Geschichte & Kultur

Margaret Murray Washington, First Lady von Tuskegee

Margaret Murray Washington war eine Pädagogin, Administratorin, Reformerin und Clubfrau, die Booker T. Washington heiratete und eng mit ihm in Tuskegee und bei Bildungsprojekten zusammenarbeitete. Sie war zu ihrer Zeit sehr bekannt, sie wurde in späteren Behandlungen der schwarzen Geschichte etwas vergessen, vielleicht weil sie mit einem konservativeren Ansatz zur Erlangung der Rassengleichheit in Verbindung gebracht wurde.

 

Frühe Jahre

Margaret Murray Washington wurde am 8. März in Macon, Mississippi, als Margaret James Murray geboren. Laut der Volkszählung von 1870 wurde sie 1861 geboren; Ihr Grabstein gibt 1865 als ihr Geburtsjahr an. Ihre Mutter, Lucy Murray, war eine ehemals versklavte Wäscherin und hatte zwischen vier und neun Kinder (Quellen, selbst die von Margaret Murray Washington in ihrem Leben genehmigten, haben unterschiedliche Zahlen). Margaret gab später im Leben an, dass ihr Vater, ein Ire, dessen Name nicht bekannt ist, starb, als sie sieben Jahre alt war. Margaret und ihre ältere Schwester und der nächste jüngere Bruder werden in dieser Volkszählung von 1870 als „Mulatte“ und das jüngste Kind, ein Junge von damals vier Jahren, als Schwarz aufgeführt.

Nach späteren Geschichten von Margaret zog sie nach dem Tod ihres Vaters bei einem Bruder und einer Schwester namens Sanders, Quäker, ein, die ihr als Adoptiv- oder Pflegeeltern dienten. Sie stand ihrer Mutter und ihren Geschwistern immer noch nahe; In der Volkszählung von 1880 wird aufgeführt, dass sie zusammen mit ihrer älteren Schwester und jetzt zwei jüngeren Schwestern zu Hause bei ihrer Mutter lebt. Später sagte sie, dass sie neun Geschwister hatte und dass nur der jüngste, geboren um 1871, Kinder hatte.

 

Bildung

Die Sanders führten Margaret zu einer Karriere als Lehrerin. Sie begann, wie viele Frauen dieser Zeit, ohne formelle Ausbildung an örtlichen Schulen zu unterrichten. Nach einem Jahr, 1880, beschloss sie, eine solche formelle Ausbildung ohnehin an der Fisk Preparatory School in Nashville, Tennessee, zu absolvieren. Wenn die Volkszählung korrekt ist, wäre sie 19 Jahre alt gewesen, als sie anfing, Lehrerin zu werden (sie hat möglicherweise ihr Alter unterschätzt, weil sie glaubte, dass die Schule jüngere Schüler bevorzugt). Sie arbeitete zur Halbzeit und absolvierte die Ausbildung zur Halbzeit, die sie 1889 mit Auszeichnung abschloss.  WEB Du Bois war eine Klassenkameradin und wurde eine lebenslange Freundin.

 

Tuskegee

Ihre Leistung bei Fisk reichte aus, um ihr ein Stellenangebot an einem College in Texas zu verschaffen, aber sie nahm stattdessen eine Lehrstelle am Tuskegee Institute in Alabama an. Bis zum nächsten Jahr, 1890, war sie die „Schulleiterin“ an der Schule, die für Schülerinnen verantwortlich war. „Sie trat die Nachfolge von Anna Thankful Ballantine an, die an ihrer Einstellung beteiligt war. Eine Vorgängerin in diesem Job war Olivia Davidson Washington, die zweite Frau von Booker T. Washington, Tuskegees berühmter Gründer, der im Mai 1889 starb und an der Schule immer noch hoch angesehen war.

 

Booker T. Washington

Innerhalb eines Jahres begann die verwitwete Booker T. Washington, die Margaret Murray bei ihrem Fisk Senior Dinner getroffen hatte, um sie zu werben. Sie zögerte, ihn zu heiraten, als er sie darum bat. Sie verstand sich nicht mit einem seiner Brüder, mit denen er besonders eng verbunden war, und mit der Frau dieses Bruders, die sich nach seiner Witwe um die Kinder von Booker T. Washington gekümmert hatte. Washingtons Tochter Portia war jedem gegenüber, der den Platz ihrer Mutter einnahm, geradezu feindselig eingestellt. Mit der Ehe würde sie auch die Stiefmutter seiner drei noch kleinen Kinder werden. Schließlich beschloss sie, seinen Vorschlag anzunehmen, und sie heirateten am 10. Oktober 1892.

