Bildende Kunst

Das Leben und die Kunst von Mark Rothko

Mark Rothko (1903-1970) war eines der bekanntesten Mitglieder der Bewegung des Abstrakten Expressionismus. die vor allem für seine Farbfeldmalereien bekannt war. Seine berühmten charakteristischen großformatigen Farbfeldgemälde, die ausschließlich aus großen rechteckigen Blöcken schwebender, pulsierender Farben bestehen, verschlingen, verbinden und transportieren den Betrachter in ein anderes Reich, eine andere Dimension, und befreien den Geist von den Grenzen des Alltagsstresses. Diese Bilder leuchten oft von innen heraus und wirken fast lebendig, atmen, interagieren mit dem Betrachter in einem stillen Dialog und erzeugen ein Gefühl für das Heilige in der Interaktion, das an die von dem bekannten Theologen Martin Buber beschriebene Ich-Du-Beziehung erinnert .

Über die Beziehung seiner Arbeit zum Betrachter sagte Rothko: „Ein Bild lebt von Kameradschaft, erweitert und beschleunigt sich in den Augen des sensiblen Betrachters. Es stirbt aus dem gleichen Grund. Es ist daher riskant, es in die Welt zu senden. Wie oft muss es durch die Augen des Gefühls und die Grausamkeit der Impotenten beeinträchtigt werden.“ Er sagte auch: „Ich interessiere mich nicht für die Beziehung zwischen Form und Farbe. Das einzige, was mich interessiert, ist der Ausdruck der Grundgefühle des Menschen: Tragödie, Ekstase, Schicksal.

 

Biografie

Rothko wurde am 25. September 1903 in Dvinsk, Russland, als Marcus Rothkowitz geboren. Er kam 1913 mit seiner Familie in die USA und ließ sich in Portland, Oregon, nieder. Sein Vater starb kurz nach Marcus Ankunft in Portland und die Familie arbeitete für eine Cousins-Bekleidungsfirma, um über die Runden zu kommen. Marcus war ein ausgezeichneter Schüler und war in diesen Jahren mit Kunst und Musik vertraut. Er lernte zeichnen und malen sowie Mandoline und Klavier spielen. Als er älter wurde, interessierte er sich für sozial liberale Anliegen und linke Politik.

Im September 1921 besuchte er die Yale University, wo er zwei Jahre blieb. Er studierte Geisteswissenschaften und Naturwissenschaften, war Mitbegründer einer liberalen Tageszeitung und unterstützte sich mit Gelegenheitsjobs, bevor er Yale 1923 verließ, ohne seinen Abschluss zu machen, um sich als Künstler zu engagieren. Er ließ sich 1925 in New York City nieder und schrieb sich an der Arts Students League ein, wo er vom Künstler  Max Webe. und an der Parsons School of Design unterrichtet wurde, wo er bei Arshile Gorky studierte. Er kehrte regelmäßig nach Portland zurück, um seine Familie zu besuchen, und trat dort einmal einer Schauspielfirma bei. Seine Liebe zum Theater und zum Drama spielte weiterhin eine wichtige Rolle in seinem Leben und seiner Kunst. Er malte Bühnenbilder und sagte über seine Bilder: „Ich betrachte meine Bilder als Drama; die Formen in meinen Bildern sind die Darsteller.“

Von 1929 bis 1952 unterrichtete Rothko Kinderkunst an der Center Academy im Brooklyn Jewish Center. Er unterrichtete gern Kinder und fühlte, dass seine reinen ungefilterten Reaktionen auf ihre Kunst ihm halfen, die Essenz von Emotionen und Formen in seiner eigenen Arbeit einzufangen.

Seine erste Einzelausstellung fand 1933 in der Contemporary Arts Gallery in New York statt. Zu dieser Zeit bestanden seine Bilder aus Landschaften, Porträts und Akten.

1935 gründete Rothko zusammen mit acht anderen Künstlern, darunter Adolph Gottlieb. eine Gruppe namens The Ten (obwohl es nur neun gab), die sich unter dem Einfluss des Impressionismus aus Protest gegen die Kunst bildeten, die zu dieser Zeit typischerweise ausgestellt wurde. Die Ten wurden am bekanntesten für ihre Ausstellung „The Ten: Whitney Dissenters“, die drei Tage nach der Eröffnung des Whitney Annual in den Mercury Galleries eröffnet wurde. Der Zweck ihres Protests wurde in der  Einleitung zum Katalog angegeben. in der sie als „Experimentatoren“ und „stark individualistisch“ beschrieben wurden und erklärt wurde, dass der Zweck ihrer Vereinigung darin bestand, auf amerikanische Kunst aufmerksam zu machen, die nicht wörtlich, nicht gegenständlich und beschäftigt war mit lokaler Farbe und nicht „zeitgemäß nur im streng chronologischen Sinne“. Ihre Mission war es, „gegen die angebliche Gleichwertigkeit der amerikanischen Malerei und der wörtlichen Malerei zu protestieren“.

