Geschichte & Kultur

Margaret Thatcher, britische Premierministerin 1979–1990

Margaret Thatcher (13. Oktober 1925 – 8. April 2013) war die erste Premierministerin  des Vereinigten Königreichs und die erste europäische Frau, die als Premierministerin fungierte. Sie war eine radikale Konservative. die dafür bekannt war, verstaatlichte Industrien und soziale Dienste abzubauen und die Macht der Gewerkschaften zu schwächen. Sie war auch die erste amtierende Premierministerin in Großbritannien, die aufgrund einer Abstimmung ihrer eigenen Partei abgesetzt wurde. Sie war eine Verbündete der US-Präsidenten Ronald Reagan und George HW Bush. Bevor sie Premierministerin wurde, war sie Politikerin auf niedrigeren Ebenen und Forschungschemikerin.

 

Wurzeln

Die geborene Margaret Hilda Roberts stammt aus einer soliden bürgerlichen Familie – weder reich noch arm – in der kleinen Stadt Grantham, die für die Herstellung von Eisenbahnausrüstung bekannt ist. Margarets Vater Alfred Roberts war Lebensmittelhändler und ihre Mutter Beatrice Hausfrau und Schneiderin. Alfred Roberts hatte die Schule verlassen, um seine Familie zu ernähren. Margaret hatte ein Geschwister, eine ältere Schwester Muriel, geboren 1921. Die Familie lebte in einem dreistöckigen Backsteingebäude mit dem Lebensmittelgeschäft im ersten Stock. Die Mädchen arbeiteten im Laden, und die Eltern machten getrennte Ferien, damit der Laden immer geöffnet war. Alfred Roberts war auch ein lokaler Führer: ein Laien-Methodistenprediger, ein Mitglied des Rotary Clubs, ein Stadtrat und der Bürgermeister der Stadt. Margarets Eltern waren Liberale gewesen, die zwischen den beiden Weltkriegen konservativ gewählt hatten. Grantham, eine Industriestadt, wurde im Zweiten Weltkrieg schwer bombardiert.

Margaret besuchte die Grantham Girls ‚School, wo sie sich auf Naturwissenschaften und Mathematik konzentrierte. Mit 13 Jahren hatte sie bereits ihr Ziel zum Ausdruck gebracht, Mitglied des Parlaments zu werden.

Von 1943 bis 1947 besuchte Margaret das Somerville College in Oxford, wo sie ihren Abschluss in Chemie machte. Sie unterrichtete im Sommer, um ihr Teilstipendium zu ergänzen. Sie war auch in konservativen politischen Kreisen in Oxford aktiv; Von 1946 bis 1947 war sie Präsidentin der University Conservative Association. Winston Churchill war ihr Held.

 

Frühes politisches und persönliches Leben

Nach dem College arbeitete sie als Forschungschemikerin für zwei verschiedene Unternehmen in der sich entwickelnden Kunststoffindustrie.

Sie blieb in der Politik engagiert und ging 1948 zur Conservative Party Conference, um Oxford-Absolventen zu vertreten. In den Jahren 1950 und 1951 kandidierte sie erfolglos für die Vertretung von Dartford in North Kent und kandidierte als Tory für einen sicheren Labour-Sitz. Als sehr junge Frau, die für ein Amt kandidierte, erhielt sie Medienaufmerksamkeit für diese Kampagnen.

Während dieser Zeit lernte sie Denis Thatcher kennen, einen Direktor der Farbenfirma seiner Familie. Denis stammte aus mehr Reichtum und Macht als Margaret; Er war auch kurz im Zweiten Weltkrieg verheiratet gewesen, bevor er sich scheiden ließ. Margaret und Denis waren am 13. Dezember 1951 verheiratet.

Margaret studierte von 1951 bis 1954 Rechtswissenschaften und spezialisierte sich auf Steuerrecht. Sie schrieb später, dass sie von einem Artikel aus dem Jahr 1952, „Wake Up, Women“, inspiriert wurde, ein erfülltes Leben mit Familie und Karriere zu führen. 1953 nahm sie am Barfinale teil und brachte im August sechs Wochen vorzeitig die Zwillinge Mark und Carol zur Welt.

