Geschichte & Kultur

Margaret Fuller, Schriftstellerin, Herausgeberin und frühe Feministin

Die amerikanische Autorin, Herausgeberin und Reformerin Margaret Fuller nimmt in der Geschichte des 19. Jahrhunderts einen einzigartig wichtigen Platz ein. Fuller wurde oft als Kollegin und Vertraute von Ralph Waldo Emerson und anderen Mitgliedern der New England Transcendentalist- Bewegung in Erinnerung gerufen und war auch eine Feministin zu einer Zeit, als die Rolle der Frau in der Gesellschaft stark eingeschränkt war.

Fuller veröffentlichte mehrere Bücher, gab eine Zeitschrift heraus und war Korrespondent der New York Tribune, bevor er im Alter von 40 Jahren tragisch starb.

 

Frühes Leben von Margaret Fuller

Margaret Fuller wurde am 23. Mai 1810 in Cambridgeport, Massachusetts, geboren. Ihr vollständiger Name war Sarah Margaret Fuller, aber in ihrem Berufsleben ließ sie ihren Vornamen fallen.

Fullers Vater, ein Anwalt, der schließlich im Kongress diente, bildete die junge Margaret nach einem klassischen Lehrplan aus. Zu dieser Zeit wurde eine solche Ausbildung in der Regel nur von Jungen erhalten.

Als Erwachsene arbeitete Margaret Fuller als Lehrerin und hatte das Bedürfnis, öffentliche Vorträge zu halten. Da es lokale Gesetze gegen Frauen gab, die öffentliche Ansprachen halten, stellte sie ihre Vorträge als „Gespräche“ in Rechnung und begann sie 1839 im Alter von 29 Jahren in einem Buchladen in Boston anzubieten.

 

Margaret Fuller und die Transzendentalisten

Fuller freundete sich mit Ralph Waldo Emerson an, dem führenden Verfechter des Transzendentalismus. und zog nach Concord, Massachusetts, und lebte mit Emerson und seiner Familie zusammen. Während seiner Zeit in Concord freundete sich Fuller auch mit Henry David Thoreau und Nathaniel Hawthorne an.

Gelehrte haben festgestellt, dass sowohl Emerson als auch Hawthorne, obwohl verheiratete Männer, unerwiderte Zuneigung zu Fuller hatten, der oft als brillant und schön beschrieben wurde.

In den frühen 1840er Jahren war Fuller zwei Jahre lang Herausgeber von The Dial, der Zeitschrift der Transzendentalisten. Auf den Seiten von The Dial veröffentlichte sie eines ihrer bedeutenden frühen feministischen Werke: „The Great Lawsuit: Mann gegen Männer, Frau gegen Frauen“. Der Titel bezog sich auf Individuen und von der Gesellschaft auferlegte Geschlechterrollen.

Sie überarbeitete den Aufsatz später und erweiterte ihn zu einem Buch, Frau im neunzehnten Jahrhundert .

 

Margaret Fuller und die New York Tribune

1844 erregte Fuller die Aufmerksamkeit von Horace Greeley. dem Herausgeber der New York Tribune, dessen Frau Jahre zuvor an einigen von Fullers „Gesprächen“ in Boston teilgenommen hatte.

Greeley, beeindruckt von Fullers schriftstellerischem Talent und seiner Persönlichkeit, bot ihr einen Job als Buchkritikerin und Korrespondentin für seine Zeitung an. Fuller war zunächst skeptisch, da sie eine geringe Meinung zum täglichen Journalismus hatte. Aber Greeley überzeugte sie, dass er wollte, dass seine Zeitung eine Mischung aus Nachrichten für die einfachen Leute und eine Möglichkeit für intellektuelles Schreiben war.

Fuller nahm den Job in New York City an und lebte bei Greeleys Familie in Manhattan. Sie arbeitete von 1844 bis 1846 für die Tribune und schrieb oft über reformistische Ideen wie die Verbesserung der Bedingungen in Gefängnissen. 1846 wurde sie eingeladen, mit einigen Freunden eine ausgedehnte Reise nach Europa zu unternehmen.