1945 heiratete Rothko zum zweiten Mal. Mit seiner zweiten Frau Mary Alice Beistle hatte er zwei Kinder, Kathy Lynn 1950 und Christopher 1963.

Nach vielen Jahren der Dunkelheit als Künstler brachten die 1950er Jahre Rothko endlich Anerkennung und 1959 hatte Rothko eine große Einzelausstellung in New York im Museum of Modern Art. In den Jahren 1958 bis 1969 arbeitete er auch an drei großen Aufträgen: Wandgemälde für das Holyoke Center an der Harvard University; monumentale Gemälde für das Four Seasons Restaurant und das Seagrams Building, beide in New York; und Gemälde für die Rothko-Kapelle.

Rothko beging 1970 im Alter von 66 Jahren Selbstmord. Einige glauben, dass die dunklen und düsteren Gemälde, die er spät in seiner Karriere gemalt hat, wie die für die Rothko-Kapelle, seinen Selbstmord vorwegnehmen, während andere diese Werke als Öffnung des Geistes betrachten und eine Einladung zu größerem spirituellen Bewusstsein.

 

Die Rothko-Kapelle

Rothko wurde 1964 von John und Dominique de Menial beauftragt, einen meditativen Raum zu schaffen, der mit seinen speziell für den Raum geschaffenen Gemälden gefüllt ist. Die Rothko-Kapelle, die in Zusammenarbeit mit den Architekten Philip Johnson, Howard Barnstone und Eugene Aubry entworfen wurde, wurde schließlich 1971 fertiggestellt, obwohl Rothko 1970 starb und das endgültige Gebäude nicht sah. Es ist ein unregelmäßiges achteckiges Backsteingebäude, in dem vierzehn von Rothkos Wandgemälden aufbewahrt werden. Die Bilder sind Rothkos charakteristische schwebende Rechtecke, obwohl sie dunkel gefärbt sind – sieben Leinwände mit scharfkantigen schwarzen Rechtecken auf kastanienbraunem Grund und sieben lila Tonbilder.

Es ist eine interreligiöse Kapelle, die Menschen aus aller Welt besuchen. Laut der Website der Rothko-Kapelle ist „die Rothko-Kapelle ein spiritueller Raum, ein Forum für Führer der Welt, ein Ort der Einsamkeit und des Sammelns. Sie ist ein Epizentrum für Bürgerrechtler, eine stille Störung, eine Stille, die sich bewegt. Sie ist ein Ziel für Die 90.000 Menschen aller Glaubensrichtungen, die jedes Jahr aus allen Teilen der Welt kommen. Hier befindet sich der Óscar Romero Award. “ Die Rothko-Kapelle ist im National Register of Historic Places eingetragen.

 

Einflüsse auf Rothkos Kunst

Es gab eine Reihe von Einflüssen auf Rothkos Kunst und Denken. Als Student Mitte bis Ende der 1920er Jahre wurde Rothko von Max Weber, Arshile Gorky und Milton Avery beeinflusst, von denen er sehr unterschiedliche Herangehensweisen an die Malerei lernte. Weber lehrte ihn über Kubismus und nichtrepräsentative Malerei; Gorki lehrte ihn über Surrealismus, Phantasie und mythische Bilder; und Milton Avery, mit dem er viele Jahre lang gute Freunde war, brachte ihm bei, wie man dünne Schichten flacher Farben verwendet, um durch Farbbeziehungen Tiefe zu schaffen.

Wie viele Künstler bewunderte Rothko auch die Gemälde der Renaissance und ihren Farbtonreichtum und das scheinbare innere Leuchten, die durch das Auftragen mehrerer Schichten dünner Farbglasuren erzielt wurden.

Als lernender Mann waren andere Einflüsse Goya, Turner, die Impressionisten, Matisse, Caspar Friedrich und andere.

Rothko studierte auch Friedrich Nietzsche. den deutschen Philosophen des 19. Jahrhunderts, und las sein Buch Die Geburt der Tragödie . Er hat in seine Bilder Nietzsches Philosophie des Kampfes zwischen Dionysiker und Apollonier aufgenommen.

Rothko wurde auch von Michelangelo, Rembrandt, Goya, Turner, den Impressionisten, Caspar Friedrich und Matisse, Manet, Cezanne beeinflusst, um nur einige zu nennen.