Von 1954 bis 1961 war Margaret Thatcher als Rechtsanwältin in Privatrecht tätig und auf Steuer- und Patentrecht spezialisiert. Von 1955 bis 1958 versuchte sie mehrmals erfolglos, als Tory-Kandidatin für den Abgeordneten ausgewählt zu werden.

 

Mitglied des Parlaments

1959 wurde Margaret Thatcher in einen ziemlich sicheren Sitz im Parlament gewählt und wurde konservative Abgeordnete für Finchley, einen Vorort nördlich von London. Mit Finchleys großer jüdischer Bevölkerung entwickelte Margaret Thatcher eine langfristige Verbindung mit konservativen Juden und Unterstützung für Israel. Sie war eine von 25 Frauen im Unterhaus, aber sie erhielt mehr Aufmerksamkeit als die meisten anderen, weil sie die jüngste war. Ihr Kindheitstraum, Abgeordnete zu werden, wurde verwirklicht. Margaret brachte ihre Kinder ins Internat.

Von 1961 bis 1964 übernahm Margaret, nachdem sie ihre privatrechtliche Praxis verlassen hatte, das Nebenamt in Harold Macmillans Regierung als gemeinsamer parlamentarischer Sekretär für das Ministerium für Renten und Sozialversicherungen. 1965 wurde ihr Ehemann Denis Direktor einer Ölgesellschaft, die das Geschäft seiner Familie übernommen hatte. 1967 machte Oppositionsführer Edward Heath Margaret Thatcher zur Sprecherin der Opposition für Energiepolitik.

1970 wurde die Heath-Regierung gewählt, und damit waren die Konservativen an der Macht. Margaret war von 1970 bis 1974 Staatssekretärin für Bildung und Wissenschaft und verdiente sich durch ihre Politik die Beschreibung in einer Zeitung der „unbeliebtesten Frau in Großbritannien“. Sie hat die kostenlose Milch in der Schule für Personen über sieben Jahren abgeschafft und wurde nach diesem „Ma Thatcher, Milk Snatcher“ gerufen. Sie unterstützte die Finanzierung der Grundschulbildung, förderte jedoch die private Finanzierung der Sekundar- und Universitätsausbildung.

Ebenfalls 1970 wurde Thatcher Geheimrat und Co-Vorsitzende der Nationalen Frauenkommission. Obwohl sie nicht bereit war, sich als Feministin zu bezeichnen oder sich der wachsenden feministischen Bewegung anzuschließen oder den Feminismus für ihren Erfolg zu würdigen, unterstützte sie die wirtschaftliche Rolle der Frauen.

1973 trat Großbritannien der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft bei. ein Thema, zu dem Margaret Thatcher während ihrer politischen Karriere viel zu sagen hatte. 1974 wurde Thatcher auch der Tory-Sprecher für Umweltfragen und nahm eine Mitarbeiterposition beim Center for Policy Studies ein, um den Monetarismus, Milton Friedmans wirtschaftlichen Ansatz, im Gegensatz zur keynesianischen Wirtschaftsphilosophie zu fördern .

1974 wurden die Konservativen besiegt, und die Heath-Regierung geriet in zunehmenden Konflikt mit den starken britischen Gewerkschaften.

 

Konservativer Parteiführer

Nach Heaths Niederlage forderte Margaret Thatcher ihn zur Führung der Partei auf. Sie gewann 130 Stimmen im ersten Wahlgang zu Heaths 119, und Heath zog sich dann zurück, wobei Thatcher die Position im zweiten Wahlgang gewann.

Denis Thatcher ging 1975 in den Ruhestand und unterstützte die politische Karriere seiner Frau. Ihre Tochter Carol studierte Rechtswissenschaften und wurde 1977 Journalistin in Australien. Ihr Sohn Mark studierte Buchhaltung, konnte sich jedoch nicht für die Prüfungen qualifizieren. Er wurde so etwas wie ein Playboy und begann mit dem Autorennen.

1976 brachte eine Rede von Margaret Thatcher, die vor dem Ziel der Sowjetunion zur Weltherrschaft warnte, Margaret das Sobriquet „Die Eiserne Dame“ ein, das ihr von den Sowjets gegeben wurde. Ihre radikal konservativen wirtschaftlichen Ideen verdienten im selben Jahr zum ersten Mal den Namen „Thatcherismus“. 1979 sprach sich Thatcher gegen die Einwanderung in die Commonwealth-  Länder als Bedrohung ihrer Kultur aus. Sie war immer mehr für ihren direkten und konfrontativen politischen Stil bekannt.

