Geschichte & Kultur

Maria Reynolds und der erste politische Sexskandal in den USA

Maria Reynolds ist am bekanntesten für ihre Rolle im ersten politischen Sexskandal der USA. Als Geliebte von Alexander Hamilton war Maria Gegenstand vieler Gerüchte und Spekulationen, und sie befand sich letztendlich in einem Erpressungsschema.

Schnelle Fakten: Maria Reynolds

Bekannt für : Herrin von Alexander Hamilton, eine Affäre, die zur Veröffentlichung der Reynolds-Broschüre und des ersten Sexskandals der Vereinigten Staaten führte

Geboren : 30. März 1768 in New York, New York

Eltern : Richard Lewis, Susanna Van Der Burgh

Ehepartner : James Reynolds, Jacob Clingman, Dr. Mathew (Vorname unbekannt)

Gestorben : 25. März 1828 in Philadelphia, Pennsylvania

 

Frühen Lebensjahren

Maria wurde in New York City als Tochter bürgerlicher Eltern geboren. Über ihr frühes Leben ist nicht viel bekannt. Ihr Vater, Richard Lewis, war Kaufmann und Wanderarbeiter, und ihre Mutter Susanna Van Der Burgh war schon einmal verheiratet gewesen. (Bemerkenswerterweise würde Susannas sechster Urenkel Präsident George W. Bush werden.)

Obwohl Maria nicht offiziell ausgebildet war, zeigen ihre Briefe an Hamilton, dass sie nur geringfügig lesen und schreiben konnte. 1783, als Maria fünfzehn Jahre alt war, stimmten ihre Eltern ihrer Ehe mit James Reynolds zu, der mehrere Jahre älter war, und zwei Jahre später brachte sie ihre Tochter Susan zur Welt. Das Paar zog zwischen 1785 und 1791 von New York nach Philadelphia.

James hatte während des Unabhängigkeitskrieges neben seinem Vater David als Kommissar gedient. Darüber hinaus hatte er ein Muster bei der Einreichung von Ansprüchen bei der Regierung für Schäden und Verluste, die während des Krieges entstanden waren. In einem Brief an George Washington vom 1789 bat James Reynolds um eine Landbewilligung.

 

Die Hamilton-Affäre

Im Sommer 1791 näherte sich die damals 23-jährige Maria Hamilton in Philadelphia. Sie bat um Hilfe und sagte, James habe sie missbraucht und dann für eine andere Frau verlassen. Sie bat den vierunddreißigjährigen und verheirateten Hamilton um finanzielle Unterstützung, damit sie mit ihrer Tochter nach New York zurückkehren könne. Hamilton erklärte sich bereit, ihr Geld zu liefern, und versprach, in Marias Pension vorbeizuschauen, um es abzugeben. Als Hamilton in Marias Unterkunft in Philadelphia ankam, führte sie ihn in ihr Schlafzimmer, und die Affäre begann.

Die Affäre dauerte für den Sommer und Herbst dieses Jahres an, während Hamiltons Frau und Sohn die Familie im Bundesstaat New York besuchten. Irgendwann informierte Maria Hamilton, dass James eine Versöhnung suchte, der sie zugestimmt hatte, obwohl sie nicht die Absicht hatte, die Affäre zu beenden. Sie arrangierte dann, dass Hamilton James traf, der eine Stelle in der Finanzabteilung wollte.

Hamilton lehnte ab und gab an, dass er nicht länger mit Maria in Verbindung gebracht werden wollte. Zu diesem Zeitpunkt schrieb sie erneut und sagte, ihr Mann habe von ihrer Beziehung erfahren. Bald schickte Reynolds selbst wütende Briefe an Hamilton und forderte Geld. Im Dezember 1791 zahlte Hamilton Reynolds 1.000 Dollar – eine erstaunliche Summe zu dieser Zeit – und beendete die Affäre mit Maria.

