Geschichte & Kultur

Maria Goeppert-Mayer, Mathematikerin und Physikerin

 

Maria Goeppert-Mayer Fakten: 

Bekannt für:  Ein Mathematiker und Physiker. Maria Göppert Mayer wurde der verliehen Nobelpreis für Physik im Jahr 1963 für ihre Arbeit an der Kernschalenstruktur.
Beruf:  Mathematiker, Physiker
Datum:  18. Juni 1906 – 20. Februar 1972
Auch bekannt als:  Maria Goeppert Mayer, Maria Göppert Mayer, Maria Göppert

 

Maria Goeppert-Mayer Biografie:

Maria Göppert wurde 1906 in Kattowitz, dann in Deutschland (heute Katowice, Polen) geboren. Ihr Vater wurde Professor für Pädiatrie an der Universität Göttingen, und ihre Mutter war eine ehemalige Musiklehrerin, die für ihre unterhaltsamen Partys für Fakultätsmitglieder bekannt war.

 

Bildung

Mit Unterstützung ihrer Eltern studierte Maria Göppert Mathematik und Naturwissenschaften und bereitete sich auf eine Universitätsausbildung vor. Da es jedoch keine öffentlichen Schulen für Mädchen gab, die sich auf dieses Unterfangen vorbereiteten, schrieb sie sich an einer Privatschule ein. Die Unterbrechung des Ersten Weltkriegs und der Nachkriegsjahre erschwerte das Studium und schloss die Privatschule. Ein Jahr vor Abschluss bestand Göppert dennoch ihre Aufnahmeprüfungen und trat 1924 ein. Die einzige Frau, die an der Universität lehrte, verzichtete auf ein Gehalt – eine Situation, mit der Göppert in ihrer eigenen Karriere vertraut werden würde.

Sie begann mit einem Mathematikstudium, aber die lebhafte Atmosphäre als neues Zentrum der Quantenmathematik und die Begegnung mit den Ideen von Größen wie Niels Bohrs und Max Born veranlassten Göppert, als Studiengang auf Physik umzusteigen. Sie setzte ihr Studium auch nach dem Tod ihres Vaters fort und promovierte 1930.

 

Ehe und Auswanderung

Ihre Mutter hatte Internatsschüler aufgenommen, damit die Familie in ihrem Haus bleiben konnte, und Maria stand dem amerikanischen Studenten Joseph E. Mayer nahe. Sie heirateten 1930, sie nahm den Nachnamen Goeppert-Mayer an und wanderte in die USA aus.

Dort nahm Joe einen Termin an der Fakultät der Johns Hopkins University in Baltimore, Maryland, an. Maria Goeppert-Mayer konnte aufgrund von Vetternwirtschaftsregeln keine bezahlte Stelle an der Universität bekleiden und wurde stattdessen freiwillige Mitarbeiterin. In dieser Position konnte sie recherchieren, erhielt eine geringe Bezahlung und erhielt ein kleines Büro. Sie traf und freundete sich mit Edward Teller an, mit dem sie später arbeiten würde. Im Sommer kehrte sie nach Göttingen zurück, wo sie mit Max Born, ihrem ehemaligen Mentor, zusammenarbeitete.

Geboren verließ Deutschland, als sich diese Nation auf den Krieg vorbereitete, und Maria Goeppert-Mayer wurde 1932 US-amerikanische Staatsbürgerin. Maria und Joe hatten zwei Kinder, Marianne und Peter. Später wurde Marianne Astronomin und Peter Assistenzprofessor für Wirtschaftswissenschaften.

Joe Mayer erhielt als nächstes einen Termin an der Columbia University. Goeppert-Mayer und ihr Mann haben dort zusammen ein Buch geschrieben,  Statistical Mechanics.  Wie bei Johns Hopkins konnte sie keinen bezahlten Job bei Columbia haben, sondern arbeitete informell und hielt einige Vorträge. Sie lernte Enrico Fermi kennen und wurde Teil seines Forschungsteams – immer noch ohne Bezahlung.

 

Lehre und Forschung

Als die Vereinigten Staaten 1941 in den Krieg zogen, erhielt Maria Goeppert-Mayer einen bezahlten Lehrtermin – nur in Teilzeit – am Sarah Lawrence College. Sie begann auch eine Teilzeitbeschäftigung beim Substitute Alloy Metals-Projekt der Columbia University – einem streng geheimen Projekt zur Trennung von Uran-235, um Kernspaltungswaffen zu befeuern. Sie ging mehrmals zum streng geheimen Los Alamos Labor in New Mexico, wo sie mit Edward Teller, Niels Bohr und Enrico Fermi zusammenarbeitete.

