertes amerikanisches Gold und Silber bewegen würden, und handelten damit für versklavte Frauen und andere Gegenstände.

 

South Carolina Maroons

Bis 1708 bildeten versklavte Afrikaner die Mehrheit der Bevölkerung in South Carolina: Die größte Konzentration afrikanischer Menschen befand sich zu dieser Zeit auf Reisplantagen an den Küsten, wo bis zu 80% der Gesamtbevölkerung – weiß und schwarz – aus versklavten Menschen bestand Menschen. Im 18. Jahrhundert gab es einen ständigen Zustrom neu versklavter Afrikaner, und in den 1780er Jahren war ein Drittel der 100.000 versklavten Arbeiter in South Carolina in Afrika geboren worden.

Die Gesamtzahl der kastanienbraunen Bevölkerungsgruppen ist nicht bekannt, aber zwischen 1732 und 1801 haben Sklavenhändler in Zeitungen in South Carolina für mehr als 2.000 selbstbefreite Menschen geworben. Die meisten kehrten freiwillig, hungrig und kalt, zu Freunden und Familie zurück oder wurden von Gruppen von Aufsehern und Hunden gejagt.

Obwohl das Wort „Maroon“ in den Unterlagen nicht verwendet wurde, wurden sie in den Sklavengesetzen von South Carolina klar genug definiert. „Kurzzeitflüchtlinge“ würden zur Bestrafung an ihre Sklaven zurückgegeben, aber „Langzeitflüchtlinge“ aus Versklavung – diejenigen, die 12 Monate oder länger weg waren – könnten von jeder weißen Person rechtmäßig getötet werden.

Im 18. Jahrhundert umfasste eine kleine kastanienbraune Siedlung in South Carolina vier Häuser auf einem Platz von 17 x 14 Fuß. Ein größeres war 700 x 120 Meter groß und umfasste 21 Häuser und Ackerland für bis zu 200 Personen. Die Einwohner dieser Stadt bauten domestizierten Reis und Kartoffeln an und zogen Kühe, Schweine,  Truthähne und Enten auf. Die Häuser befanden sich auf den höchsten Erhebungen; Stifte wurden gebaut, Zäune instand gehalten und Brunnen gegraben.

 

Ein afrikanischer Staat in Brasilien

Die erfolgreichste kastanienbraune Siedlung war Palmares in Brasilien, die um 1605 gegründet wurde. Sie wurde größer als jede nordamerikanische Gemeinde, darunter über 200 Häuser, eine Kirche, vier Schmiede, eine sechs Fuß breite Hauptstraße, ein großes Versammlungshaus. bebaute Felder und königliche Residenzen. Es wird angenommen, dass Palmares aus einem Kern von Menschen aus Angola besteht und im Wesentlichen einen afrikanischen Staat im brasilianischen Hinterland geschaffen hat. In Palmares wurde ein afrikanisches System von Status, Geburtsrechten, Versklavung und Königtum entwickelt und angepasste traditionelle afrikanische Zeremonienriten durchgeführt. Zu einer Reihe von Eliten gehörten ein König, ein Militärbefehlshaber und ein gewählter Rat der Quilombo-Häuptlinge.

Palmares war den portugiesischen und niederländischen Kolonialherren in Brasilien, die den größten Teil des 17. Jahrhunderts Krieg mit der Gemeinde führten, ein ständiger Dorn im Auge. Palmares wurde schließlich 1694 erobert und zerstört.

 

Bedeutung

Kastanienbraune Gesellschaften waren eine bedeutende Form des Widerstands der Afrikaner und Afroamerikaner gegen die Versklavung. In einigen Regionen und für einige Zeiträume schlossen die Gemeinden Verträge mit anderen Kolonisten und wurden als legitime, unabhängige und autonome Körperschaften mit Rechten an ihrem Land anerkannt.

Gesetzlich sanktioniert oder nicht, die Gemeinden waren überall dort allgegenwärtig, wo Menschen versklavt wurden. Wie der amerikanische Anthropologe und Historiker Richard Price geschrieben hat, ist die jahrzehntelange oder jahrhundertelange Beständigkeit der kastanienbraunen Gemeinschaften eine „heldenhafte Herausforderung für die weiße Autorität und der lebendige Beweis für die Existenz eines Sklavenbewusstseins, das sich nicht einschränken ließ“ dominante weiße Kultur.

Quellen

 

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