Einen Monat später tauchte Reynolds jedoch wieder auf und lud Hamilton diesmal ein, seine romantischen Aufmerksamkeiten gegenüber Maria zu erneuern. Sie ermutigte auch Hamiltons Besuche. Jedes Mal schickte Hamilton Reynolds Geld. Dies dauerte bis Juni 1792, als Reynolds verhaftet und wegen Fälschung und betrügerischen Kaufs von Renten von Veteranen des Unabhängigkeitskrieges angeklagt wurde. Aus dem Gefängnis schrieb Reynolds weiter an Hamilton, der sich weigerte, dem Paar weitere Zahlungen zu schicken.

 

Der Skandal

Als Maria und James Reynolds erkannten, dass es kein weiteres Einkommen von Hamilton geben sollte, dauerte es nicht lange, bis das Flüstern des Skandals zum Kongress zurückkehrte. Reynolds deutete auf öffentliches Fehlverhalten hin und versprach, gegen Hamilton auszusagen, verschwand jedoch nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis. Bis dahin war der Schaden jedoch angerichtet, und die Wahrheit über die Affäre mit Maria war die Rede von der Stadt.

Hamilton war besorgt darüber, dass Anschuldigungen wegen finanzieller Missetaten seine politischen Hoffnungen zerstören könnten, und beschloss, die Angelegenheit zu klären. 1797 schrieb er das sogenannte Reynolds Pamphlet. in dem er die Beziehung zu Maria und die Erpressung durch ihren Ehemann ausführlich beschrieb. Er behauptete, sein Fehlverhalten sei Ehebruch, kein finanzielles Fehlverhalten:

„Mein wirkliches Verbrechen ist eine verliebte Verbindung mit seiner Frau, für eine beträchtliche Zeit mit seiner Privität und Duldung, wenn nicht ursprünglich durch eine Kombination zwischen dem Ehemann und der Ehefrau mit dem Entwurf, Geld von mir zu erpressen.“

Nach der Veröffentlichung der Broschüre wurde Maria eine soziale Paria. Sie hatte sich 1793 in Abwesenheit von Reynolds scheiden lassen und wieder geheiratet; Ihr zweiter Ehemann war ein Mann namens Jacob Clingman, der zusammen mit Reynolds in das Rentenspekulationssystem verwickelt war. Um einer weiteren öffentlichen Demütigung zu entgehen, reisten Maria und Clingman Ende 1797 nach England.

 

Spätere Jahre

Es gibt keine Details über Marias Leben in England, aber als sie Jahre später in die USA zurückkehrte, war es ohne Clingman. Es ist nicht bekannt, ob er gestorben ist, sie hat sich von ihm scheiden lassen oder sie ist einfach gegangen. Unabhängig davon benutzte sie eine Zeit lang den Namen Maria Clement und arbeitete als Haushälterin für einen Arzt namens Dr. Mathew, den sie später heiratete. Ihre Tochter Susan kam zu ihnen und genoss mit der neuen Ehe ihrer Mutter einen gewissen sozialen Status. In ihren späteren Jahren pflegte Maria Respektabilität und fand Trost in der Religion. Sie starb 1828.

 

Quellen

  • Alberts, Robert C. „Die berüchtigte Angelegenheit von Frau Reynolds.“ American Heritage , Februar 1973, www.americanheritage.com/content/notorious-affair-mrs-reynolds.
  • Chernow, Ron (2004). Alexander Hamilton . Pinguin Bücher.
  • Hamilton, Alexander. „Gründer online: Entwurf der ‚Reynolds-Broschüre‘, [25. August 1797].“ Verwaltung nationaler Archive und Aufzeichnungen, Verwaltung nationaler Archive und Aufzeichnungen, founders.archives.gov/documents/Hamilton/01-21-02-0138-0001#ARHN-01-21-02-0138-0001-fn-0001.
  • Swenson, Kyle. „Amerikas erster ‚Hush Money‘-Skandal: Alexander Hamiltons Torrid-A
    ffäre mit Maria Reynolds.“ The Washington Post , WP Company, 23. März 2018, www.washingtonpost.com/news/morning-mix/wp/2018/03/23/americas-first-hush-money-scandal-alexander-hamiltons-torrid-affair- with-maria-reynolds /? noredirect=on & utm_term=.822b16f784ea.

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