Der Winter 1978 bis 1979 war in Großbritannien als “ Winter ihrer Unzufriedenheit. bekannt. Viele Gewerkschaftsstreiks und Konflikte in Kombination mit den Auswirkungen harter Winterstürme schwächen das Vertrauen in die Labour-Regierung. Anfang 1979 errangen die Konservativen einen knappen Sieg.

 

Margaret Thatcher, Premierministerin

Margaret Thatcher wurde am 4. Mai 1979 Premierministerin des Vereinigten Königreichs. Sie war nicht nur die erste Premierministerin Großbritanniens, sondern auch die erste Premierministerin in Europa. Sie brachte ihre rechtsradikale Wirtschaftspolitik „Thatcherismus“ sowie ihren Konfrontationsstil und ihre persönliche Genügsamkeit ein. Während ihrer Amtszeit bereitete sie weiterhin Frühstück und Abendessen für ihren Ehemann vor und kaufte sogar Lebensmittel ein. Sie lehnte einen Teil ihres Gehalts ab.

Ihre politische Plattform bestand darin, die Staats- und Staatsausgaben zu begrenzen und die Marktkräfte die Wirtschaft kontrollieren zu lassen. Sie war eine Monetaristin, eine Anhängerin der Wirtschaftstheorien von Milton Friedman und sah ihre Rolle darin, den Sozialismus aus Großbritannien zu eliminieren. Sie unterstützte auch reduzierte Steuern und öffentliche Ausgaben sowie die Deregulierung der Industrie. Sie plante, die vielen staatlichen Industrien Großbritanniens zu privatisieren und die staatlichen Subventionen für andere zu beenden. Sie wollte, dass die Gesetzgebung die Macht der Gewerkschaften ernsthaft einschränkt und die Zölle außer in nichteuropäischen Ländern abschafft.

Sie trat ihr Amt mitten in einer weltweiten wirtschaftlichen Rezession an. Das Ergebnis ihrer Politik in diesem Zusammenhang war eine ernsthafte wirtschaftliche Störung. Insolvenzen und Zwangsvollstreckungen von Hypotheken nahmen zu, die Arbeitslosigkeit stieg und die Industrieproduktion ging erheblich zurück. Der Terrorismus um Nordirlands Status ging weiter. Ein Stahlarbeiterstreik von 1980 störte die Wirtschaft weiter. Thatcher lehnte es ab, Großbritannien den Beitritt zum Europäischen Währungssystem der EWG zu ermöglichen . Die Einnahmen aus der Nordsee für Offshore-Öl trugen dazu bei, die wirtschaftlichen Auswirkungen zu verringern.

1981 hatte Großbritannien die höchste Arbeitslosigkeit seit 1931: 3,1 bis 3,5 Millionen. Ein Effekt war der Anstieg der Sozialleistungen, der es Thatcher unmöglich machte, die Steuern so weit zu senken, wie sie es geplant hatte. In einigen Städten kam es zu Unruhen. Bei den Brixton-Unruhen von 1981 wurde das Fehlverhalten der Polizei aufgedeckt, was die Nation weiter polarisierte. 1982 mussten diese noch verstaatlichten Industrien Kredite aufnehmen und mussten daher die Preise erhöhen. Margaret Thatchers Popularität war sehr gering. Selbst innerhalb ihrer eigenen Partei ließ ihre Popularität nach. 1981 begann sie, traditionellere Konservative durch Mitglieder ihres eigenen radikaleren Kreises zu ersetzen. Sie begann eine enge Beziehung zu dem neuen US-Präsidenten Ronald Reagan aufzubauen, dessen Regierung viele der gleichen Wirtschaftspolitiken unterstützte, die sie betrieben.

Und dann, 1982, fiel Argentinien auf den Falklandinseln ein. was möglicherweise durch die Auswirkungen militärischer Kürzungen unter Thatcher gefördert wurde. Margaret Thatcher schickte 8.000 Militärangehörige, um gegen eine viel größere Anzahl von Argentiniern zu kämpfen. Ihr Sieg im Falklandkrieg brachte sie wieder an Popularität.

