Literatur

Wie sich Mark Twains Ansichten über die Versklavung entwickelten

Was hat Mark Twain über die Versklavung des afrikanischen Volkes geschrieben. Wie hat Twains Hintergrund seine Position zur Versklavung beeinflusst? War er ein Rassist?

 

Geboren in einem sklavenfreundlichen Staat

Mark Twain war ein Produkt von Missouri, einem sklavenfreundlichen Staat. Sein Vater war Richter, aber er handelte zeitweise auch mit versklavten Menschen. Sein Onkel John Quarles versklavte 20 Menschen, so dass Twain die Praxis der Versklavung aus erster Hand miterlebte, wenn er den Sommer bei seinem Onkel verbrachte.

Twain wuchs in Hannibal, Missouri, auf und erlebte, wie ein Sklave einen versklavten Mann brutal ermordete, weil er „nur etwas Unangenehmes getan“ hatte. Der Besitzer hatte einen Stein mit solcher Wucht auf ihn geworfen, dass er getötet wurde.

 

Entwicklung von Twains Ansichten zur Versklavung

Es ist möglich, die Entwicklung von Twains Gedanken zur Versklavung in seinem Schreiben zu verfolgen, angefangen von einem Brief aus der Zeit vor dem Bürgerkrieg, der etwas rassistisch lautet, bis hin zu Äußerungen der Nachkriegszeit, die seine Abneigung gegen Sklaven und seine klare Ablehnung der Praxis offenbaren. Seine aussagekräftigeren Aussagen zu diesem Thema sind hier in chronologischer Reihenfolge aufgeführt:

In einem Brief aus dem Jahr 1853 schrieb Twain: „Ich glaube, ich hätte mein Gesicht besser schwarz, denn in diesen östlichen Staaten sind n ****** wesentlich besser als weiße Menschen.“

Fast zwei Jahrzehnte später schrieb Twain an seinen guten Freund, Schriftsteller, Literaturkritiker und Dramatiker William Dean Howells über Roughing It  (1872): „Ich bin davon genauso begeistert und beruhigt wie eine Mutter, die wann ein weißes Baby zur Welt gebracht hat Sie hatte schreckliche Angst, dass es ein Mulatte werden würde. “

Twain entlarvte seine Meinung zur Versklavung in seinem Klassiker  The Adventures of Huckleberry Finn der 1884 veröffentlicht wurde. Huckleberry, ein außer Kontrolle geratener Junge, und Jim, ein Freiheitssuchender, segelten gemeinsam auf einem fadenscheinigen Floß den Mississippi hinunter. Beide waren dem Missbrauch entkommen: der Junge in den Händen seiner Familie, Jim von seinen Sklaven. Auf ihrer Reise wird Jim, ein fürsorglicher und treuer Freund, für Huck zur Vaterfigur und öffnet dem Jungen die Augen für das menschliche Gesicht der Versklavung des afrikanischen Volkes. Die damalige südliche Gesellschaft erwog, einem Freiheitssuchenden wie Jim zu helfen, der als unantastbares Eigentum galt, das schlimmste Verbrechen, das man ohne Mord begehen konnte. Aber Huck sympathisierte so tief mit Jim, dass der Junge ihn befreite. In Twains Notizbuch Nr. 35 erklärt der Autor:

Es schien mir damals natürlich genug; Natürlich genug, dass Huck & sein Vater, der wertlose Bummler, es fühlen und billigen sollten, obwohl es jetzt absurd erscheint. Es zeigt, dass diese seltsame Sache, das Gewissen – der unfehlbare Monitor – trainiert werden kann, um jede wilde Sache zu genehmigen, die Sie genehmigen möchten, wenn Sie früh mit der Ausbildung beginnen und dabei bleiben.

Twain schrieb in A Connecticut Yankee in King Arthurs Court (1889): „Die stumpfen Auswirkungen der Sklaverei auf die moralischen Wahrnehmungen des Sklavenhalters sind weltweit bekannt und zugestanden; und eine privilegierte Klasse, eine Aristokratie, ist nur eine Gruppe von Sklavenhaltern unter einem anderen Namen . “

In seinem Aufsatz The Lowest Animal  (1896) schrieb Twain:

„Der Mensch ist der einzige Sklave. Und er ist das einzige Tier, das versklavt. Er war immer ein Sklave in der einen oder anderen Form und hat immer andere Sklaven auf die eine oder andere Weise in Knechtschaft unter sich gehalten. In unserer Zeit ist er es immer.“ Der Sklave eines Mannes für Löhne und erledigt die Arbeit dieses Mannes, und dieser Sklave hat andere Sklaven für geringe Löhne unter sich, und sie erledigen seine Arbeit. Die höheren Tiere sind die einzigen, die ausschließlich ihre eigene Arbeit tun und ihren eigenen Lebensunterhalt verdienen. „

Dann schrieb Twain 1904 in sein Notizbuch: „Die Haut jedes Menschen enthält einen Sklaven.“

Twain sagte in seiner Autobiografie, die 1910 nur vier Monate vor seinem Tod fertiggestellt und ab seinem Auftrag im Jahr 2010 in drei Bänden veröffentlicht wurde: „Die Klassengrenzen waren ziemlich klar gezogen und das vertraute soziale Leben jeder Klasse war auf diese Klasse beschränkt. „“

Während des größten Teils von Twains Leben schimpfte er gegen die Versklavung in Briefen, Aufsätzen und Romanen als böse Manifestation der Unmenschlichkeit des Menschen gegenüber dem Menschen. Er wurde schließlich ein Kreuzfahrer gegen das Denken, das es rechtfertigen wollte.

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