 

Ausführlichere Berichte aus Europa

Sie verließ New York und versprach Greeley-Sendungen aus London und anderswo. Während ihres Aufenthalts in Großbritannien führte sie Interviews mit namhaften Persönlichkeiten, darunter dem Schriftsteller Thomas Carlyle. Anfang 1847 reisten Fuller und ihre Freunde nach Italien und ließen sich in Rom nieder.

Ralph Waldo Emerson reiste 1847 nach Großbritannien und sandte eine Nachricht an Fuller, in der er sie aufforderte, nach Amerika zurückzukehren und wieder mit ihm (und vermutlich seiner Familie) in Concord zu leben. Fuller, der die Freiheit genoss, die sie in Europa gefunden hatte, lehnte die Einladung ab.

Im Frühjahr 1847 hatte Fuller einen jüngeren Mann getroffen, einen 26-jährigen italienischen Adligen, den Marchese Giovanni Ossoli. Sie verliebten sich und Fuller wurde schwanger mit ihrem Kind. Während sie noch Sendungen an Horace Greeley in der New York Tribune verschickte, zog sie auf das italienische Land und brachte im September 1848 einen Jungen zur Welt.

Während des gesamten Jahres 1848 befand sich Italien im Umbruch, und Fullers Nachrichtenmeldungen schilderten die Umwälzungen. Sie war stolz darauf, dass sich die Revolutionäre in Italien von der amerikanischen Revolution und den demokratischen Idealen der Vereinigten Staaten inspirieren ließen.

 

Margaret Fullers unglückliche Rückkehr nach Amerika

1849 wurde der Aufstand unterdrückt, und Fuller, Ossoli und ihr Sohn verließen Rom nach Florenz. Fuller und Ossoli heirateten und beschlossen, in die USA zu ziehen.

Im späten Frühjahr 1850 buchte die Familie Ossoli, die nicht das Geld hatte, um mit einem neueren Dampfschiff zu reisen, eine Überfahrt auf einem Segelschiff nach New York City. Das Schiff, das eine sehr schwere Ladung italienischen Marmors im Laderaum hatte, hatte von Beginn der Reise an Pech. Der Schiffskapitän wurde anscheinend an Pocken erkrankt, starb und wurde auf See begraben.

Der erste Offizier übernahm das Kommando über das Schiff, die Elizabeth, mitten im Atlantik und erreichte die Ostküste Amerikas. Der amtierende Kapitän wurde jedoch in einem schweren Sturm desorientiert, und das Schiff lief in den frühen Morgenstunden des 19. Juli 1850 auf einer Sandbank vor Long Island auf Grund.

Mit seinem Laderaum voller Marmor konnte das Schiff nicht befreit werden. Obwohl in Sichtweite der Küste geerdet, verhinderten enorme Wellen, dass die an Bord befindlichen Personen in Sicherheit kamen.

Margaret Fullers kleiner Sohn wurde einem Besatzungsmitglied übergeben, das ihn an seine Brust band und versuchte, an Land zu schwimmen. Beide ertranken. Fuller und ihr Mann ertranken ebenfalls, als das Schiff schließlich von Wellen überflutet wurde.

Als Ralph Waldo Emerson die Nachricht in Concord hörte, war er am Boden zerstört. Er schickte Henry David Thoreau zum Schiffswrack auf Long Island in der Hoffnung, Margaret Fullers Leiche zu finden.

Thoreau war tief erschüttert von dem, was er sah. Wrackteile und Leichen wurden immer wieder an Land gespült, aber die Leichen von Fuller und ihrem Ehemann wurden nie gefunden.

 

Vermächtnis von Margaret Fuller

In den Jahren nach ihrem Tod haben Greeley, Emerson und andere Sammlungen von Fullers Schriften herausgegeben. Literaturwissenschaftler behaupten, Nathanial Hawthorne habe sie in seinen Schriften als Vorbild für starke Frauen verwendet.

Hätte Fuller über 40 Jahre alt gelebt, wäre nicht abzusehen, welche Rolle sie in dem kritischen Jahrzehnt der 1850er Jahre gespielt haben könnte. So wie es ist, dienten ihre Schriften und die Führung ihres Lebens als Inspiration für spätere Verfechter der Frauenrechte.

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