Die Presse berichtete auch über das Verschwinden von Thatchers Sohn Mark im Jahr 1982 in der Sahara während einer Automobilrallye. Er und seine Crew wurden vier Tage später gefunden, erheblich vom Kurs abgekommen.

 

Wiederwahl

Da die Labour Party immer noch tief gespalten war, gewann Margaret Thatcher 1983 die Wiederwahl mit 43% der Stimmen für ihre Partei, einschließlich einer Mehrheit von 101 Sitzen. (1979 betrug der Spielraum 44 Sitze.)

Thatcher setzte ihre Politik fort und die Arbeitslosigkeit lag weiterhin bei über 3 Millionen. Die Kriminalitätsrate und die Gefängnisbevölkerung nahmen zu, und die Zwangsvollstreckungen gingen weiter. Finanzielle Korruption, auch von vielen Banken, wurde aufgedeckt. Das verarbeitende Gewerbe ging weiter zurück.

Die Regierung von Thatcher versuchte, die Macht der Gemeinderäte zu verringern, die das Mittel zur Erbringung vieler sozialer Dienste gewesen waren. Im Rahmen dieser Bemühungen wurde der Greater London Council abgeschafft.

1984 traf sich Thatcher zum ersten Mal mit dem sowjetischen Reformführer Gorbatschow. Er könnte angezogen worden sein, um sich mit ihr zu treffen, weil ihre enge Beziehung zu Präsident Reagan sie zu einer attraktiven Verbündeten machte.

Thatcher überlebte im selben Jahr ein Attentat, als die IRA ein Hotel bombardierte, in dem eine Konferenz der Konservativen Partei stattfand. Ihre „steife Oberlippe“, die ruhig und schnell reagierte, trug zu ihrer Popularität und ihrem Image bei.

In den Jahren 1984 und 1985 führte Thatchers Konfrontation mit der Bergarbeitergewerkschaft zu einem einjährigen Streik, den die Gewerkschaft schließlich verlor. Thatcher nutzte die Streiks von 1984 bis 1988 als Gründe, um die Macht der Gewerkschaften weiter einzuschränken.

1986 wurde die Europäische Union gegründet. Das Bankwesen war von den Vorschriften der Europäischen Union betroffen, da deutsche Banken die ostdeutsche wirtschaftliche Rettung und Wiederbelebung finanzierten. Thatcher begann Großbritannien von der europäischen Einheit zurückzuziehen. Thatchers Verteidigungsminister Michael Heseltine trat wegen ihrer Position zurück.

1987 gewann Thatcher mit einer Arbeitslosenquote von 11% eine dritte Amtszeit als Premierminister – der erste britische Premierminister des 20. Jahrhunderts, der dies tat. Dies war ein viel weniger klarer Sieg mit 40% weniger konservativen Sitzen im Parlament. Thatchers Antwort war, noch radikaler zu werden.

Die Privatisierung verstaatlichter Industrien brachte der Staatskasse einen kurzfristigen Gewinn, da die Aktien an die Öffentlichkeit verkauft wurden. Ähnliche kurzfristige Gewinne wurden durch den Verkauf staatseigener Wohnungen an die Bewohner erzielt, wodurch viele in private Eigentümer umgewandelt wurden.

Der Versuch von 1988, eine Umfragesteuer einzuführen, war selbst innerhalb der Konservativen Partei äußerst umstritten. Dies war eine Pauschalsteuer, auch als Gemeinschaftsabgabe bezeichnet, bei der jeder Bürger den gleichen Betrag zahlte, mit einigen Rabatten für die Armen. Die Pauschalsteuer würde Grundsteuern ersetzen, die auf dem Wert des Grundbesitzes basieren. Die Gemeinderäte erhielten die Befugnis, die Wahlsteuer zu erheben. Thatcher hoffte, dass die öffentliche Meinung diese Raten senken und die Dominanz der Räte durch die Labour Party beenden würde. Demonstrationen gegen die Wahlsteuer in London und anderswo wurden manchmal gewalttätig.