 

1940er Jahre

Die 1940er Jahre waren ein wichtiges Jahrzehnt für Rothko, in dem er viele stilistische Veränderungen durchlief, die sich aus den klassischen Farbfeldgemälden ergaben, die hauptsächlich mit ihm in Verbindung gebracht werden. Laut seinem Sohn Christopher Rothko in MARK ROTHKO, The Decisive Decade 1940-1950 , hatte Rothko in diesem Jahrzehnt fünf oder sechs verschiedene Stile, von denen jeder ein Ergebnis des vorhergehenden war. Sie sind: 1) figurativ (c.1923-40); 2. Surrealist – Mythos-basiert (1940-43); 3. Surrealist – abstrahiert (1943-46); 4. Multiform (1946-48); 5. Transitional (1948-49); 6. Classic / Colorfield (1949-70). “

Irgendwann im Jahr 1940 fertigt Rothko sein letztes figuratives Gemälde an, experimentiert dann mit dem Surrealismus und beseitigt schließlich alle figürlichen Vorschläge in seinen Gemälden vollständig, abstrahiert sie weiter und reduziert sie auf unbestimmte Formen, die in Farbfeldern schweben –  Multiforms,  wie sie genannt wurden von anderen – die stark von Milton Averys Malstil beeinflusst wurden. Die Multiforms sind Rothkos erste echte Abstraktionen, während ihre Palette die Palette der kommenden Farbfeldbilder vorwegnimmt. Er klärt seine Absicht weiter, eliminiert Formen und beginnt 1949 mit seinen Farbfeldmalereien, wobei er die Farbe noch ausdrucksvoller verwendet, um monumentale schwebende Rechtecke zu schaffen und die Bandbreite menschlicher Emotionen in ihnen zu kommunizieren.

 

Farbfeldbilder

Rothko ist bekannt für seine Farbfeldmalereien, die er Ende der 1940er Jahre zu malen begann. Diese Gemälde waren viel größere Gemälde und füllten fast eine ganze Wand vom Boden bis zur Decke aus. In diesen Gemälden verwendete er die Einweich-Fleck-Technik. die ursprünglich von Helen Frankenthaler entwickelt wurde. Er trug Schichten verdünnter Farbe auf die Leinwand auf, um zwei oder drei leuchtende abstrakte Rechtecke mit weichen Kanten zu erzeugen.

Rothko sagte, dass seine Bilder groß seien, um den Betrachter Teil der Erfahrung zu machen, anstatt sich vom Bild zu trennen. Tatsächlich zog er es vor, seine Bilder zusammen in einer Ausstellung zu zeigen, um eine größere Wirkung zu erzielen, wenn sie von den Gemälden eingeschlossen oder umhüllt werden, anstatt von anderen Kunstwerken zerbrochen zu werden. Er sagte, dass die Bilder monumental seien, nicht „grandios“, sondern „intimer und menschlicher“. Laut der Phillips Gallery in Washington, DC, „stellen seine großen Leinwände, die typisch für seinen reifen Stil sind, eine Eins-zu-Eins-Korrespondenz mit dem Betrachter her, geben der Erfahrung des Gemäldes eine menschliche Skala und verstärken die Farbeffekte Infolgedessen erzeugen die Bilder im ansprechenden Betrachter ein Gefühl für das Ätherische und einen Zustand spiritueller Kontemplation. Allein durch Farbe – angewendet auf schwebende Rechtecke in abstrakten Kompositionen – ruft Rothkos Werk starke Emotionen hervor, die von Überschwang und Ehrfurcht bis zu Verzweiflung und Angst reichen durch die schwebende und unbestimmte Natur seiner Formen. „

1960 baute die Phillips Gallery einen speziellen Raum, der Mark Rothkos Gemälde gewidmet war und The Rothko Room hieß. Es enthält vier Gemälde des Künstlers, ein Gemälde an jeder Wand eines kleinen Raumes, das dem Raum eine meditative Qualität verleiht.

Rothko hörte Ende der 1940er Jahre auf, seinen Werken konventionelle Titel zu geben, und zog es vor, sie nach Farbe oder Nummer zu differenzieren. So viel er zu Lebzeiten über Kunst schrieb, wie in seinem Buch The Artist’s Reality: Philosophies on Art, das um 1940-41 geschrieben wurde, hörte er auf, die Bedeutung seiner Arbeit mit seinen Farbfeldgemälden zu erklären, und behauptete, dass „Schweigen“ ist so genau. “

Es ist die Essenz der Beziehung zwischen dem Betrachter und dem Gemälde, die wichtig ist, nicht die Worte, die es beschreiben. Mark Rothkos Gemälde müssen persönlich erlebt werden, um wirklich geschätzt zu werden.

 

Ressourcen und weiterführende Literatur

Kennicot Philip, Zwei Zimmer, 14 Rothkos und eine Welt voller Unterschiede, Washington Post, 20. Januar 2017

Mark Rothko, National Gallery of Art, Diashow 

Mark Rothko (1903-1970), Biografie, The Phillips Collection

Mark Rothko, MOMA

Mark Rothko: Die Realität des Künstlers, http://www.radford.edu/rbarris/art428/mark%20rothko.html 

Treffen zu Meditation und moderner Kunst in der Rothko-Kapelle , NPR.org, 1. März 2011 

O’Neil, Lorena, ,Die Spiritualität von Mark Rothko The Daily Dose, 23. Dezember 2013 http://www.ozy.com/flashback/the-spirituality-of-mark-rothko/4463

Rothko-Kapelle

Rothkos Vermächtnis , PBS NewsHour, 5. August 1998

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