Geschichte & Kultur

Maria Mitchell: Professionelle Astronomin

Maria Mitchell (1. August 1818 – 28. Juni 1889), die von ihrem Vater, einem Astronomen, unterrichtet wurde, war die erste professionelle Astronomin in den Vereinigten Staaten. Sie wurde Professorin für Astronomie am Vassar College (1865 – 1888). Sie war das erste weibliche Mitglied der American Academy of Arts and Sciences (1848) und Präsidentin der American Association for the Advancement of Science.

Am 1. Oktober 1847 entdeckte sie einen Kometen, für den sie als Entdeckerin anerkannt wurde.

Sie war auch an der Anti-Versklavungsbewegung beteiligt. Sie weigerte sich, Baumwolle zu tragen, weil dies mit der Versklavung im Süden zusammenhängt, eine Verpflichtung, die sie nach dem Ende des Bürgerkriegs fortsetzte. Sie unterstützte auch die Bemühungen um Frauenrechte und reiste nach Europa.

 

Anfänge eines Astronomen

Der Vater von Maria Mitchell, William Mitchell, war Bankier und Astronom. Ihre Mutter, Lydia Coleman Mitchell, war Bibliothekarin. Sie ist auf Nantucket Island geboren und aufgewachsen.

Maria Mitchell besuchte eine kleine Privatschule, der zu dieser Zeit die Hochschulbildung verweigert wurde,  weil es für Frauen nur wenige Möglichkeiten gab. Sie studierte Mathematik und Astronomie, letztere bei ihrem Vater. Sie lernte präzise astronomische Berechnungen durchzuführen.

Sie gründete ihre eigene Schule, was insofern ungewöhnlich war, als sie farbige Schüler akzeptierte. Als das Atheneum auf der Insel eröffnet wurde, wurde sie Bibliothekarin, wie ihre Mutter vor ihr gewesen war. Sie nutzte ihre Position, um sich mehr Mathematik und Astronomie beizubringen. Sie half ihrem Vater weiterhin bei der Dokumentation der Positionen von Sternen.

 

Einen Kometen entdecken

Am 1. Oktober 1847 sah sie durch ein Teleskop einen Kometen, der zuvor nicht aufgezeichnet worden war. Sie und ihr Vater zeichneten ihre Beobachtungen auf und kontaktierten dann das Harvard College Observatory. Für diese Entdeckung erhielt sie auch Anerkennung für ihre Arbeit. Sie begann das Harvard College Observatory zu besuchen und traf dort viele Wissenschaftler. Sie gewann einige Monate lang eine bezahlte Stelle in Maine, der ersten Frau in Amerika, die in einer wissenschaftlichen Position beschäftigt war.

Sie setzte ihre Arbeit am Atheneum fort, das nicht nur als Bibliothek, sondern auch als Ort für Gastdozenten diente, bis ihr 1857 die Möglichkeit geboten wurde, als Begleiterin für die Tochter eines reichen Bankiers zu reisen. Die Reise beinhaltete einen Besuch im Süden, wo sie die Bedingungen der Versklavten beobachtete. Sie konnte auch England besuchen, darunter mehrere Observatorien. Als die Familie, die sie beschäftigte, nach Hause zurückkehrte, konnte sie noch einige Monate bleiben.

Elizabeth Peabody und andere arrangierten bei Mitchells Rückkehr nach Amerika, ihr ihr eigenes 5-Zoll-Teleskop zu überreichen. Sie zog mit ihrem Vater nach Lynn, Massachusetts, als ihre Mutter starb, und benutzte dort das Teleskop.

 

Vassar College

Als das Vassar College gegründet wurde, war sie bereits über 50 Jahre alt. Ihr Ruhm für ihre Arbeit führte dazu, dass sie gebeten wurde, eine Stelle als Lehrerin für Astronomie einzunehmen. Am Vassar-Observatorium konnte sie ein 12-Zoll-Teleskop benutzen. Sie war bei den Studenten dort beliebt und nutzte ihre Position, um viele Gastredner einzubeziehen, darunter auch Verfechterinnen der Frauenrechte.

Sie veröffentlichte und lehrte auch außerhalb des Colleges und förderte die Arbeit anderer Frauen in der Astronomie. Sie half dabei, eine Vorläuferin des Allgemeinen Verbandes der Frauenclubs zu bilden, und förderte die Hochschulbildung für Frauen.

1888, nach zwanzig Jahren am College, zog sie sich aus Vassar zurück. Sie kehrte nach Lynn zurück und betrachtete dort das Universum durch ein Teleskop.

 

Literaturverzeichnis

  • Maria Mitchell: Ein Leben in Zeitschriften und Briefen.  Henry Albers, Herausgeber. 2001.
  • Gormley, Beatrice. Maria Mitchell – Die Seele eines Astronomen.  1995. Alter 9-12.
  • Hopkinson, Deborah. Marias Komet.  1999. Alter 4-8.
  • McPherson, Stephanie. Astronom auf dem Dach.  1990. Alter 4-8.
  • Melin, GH  Maria Mitchell: Astronomin.  Alter:?.
  • Morgan, Helen L.  Maria Mitchell, First Lady der amerikanischen Astronomie .
  • Oles, Carole. Nachtwachen: Erfindungen über das Leben von Maria Mitchell.  1985.
  • Wilkie, KE  Maria Mitchell, Stargazer.
  • Frauen der Wissenschaft – Richtet den Rekord auf.  G. Kass-Simon, Patricia Farnes und Deborah Nash, Herausgeber. 1993.
  • Wright, Helen, Debra Meloy Elmegreen und Frederick R. Chromey. Kehrmaschine am Himmel – Das Leben von Maria Mitchell.  1997

 

Zugehörigkeiten

  • Organisatorische Zugehörigkeiten: Vassar College, Amerikanische Vereinigung zur Förderung von Frauen, Amerikanische Akademie der Künste und Wissenschaften
  • Religiöse Vereinigungen:  Unitarier. Quäker  (Gesellschaft der Freunde)

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