Geschichte & Kultur

Was war der Mariel Boatlift aus Kuba?

Der Mariel-Bootslift war ein Massenexodus von Kubanern, die aus dem sozialistischen Kuba in die USA flohen. Es fand zwischen April und Oktober 1980 statt und umfasste schließlich 125.000 kubanische Exilanten. Der Exodus war das Ergebnis der Entscheidung von Fidel Castro, nach Protesten von 10.000 Asylbewerbern den Hafen von Mariel zu öffnen, damit alle Kubaner, die abreisen wollten, dies tun konnten.

Der Bootslift hatte weitreichende Auswirkungen. Zuvor waren kubanische Exilanten hauptsächlich Weiße und Mittel- oder Oberschicht gewesen. Die Marielitos (wie Mariel-Exilanten genannt wurden) repräsentierten eine viel vielfältigere Gruppe sowohl rassisch als auch wirtschaftlich und schlossen viele schwule Kubaner ein, die in Kuba Repressionen erlebt hatten. Castro nutzte jedoch auch die „Open Arms“ -Politik der Carter-Administration. um Tausende verurteilter Krimineller und psychisch kranker Menschen gewaltsam abzuschieben.

Schnelle Fakten: Der Mariel Boatlift

  • Kurzbeschreibung : Ein Massenexodus von 125.000 Exilanten mit dem Boot von Kuba in die USA
  • Hauptakteure / Teilnehmer : Fidel Castro, Jimmy Carter
  • Beginn der Veranstaltung : April 1980
  • Enddatum der Veranstaltung : Oktober 1980
  • Ort : Mariel, Kuba

 

Kuba in den 1970er Jahren

In den 1970er Jahren begann Fidel Castro mit der Institutionalisierung der Initiativen der sozialistischen Revolution im letzten Jahrzehnt, einschließlich der Verstaatlichung der Industrie und der Schaffung universeller und freier Gesundheits- und Bildungssysteme. Die Wirtschaft war jedoch in Trümmern und die Arbeitsmoral war niedrig. Castro kritisierte die Zentralisierung der Regierung und zielte darauf ab, eine stärkere politische Beteiligung der Bevölkerung zu fördern. 1976 schuf eine neue Verfassung ein System namens Poder Popular (Volksmacht), einen Mechanismus für die direkte Wahl von Gemeindeversammlungen. Gemeindeversammlungen würden die Provinzversammlungen wählen, die die Abgeordneten auswählten, aus denen die Nationalversammlung bestand, die die gesetzgebende Gewalt innehat.

Um der stagnierenden Wirtschaft zu begegnen, wurden materielle Anreize eingeführt und die Löhne an die Produktivität gekoppelt, wobei die Arbeitnehmer eine Quote erfüllen mussten. Arbeitnehmer, die die Quote überschritten, wurden mit einer Lohnerhöhung belohnt und erhielten bevorzugt Zugang zu stark nachgefragten Großgeräten wie Fernsehern, Waschmaschinen, Kühlschränken und sogar Autos. Die Regierung bekämpfte Fehlzeiten und Unterbeschäftigung mit der Einführung eines Gesetzes gegen das Herumlungern im Jahr 1971.

All diese Veränderungen führten in den 1970er Jahren zu einem jährlichen Wirtschaftswachstum von 5,7%. Natürlich war der kubanische Handel – sowohl Exporte als auch Importe – stark auf die Sowjetunion und die Ostblockländer ausgerichtet, und Tausende sowjetischer Berater reisten nach Kuba, um technische Hilfe und materielle Unterstützung in den Bereichen Bauwesen, Bergbau, Transportwesen und anderen Industrien zu leisten.

Bauarbeiter wenden in Havanna, Kuba, Antiquatenmethoden an. Um 1976.  Bildparade / Getty Images

In den späten 1970er Jahren stagnierte die kubanische Wirtschaft erneut und es gab Nahrungsmittelknappheit, die Druck auf die Regierung ausübte. Darüber hinaus war die Wohnungsnot seit der Revolution ein großes Problem, insbesondere in ländlichen Gebieten. Die Umverteilung von Häusern, die von aus Kuba geflohenen Exilanten verlassen worden waren, hatte die Wohnungskrise in städtischen Gebieten (in denen die meisten Exilanten lebten), jedoch nicht im Landesinneren, gelindert. Castro priorisierte den Wohnungsbau in ländlichen Gebieten, aber es gab nur begrenzte Mittel, viele Architekten und Ingenieure waren von der Insel geflohen, und das US-Handelsembargo erschwerte die Beschaffung von Materialien.

Obwohl große Wohnprojekte in Havanna und Santiago (der zweitgrößten Stadt der Insel) abgeschlossen wurden, konnte der Bau nicht mit dem Bevölkerungswachstum Schritt halten und es gab eine Überfüllung in den Städten. Zum Beispiel konnten junge Paare nicht an ihren eigenen Platz ziehen und die meisten Häuser waren generationsübergreifend, was zu familiären Spannungen führte.