1989 führte Thatcher eine umfassende Überarbeitung der Finanzen des Nationalen Gesundheitsdienstes durch und akzeptierte, dass Großbritannien Teil des Europäischen Wechselkursmechanismus sein würde. Sie versuchte weiterhin, die Inflation durch hohe Zinsen zu bekämpfen, trotz anhaltender Probleme mit hoher Arbeitslosigkeit. Ein weltweiter Wirtschaftsabschwung verschärfte die wirtschaftlichen Probleme für Großbritannien.

Der Konflikt innerhalb der Konservativen Partei nahm zu. Thatcher pflegte keinen Nachfolger, obwohl sie 1990 Premierministerin mit der längsten ununterbrochenen Amtszeit in der Geschichte Großbritanniens seit dem frühen 19. Jahrhundert geworden war. Zu diesem Zeitpunkt war noch kein einziges anderes Kabinettsmitglied aus dem Jahr 1979, als sie zum ersten Mal gewählt wurde, im Amt. Einige, darunter Geoffrey Howe, der stellvertretende Parteivorsitzende, traten 1989 und 1990 wegen ihrer Politik zurück.

Im November 1990 wurde Margaret Thatchers Position als Parteivorsitzende von Michael Heseltine in Frage gestellt, und daher wurde eine Abstimmung anberaumt. Andere schlossen sich der Herausforderung an. Als Thatcher sah, dass sie bei der ersten Abstimmung gescheitert war, obwohl keiner ihrer Herausforderer gewonnen hatte, trat sie als Parteivorsitzende zurück. John Major, der ein Thatcherit gewesen war, wurde an ihrer Stelle als Premierminister gewählt. Margaret Thatcher war seit 11 Jahren und 209 Tagen Premierministerin.

 

Nach der Downing Street

Einen Monat nach Thatchers Niederlage ernannte Königin Elizabeth II., Mit der Thatcher sich während ihrer Zeit als Premierminister wöchentlich getroffen hatte, Thatcher zum Mitglied des exklusiven Verdienstordens und ersetzte den kürzlich verstorbenen Laurence Olivier. Sie gewährte Denis Thatcher eine erbliche Baronetz, den letzten solchen Titel, der jemandem außerhalb der königlichen Familie verliehen wurde.

Margaret Thatcher gründete die Thatcher Foundation, um weiterhin für ihre radikal konservative wirtschaftliche Vision zu arbeiten. Sie reiste weiter und hielt Vorträge, sowohl innerhalb Großbritanniens als auch international. Ein regelmäßiges Thema war ihre Kritik an der zentralisierten Macht der Europäischen Union.

Mark, einer der Thatcher-Zwillinge, heiratete 1987. Seine Frau war eine Erbin aus Dallas, Texas. 1989 machte die Geburt von Marks erstem Kind Margaret Thatcher zur Großmutter. Seine Tochter wurde 1993 geboren.

Im März 1991 verlieh US-Präsident George HW Bush Margaret Thatcher die US-Medaille der Freiheit.

1992 kündigte Margaret Thatcher an, dass sie nicht mehr um ihren Sitz in Finchley kandidieren würde. In diesem Jahr wurde sie als Baronin Thatcher von Kesteven zur Lebensgefährtin ernannt und diente somit im House of Lords.

Margaret Thatcher arbeitete im Ruhestand an ihren Memoiren. 1993 veröffentlichte sie The Downing Street Years 1979-1990 , um ihre eigene Geschichte über ihre Jahre als Premierministerin zu erzählen. 1995 veröffentlichte sie The Path to Power , um ihr eigenes frühes Leben und ihre frühe politische Karriere zu beschreiben, bevor sie Premierministerin wurde. Beide Bücher waren Bestseller.

Carol Thatcher veröffentlichte 1996 eine Biographie ihres Vaters Denis Thatcher. 1998 war Margaret und Denis ‚Sohn Mark in Skandale verwickelt, in denen es um Kredithai in Südafrika und Steuerhinterziehung in den USA ging.

Im Jahr 2002 hatte Margaret Thatcher mehrere kleine Schlaganfälle und gab ihre Vortragsreisen auf. In diesem Jahr veröffentlichte sie auch ein weiteres Buch: Statecraft: Strategien für eine sich verändernde Welt.

