Geschichte & Kultur

Maria Agnesi: Mathematikerin und Philosophin

Maria Agnesi (16. Mai 1718 – 9. Januar 1799) brachte Ideen vieler zeitgenössischer mathematischer Denker zusammen – erleichtert durch ihre Fähigkeit, in vielen Sprachen zu lesen – und integrierte viele der Ideen auf eine neuartige Weise, die die Mathematiker und andere Gelehrte beeindruckte ihres Tages.

Schnelle Fakten: Maria Agnesi

Bekannt für: Autorin des ersten Mathematikbuchs einer noch überlebenden Frau, erste Frau, die als Mathematikprofessorin an einer Universität ernannt wurde

Auch bekannt als: Maria Gaetana Agnesi, Maria Gaëtana Agnesi

Geboren: 16. Mai 1718

Gestorben: 9. Januar 1799

Veröffentlichte Werke: Philosophical Proposition, Instituzioni Analitiche

 

Frühen Lebensjahren

Maria Agnesis Vater war Pietro Agnesi, ein wohlhabender Adliger und Professor für Mathematik an der Universität von Bologna. In dieser Zeit war es normal, dass die Töchter von Adelsfamilien in Klöstern unterrichtet wurden und Unterricht in Religion, Haushaltsführung und Schneiderei erhielten. Einige italienische Familien bildeten Töchter in akademischeren Fächern aus und einige besuchten Vorlesungen an der Universität oder hielten dort sogar Vorlesungen.

Pietro Agnesi erkannte die Talente und die Intelligenz seiner Tochter Maria. Als Wunderkind behandelt, erhielt sie Tutoren, die fünf Sprachen (Griechisch, Hebräisch, Latein, Französisch und Spanisch) sowie Philosophie und Naturwissenschaften lernten.

Der Vater lud Gruppen seiner Kollegen zu Versammlungen bei sich zu Hause ein und ließ Maria Agnesi den versammelten Männern Reden halten. Mit 13 Jahren konnte Maria in der Sprache der französischen und spanischen Gäste oder in Latein, der Sprache der Gebildeten, debattieren. Sie trat nicht gern auf, aber sie konnte ihren Vater nicht überreden, sie von der Aufgabe zu lassen, bis sie 20 Jahre alt war.

 

Bücher

Im Jahr 1738 versammelte Maria Agnesi fast 200 der Reden, die sie den Versammlungen ihres Vaters gehalten hatte, und veröffentlichte sie in lateinischer Sprache als “ Propositiones philosphicae “ – in englischer Sprache „Philosophical Propositions“. Aber die Themen gingen über die Philosophie hinaus, wenn wir heute an das Thema denken, und umfassten wissenschaftliche Themen wie Himmelsmechanik, Isaac Newtons Gravitationstheorie und Elastizität.

Pietro Agnesi heiratete noch zweimal, nachdem Marias Mutter gestorben war, und so wurde Maria Agnesi das älteste von 21 Kindern. Zusätzlich zu ihren Leistungen und ihrem Unterricht war es ihre Aufgabe, ihre Geschwister zu unterrichten. Diese Aufgabe hielt sie von ihrem eigenen Ziel ab, ein Kloster zu betreten.

Ebenfalls 1783 begann Maria Agnesi, ein Mathematiklehrbuch zu schreiben, das sie 10 Jahre lang beschäftigte, um ihren jüngeren Brüdern die bestmögliche Mathematik zu vermitteln.

Die “ Instituzioni Analitiche “ wurde 1748 in zwei Bänden mit über 1.000 Seiten veröffentlicht. Der erste Band befasste sich mit Arithmetik, Algebra, Trigonometrie, analytischer Geometrie und Analysis. Der zweite Band befasste sich mit unendlichen Reihen- und Differentialgleichungen. Niemand zuvor hatte einen Text über die Analysis veröffentlicht, der die Methoden von Isaac Newton und Gottfried Liebnitz enthielt.

In Anerkennung ihrer Leistung wurde sie 1750 durch einen Akt von Papst Benedikt XIV. An den Lehrstuhl für Mathematik und Naturphilosophie der Universität Bologna berufen. Sie wurde auch von der habsburgischen Kaiserin Maria Theresia von Österreich anerkannt.

Hat Maria Agnesi jemals die Ernennung des Papstes angenommen? War es eine echte Ernennung oder eine ehrenamtliche? Bisher beantwortet die historische Aufzeichnung diese Fragen nicht.

 

Tod

Maria Agnesis Vater war 1750 schwer krank und starb 1752. Sein Tod befreite Maria von ihrer Verantwortung, ihre Geschwister zu erziehen. Sie nutzte ihren Reichtum und ihre Zeit, um den weniger Glücklichen zu helfen. 1759 gründete sie ein Heim für die Armen. 1771 leitete sie ein Heim für Arme und Kranke. 1783 wurde sie Direktorin eines Altenheims, in dem sie unter denen lebte, denen sie diente. Sie hatte alles verschenkt, was sie besaß, als sie 1799 starb, und die große Maria Agnesi wurde in einem Armengrab beigesetzt.

 

Erbe

Maria Agnesis Name lebt in dem Namen weiter, den der englische Mathematiker John Colson einem mathematischen Problem gegeben hat – der Suche nach der Gleichung für eine bestimmte glockenförmige Kurve. Colson verwechselte das italienische Wort für „Kurve“ mit einem etwas ähnlichen Wort für „Hexe“, daher trägt dieses Problem und diese Gleichung auch heute noch den Namen „Hexe von Agnesi“.

 

Quellen

  • Smith, Sanderson M. „Agnesi zu Zeno: Über 100 Vignetten aus der Geschichte der Mathematik.“ Ellen Hayes, Key Curriculum Press, 15. Dezember 1996.
  • Tilche, Giovanni. „Maria Gaetana Agnesi: Matematica e Compassione.“ Italienische Ausgabe, Taschenbuch, Castelvecchi, 16. Juli 2018.

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