 

Beziehungen zu den USA vor Mariel

Bis 1973 war es den Kubanern freigestellt, die Insel zu verlassen – und bis zum Mariel-Bootslift waren rund eine Million Menschen geflohen. Zu diesem Zeitpunkt schloss das Castro-Regime jedoch die Türen, um den massiven Brain Drain von Fachleuten und Facharbeitern zu stoppen.

Die Carter-Präsidentschaft leitete Ende der 1970er Jahre eine kurzlebige Entspannung zwischen den USA und Kuba ein. 1977 wurden in Havanna und Washington Interessenabteilungen (anstelle von Botschaften) eingerichtet. Ganz oben auf der Prioritätenliste der USA stand die Freilassung der kubanischen Politik Gefangene. Im August 1979 befreite die kubanische Regierung über 2.000 politische Dissidenten und erlaubte ihnen, die Insel zu verlassen. Darüber hinaus erlaubte das Regime kubanischen Exilanten, auf die Insel zurückzukehren, um Verwandte zu besuchen. Sie brachten Geld und Geräte mit, und die Kubaner auf der Insel bekamen einen Eindruck von den Möglichkeiten, in einem kapitalistischen Land zu leben. Dies trug neben der Unzufriedenheit mit der Wirtschaft sowie der Wohnungsnot und der Nahrungsmittelknappheit zu den Unruhen bei, die zum Mariel-Bootslift führten.

Eine große Demonstration, an der fast eine Million Menschen teilnahmen, fand am 19. April 1980 in Havanna vor der peruanischen Botschaft statt, um gegen die kubanischen Flüchtlinge in der Botschaft zu protestieren. AFP / Getty Images 

 

Zwischenfall mit der peruanischen Botschaft

Ab 1979 begannen kubanische Dissidenten, internationale Botschaften in Havanna anzugreifen, um Asyl zu fordern und kubanische Boote für die Flucht in die USA zu entführen. Der erste derartige Angriff fand a
m 14. Mai 1979 statt, als 12 Kubaner einen Bus in die venezolanische Botschaft stürzten. Im nächsten Jahr wurden mehrere ähnliche Maßnahmen ergriffen. Castro bestand darauf, dass die USA Kuba bei der Verfolgung der Bootsentführer helfen, aber die USA ignorierten die Anfrage.

Am 1. April 1980 fuhren Busfahrer Hector Sanyustiz und fünf weitere Kubaner mit einem Bus vor die Tore der peruanischen Botschaft. Die kubanischen Wachen begannen zu schießen. Zwei der Asylbewerber wurden verletzt und ein Wachmann getötet. Castro forderte die Freilassung der Verbannten an die Regierung, aber die Peruaner lehnten ab. Castro reagierte am 4. April, indem er Wachen aus der Botschaft entfernte und sie ungeschützt ließ. Innerhalb weniger Stunden hatten über 10.000 Kubaner die peruanische Botschaft gestürmt und politisches Asyl gefordert. Castro erklärte sich bereit, den Asylbewerbern die Ausreise zu gestatten.

 

Castro eröffnet Hafen von Mariel

In einem überraschenden Schritt erklärte Castro am 20. April 1980, dass jeder, der die Insel verlassen wollte, dazu frei sei, solange er über den Hafen von Mariel, 25 Meilen westlich von Havanna, abreiste. Innerhalb weniger Stunden gingen Kubaner ans Wasser, während Exilanten in Südflorida Boote schickten, um Verwandte abzuholen. Am nächsten Tag legte das erste Boot von Mariel mit 48 Marielitos an Bord in Key West an.

Ein Boot kommt im April 1980 mit mehr kubanischen Flüchtlingen aus Mariel Harbour in Key West, Florida an, nachdem es die Florida Straits überquert hat.  Miami Herald / Getty Images

Während der ersten drei Wochen wurde die Verantwortung für die Aufnahme der Verbannten dem Staat Florida und den örtlichen Beamten, kubanischen Exilanten und Freiwilligen übertragen, die gezwungen waren, provisorische Einwanderungsbearbeitungszentren zu errichten. Die Stadt Key West war besonders überlastet. In Erwartung der Ankunft von Tausenden weiteren Exilanten erklärte der Gouverneur von Florida, Bob Graham, am 28. April den Ausnahmezustand in den Grafschaften Monroe und Dade. Als er erkannte, dass dies ein Massenexodus sein würde, befahl Präsident Jimmy Carter dem Bund , drei Wochen nachdem Castro den Hafen von Mariel eröffnet hatte Regierung, um mit der Aufnahme der Verbannten zu helfen. Darüber hinaus proklamierte er „eine Politik der offenen Waffen als Reaktion auf den Bootslift, die“ Flüchtlingen, die Freiheit von der kommunistischen Herrschaft suchen „, ein offenes Herz und offene Waffen bieten würde“.