 

Mrs. Washingtons Rolle

In Tuskegee fungierte Margaret Murray Washington nicht nur als Schulleiterin, sondern leitete auch die Studentinnen – von denen die meisten Lehrerinnen werden würden – und die Fakultät. Sie gründete auch die Abteilung für Frauenindustrie und unterrichtete selbst Hauskunst. Als Schulleiterin war sie Teil des Vorstands der Schule. Sie diente auch als stellvertretende Schulleiterin während der häufigen Reisen ihres Mannes, insbesondere nachdem sich sein Ruhm nach einer Rede auf der Atlanta Exposition im Jahr 1895 verbreitet hatte. Seine Spendenaktionen und andere Aktivitäten hielten ihn bis zu sechs Monate im Jahr von der Schule fern .

 

Frauenorganisationen

Sie unterstützte die Tuskegee-Agenda, zusammengefasst unter dem Motto „Heben beim Klettern“, der Verantwortung, nicht nur sich selbst, sondern das gesamte Rennen zu verbessern. Dieses Engagement lebte sie auch in ihrem Engagement in schwarzen Frauenorganisationen und in häufigen Vorträgen aus. Auf Einladung von Josephine St. Pierre Ruffin half sie 1895 bei der Gründung der National Federation of Afro-American Women, die im nächsten Jahr unter ihrer Präsidentschaft mit der Coloured Women’s League fusionierte, um die National Association of Coloured Women (NACW) zu bilden. „Heben beim Klettern. wurde das Motto der NACW .

Dort redigierte und veröffentlichte sie das Journal für die Organisation und fungierte als Sekretärin des Exekutivrats. Sie vertrat den konservativen Flügel der Organisation und konzentrierte sich auf einen evolutionäreren Wandel der schwarzen Amerikaner, um sich auf die Gleichstellung vorzubereiten. Sie wurde von Ida B. Wells-Barnett abgelehnt , die eine aktivere Haltung befürwortete, Rassismus direkter und mit sichtbarem Protest herausforderte. Dies spiegelte eine Trennung zwischen der vorsichtigeren Haltung ihres Mannes, Booker T. Washington, und der radikaleren Position von WEB Du Bois wider. Margaret Murray Washington war ab 1912 vier Jahre lang Präsidentin der NACW, als sich die Organisation zunehmend der politischen Ausrichtung von Wells-Barnett zuwandte.

 

Anderer Aktivismus

Eine ihrer anderen Aktivitäten war die Organisation regelmäßiger Muttertreffen am Samstag in Tuskegee. Frauen aus der Stadt kamen, um Kontakte zu knüpfen und eine Ansprache zu halten, oft von Frau Washington. Die Kinder, die mit den Müttern kamen, hatten ihre eigenen Aktivitäten in einem anderen Raum, damit sich ihre Mütter auf ihr Treffen konzentrieren konnten. Bis 1904 wuchs die Gruppe auf etwa 300 Frauen.

Sie begleitete ihren Mann oft auf Sprechreisen, da die Kinder alt genug wurden, um in der Obhut anderer zu bleiben. Ihre Aufgabe war es oft, die Frauen der Männer anzusprechen, die an den Gesprächen ihres Mannes teilnahmen. 1899 begleitete sie ihren Mann auf einer Europareise. 1904 lebten Margaret Murray Washingtons Nichte und Neffe bei den Washingtons in Tuskegee. Der Neffe Thomas J. Murray arbeitete bei der mit Tuskegee verbundenen Bank. Die viel jüngere Nichte nahm den Namen Washington an.

 

Witwerschaftsjahre und Tod

1915 erkrankte Booker T. Washington und seine Frau begleitete ihn zurück nach Tuskegee, wo er starb. Er wurde neben seiner zweiten Frau auf dem Campus in Tuskegee beigesetzt. Margaret Murray Washington blieb in Tuskegee, unterstützte die Schule und setzte auch Aktivitäten außerhalb fort. Sie prangerte die schwarzen Amerikaner des Südens an, die während der großen Migration nach Norden zogen. Sie war von 1919 bis 1925 Präsidentin der Alabama Association of Women’s Clubs. Sie engagierte sich für die Bekämpfung von Rassismus für Frauen und Kinder weltweit und gründete und leitete 1921 den Internationalen Rat der Frauen der dunkleren Rassen. Die Organisation sollte „eine größere Wertschätzung ihrer Geschichte und Leistung fördern“ „Ein größeres Maß an Rassenstolz für ihre eigenen Leistungen zu haben und sich selbst stärker zu berühren“, überlebte nicht lange nach Murrays Tod.

Margaret Murray Washington war bis zu ihrem Tod am 4. Juni 1925 in Tuskegee noch aktiv und galt lange Zeit als „First Lady of Tuskegee“. Sie wurde neben ihrem Ehemann begraben, ebenso wie seine zweite Frau.

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