Denis Thatcher überlebte Anfang 2003 eine Herz-Bypass-Operation und schien sich vollständig zu erholen. Später in diesem Jahr wurde bei ihm Bauchspeicheldrüsenkrebs diagnostiziert und er starb am 26. Juni.

Mark Thatcher erbte den Titel seines Vaters und wurde als Sir Mark Thatcher bekannt. 2004 wurde Mark in Südafrika verhaftet, weil er versucht hatte, an einem Putsch in Äquatorialguinea mitzuwirken. Aufgrund seines Schuldbekenntnisses wurde ihm eine hohe Geldstrafe auferlegt, das Urteil ausgesetzt und er durfte bei seiner Mutter in London einziehen. Mark konnte nicht in die USA ziehen, wo seine Frau und seine Kinder nach Marks Verhaftung umzogen. Mark und seine Frau ließen sich 2005 scheiden und heirateten 2008 erneut.

Carol Thatcher, seit 2005 freiberufliche Mitarbeiterin des BBC One-Programms, verlor diesen Job im Jahr 2009, als sie einen eingeborenen Tennisspieler als „Golliwog“ bezeichnete, und weigerte sich, sich für die Verwendung eines Begriffs als Rasse zu entschuldigen.

Carols 2008 erschienenes Buch über ihre Mutter, Ein Teil zum Schwimmen in der Goldfischschale: Eine Erinnerung, befasste sich mit Margaret Thatchers wachsender Demenz. Thatcher konnte nicht an einer Geburtstagsfeier 2010 für sie teilnehmen, die von Premierminister David Cameron organisiert wurde, der Hochzeit von Prinz William mit Catherine Middleton im Jahr 2011 oder einer Zeremonie, bei der eine Statue von Ronald Reagan vor der amerikanischen Botschaft im Jahr 2011 enthüllt wurde Palin teilte der Presse mit, dass sie Margaret Thatcher auf einer Reise nach London besuchen würde. Palin wurde darauf hingewiesen, dass ein solcher Besuch nicht möglich sei.

Am 31. Juli 2011 wurde laut ihrem Sohn Sir Mark Thatcher das Büro von Thatcher im House of Lords geschlossen. Sie starb am 8. April 2013 nach einem weiteren Schlaganfall.

Das Brexit-Votum 2016 wurde als Rückfall in die Thatcher-Jahre beschrieben. Premierministerin Theresa May, die zweite Frau, die als britische Premierministerin fungierte, ließ sich von Thatcher inspirieren, wurde jedoch als weniger engagiert für freie Märkte und Unternehmensmacht angesehen. 2017 behauptete ein deutscher rechtsextremer Führer Thatcher als sein Vorbild.

 

Hintergrund

  • Vater: Alfred Roberts, Lebensmittelhändler, aktiv in der lokalen Gemeinschaft und Politik
  • Mutter: Beatrice Ethel Stephenson Roberts
  • Schwester: Muriel (geb. 1921)

 

Bildung

  • Huntingtower Road Grundschule
  • Kesteven und Grantham Girls ‚School
  • Somerville College, Oxford

 

Ehemann und Kinder

  • Ehemann: Denis Thatcher, wohlhabender Industrieller – verheiratet am 13. Dezember 1951
  • Kinder: Zwillinge, geboren im August 1953
    • Mark Thatcher
    • Carol Thatcher

 

Literaturverzeichnis

  • Thatcher, Margaret. Die Downing Street Jahre.  1993.
  • Thatcher, Margaret. Der Weg zur Macht.  1995.
  • Thatcher, Margaret. Die gesammelten Reden von Margaret Thatcher . Robin Harris, Herausgeber. 1998.
  • Thatcher, Margaret. Statecraft: Strategien für eine sich verändernde Welt.  2002.
  • Thatcher, Carol. Ein Teil zum Schwimmen in der Goldfischschale: Eine Erinnerung.  2008.
  • Hughes, Libby. Frau Premierministerin: Eine Biographie von Margaret Thatcher.  2000.
  • Ogden, Chris. Maggie: Ein intimes Porträt einer Frau an der Macht.  1990.
  • Seldon, Anthony. Großbritannien unter Thatcher . 1999.
  • Webster, Wendy. Kein Mann, der zu ihr passt: Die Vermarktung eines Premierministers .

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