Ein Baby wird als Akt der Feier von einer Gruppe Kubaner am 5. Mai 1980 auf einer Luftwaffenbasis in Florida in die Luft gehievt.  Miami Herald / Getty Images

Diese Politik wurde schließlich auf die haitianischen Flüchtlinge (als „Bootsleute“ bezeichnet) ausgedehnt, die seit den 1970er Jahren vor der Duvalier-Diktatur geflohen waren . Als viele von Castros Eröffnung des Mariel-Hafens hörten, beschlossen sie, sich den aus Kuba flüchtenden Exilanten anzuschließen. Nach Kritik der afroamerikanischen Gemeinschaft an einer Doppelmoral (Haitianer wurden oft zurückgeschickt) richtete die Carter-Administration am 20. Juni das kubanisch-haitianische Teilnehmerprogramm ein, das es Haitianern ermöglichte, während des Mariel-Exodus (der am 10. Oktober 1980 endete) anzukommen erhalten den gleichen vorübergehenden Status wie Kubaner und werden als Flüchtlinge behandelt.

Ein Patrouillenboot der Küstenwache landet in Miami, Florida, und befördert 14 haitianische Flüchtlinge, die auf See gerettet wurden, während sie versuchten, mit einem undichten Boot nach Florida zu gelangen. Bettmann / Getty Images

Psychische Patienten und Verurteilte

In einem kalkulierten Schritt nutzte Castro Carters Politik der offenen Waffen, um Tausende verurteilter Krimineller, psychisch kranker Menschen, schwuler Männer und Prostituierter gewaltsam abzuschieben. Er betrachtete diesen Schritt als Säuberung der Insel von dem, was er Escoria (Abschaum) nannte. Die Carter-Administration versuchte, diese Flottillen zu blockieren, und schickte die Küstenwache, um ankommende Boote zu beschlagnahmen, aber die meisten konnten sich den Behörden entziehen.

Die Verarbeitungszentren in Südflorida waren schnell überfordert, und die Federal Emergency Management Agency (FEMA) eröffnete vier weitere Umsiedlungslager für Flüchtlinge: die Eglin Air Force Base in Nordflorida, Fort McCoy in Wisconsin, Fort Chaffee in Arkansas und Indiantown Gap in Pennsylvania . Die Bearbeitungszeiten dauerten oft Monate, und im Juni 1980 kam es in verschiedenen Einrichtungen zu Unruhen. Diese Ereignisse sowie popkulturelle Referenzen wie „Scarface“ (veröffentlicht 1983) trugen zu dem Missverständnis bei, dass die meisten Marielitos hartgesottene Kriminelle waren. Dennoch hatten nur etwa 4% von ihnen Strafregister, von denen viele wegen politischer Inhaftierung waren.

Schoultz (2009) behauptet, Castro habe Schritte unternommen, um den Exodus bis September 1980 zu stoppen, da er besorgt war, Carters Wiederwahlchancen zu beeinträchtigen. Nichtsdestotrotz hat Carters mangelnde Kontrolle über diese Einwanderungskrise seine Zustimmungsraten gestärkt und dazu beigetragen, dass er die Wahl zu Ronald Reagan verloren hat. Der Mariel-Bootslift endete offiziell im Oktober 1980 mit einer Vereinbarung zwischen den beiden Regierun
gen.

 

Vermächtnis des Mariel Boatlift

Der Mariel-Bootslift führte zu einer großen Veränderung der Demografie der kubanischen Gemeinde in Südflorida, wo sich zwischen 60.000 und 80.000 Marielitos niederließen. Einundsiebzig Prozent von ihnen waren Schwarze oder Mischlinge und Arbeiter, was bei den früheren Wellen der Exilanten, die unverhältnismäßig weiß, reich und gebildet waren, nicht der Fall war. Neuere Wellen kubanischer Exilanten – wie die Balseros (Sparren) von 1994 – waren wie die Marielitos sozioökonomisch und rassisch eine viel vielfältigere Gruppe.

 

Quellen

  • Engstrom, David W. Entscheidungsfindung des Präsidenten Adrift: Die Carter-Präsidentschaft und der Mariel-Bootslift. Lanham, MD: Rowman und Littlefield, 1997.
  • Pérez, Louis Jr. Kuba: Zwischen Reform und Revolution , 3. Auflage. New York: Oxford University Press, 2006.
  • Schoultz, Lars. Diese höllische kleine kubanische Republik: Die Vereinigten Staaten und die kubanische Revolution. Chapel Hill, NC: Die University of North Carolina Press, 2009.
  • „Der Mariel Boatlift von 1980.“ https://www.floridamemory.com/blog/2017/10/05/the-mariel-boatlift-of-1980/

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