Nach dem Krieg wurde Joseph Mayer eine Professur an der Universität von Chicago angeboten, wo auch andere große Kernphysiker arbeiteten. Mit den Vetternwirtschaftsregeln konnte Maria Goeppert-Mayer erneut als freiwillige (unbezahlte) Assistenzprofessorin arbeiten – was sie zusammen mit Enrico Fermi, Edward Teller und Harold Urey auch zu diesem Zeitpunkt an der Fakultät der U. of tat C.

 

Argonne und Entdeckungen

In wenigen Monaten wurde Goeppert-Mayer eine Stelle am Argonne National Laboratory angeboten, das von der University of Chicago verwaltet wurde. Die Stelle war Teilzeit, aber sie wurde bezahlt und eine echte Ernennung: als leitender Forscher.

In Argonne arbeitete Goeppert-Mayer mit Edward Teller zusammen. um eine „Little Bang“ -Theorie kosmischen Ursprungs zu entwickeln. Von dieser Arbeit an begann sie sich mit der Frage zu befassen, warum Elemente mit 2, 8, 20, 28, 50, 82 und 126 Protonen oder Neutronen besonders stabil waren. Das Modell des Atoms ging bereits davon aus, dass sich Elektronen in „Schalen“ bewegten, die den Kern umkreisten. Maria Goeppert-Mayer stellte mathematisch fest, dass, wenn sich die Kernteilchen um ihre Achsen drehen und auf vorhersagbaren Wegen, die als Schalen bezeichnet werden können, innerhalb des Kerns umkreisen würden, diese Zahlen wären, wenn die Schalen voll wären – und stabiler als halb leere Schalen .

Ein anderer Forscher, JHD Jensen aus Deutschland, entdeckte fast zur gleichen Zeit dieselbe Struktur. Er besuchte Goeppert-Mayer in Chicago und über vier Jahre produzierten die beiden ein Buch über ihre Schlussfolgerung,  Elementary Theory of Nuclear Shell Structure,  das 1955 veröffentlicht wurde.

 

San Diego

1959 bot die University of California in San Diego sowohl Joseph Mayer als auch Maria Goeppert-Mayer Vollzeitstellen an. Sie akzeptierten und zogen nach Kalifornien. Kurz darauf erlitt Maria Goeppert-Mayer einen Schlaganfall, bei dem sie einen Arm nicht mehr voll ausnutzen konnte. Andere gesundheitliche Probleme, insbesondere Herzprobleme, plagten sie in den verbleibenden Jahren.

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Anerkennung

1956 wurde Maria Goeppert-Mayer in die Nationale Akademie der Wissenschaften gewählt. 1963 erhielten Goeppert-Mayer und Jensen den Nobelpreis für Physik für ihr Schalenmodell der Struktur des Kerns. Eugene Paul Wigner gewann auch für Arbeiten in der Quantenmechanik. Maria Goeppert-Mayer war damit die zweite Frau, die den Nobelpreis für Physik gewann (die erste war Marie Curie) und die erste, die ihn für die theoretische Physik gewann.

Maria Goeppert-Mayer starb 1972, nachdem sie Ende 1971 einen Herzinfarkt erlitten hatte, der sie im Koma liegen ließ.

 

Bibliographie drucken

  • Robert G. Sachs. Maria Goeppert-Mayer, 1906-1972: Eine biografische Erinnerung.  1979.
  • Maria Goeppert-Mayer. Statistische Mechanik . 1940.
  • Maria Goeppert-Mayer. Elementartheorie der Kernschalenstruktur . 1955.
  • Goeppert-Mayers Arbeiten befinden sich an der University of California in San Diego.

 

Ausgewählte Zitate von Maria Goeppert Mayer

• Ich habe lange über die verrücktesten Ideen zum Atomkern nachgedacht … und plötzlich die Wahrheit entdeckt.

• Mathematik schien zu sehr dem Lösen von Rätseln zu ähneln. Physik ist auch das Lösen von Rätseln, aber von Rätseln, die von der Natur und nicht vom Verstand des Menschen geschaffen wurden.

•  Beim Gewinn des Nobelpreises für Physik 1963: Der  Gewinn des Preises war nicht halb so aufregend wie die Arbeit selbst.

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