Literatur

Analyse von Margaret Atwoods „Happy Endings“

„Happy Endings“ der kanadischen Autorin Margaret Atwood ist ein Beispiel für Metafiction. Das heißt, es ist eine Geschichte, die die Konventionen des Geschichtenerzählens kommentiert und die Aufmerksamkeit auf sich selbst als Geschichte lenkt. Mit ungefähr 1.300 Wörtern ist es auch ein Beispiel für Flash-Fiktion. „Happy Endings“ wurde erstmals 1983 veröffentlicht, zwei Jahre vor Atwoods Ikone “ The Handmaid’s Tale „.

Die Geschichte besteht eigentlich aus sechs Geschichten in einer. Atwood stellt zunächst die beiden Hauptfiguren John und Mary vor und bietet dann sechs verschiedene Versionen mit den Bezeichnungen A bis F an, wer sie sind und was mit ihnen geschehen könnte.

 

Version A.

Version A ist diejenige, die Atwood als „Happy End“ bezeichnet. In dieser Version läuft alles gut, die Charaktere haben ein wundervolles Leben und nichts Unerwartetes passiert.

Atwood schafft es, Version A bis zur Komödie langweilig zu machen. Zum Beispiel verwendet sie den Ausdruck „anregend und herausfordernd“ dreimal – einmal, um Johns und Marys Jobs zu beschreiben, einmal, um ihr Sexualleben zu beschreiben, und einmal, um die Hobbys zu beschreiben, die sie im Ruhestand aufnehmen.

Der Ausdruck „anregend und herausfordernd“ stimuliert und fordert natürlich keine Leser heraus, die nicht investiert sind. John und Mary sind als Charaktere völlig unentwickelt. Sie sind wie Strichmännchen, die sich methodisch durch die Meilensteine ​​eines gewöhnlichen, glücklichen Lebens bewegen, aber wir wissen nichts über sie. In der Tat mögen sie glücklich sein, aber ihr Glück scheint nichts mit dem Leser zu tun zu haben, der durch lauwarme, nicht informative Beobachtungen wie diese entfremdet ist. John und Mary machen „lustige Ferien“ und haben Kinder, die „gut ausgehen“.

 

Version B.

Version B ist erheblich chaotischer als A. Obwohl Mary John liebt, „benutzt John ihren Körper nur für egoistisches Vergnügen und lauwarme Ego-Befriedigung“.

Die Charakterentwicklung in B ist zwar etwas schmerzhaft zu beobachten, aber viel tiefer als in A. Nachdem John das Abendessen gegessen hat, das Mary gekocht hat, Sex mit ihr hat und einschläft, bleibt sie wach, um das Geschirr zu spülen und frischen Lippenstift aufzusetzen er wird gut an sie denken. Das Abwaschen von Geschirr ist von Natur aus nicht interessant – es ist Marys Grund , es zu diesem bestimmten Zeitpunkt und unter diesen Umständen zu spülen, was interessant ist.

In B wird uns im Gegensatz zu A auch gesagt, was eine der Figuren (Mary) denkt, damit wir lernen, was sie motiviert und was sie will . Atwood schreibt:

„In John, denkt sie, ist ein anderer John, der viel netter ist. Dieser andere John wird wie ein Schmetterling aus einem Kokon auftauchen, ein Jack aus einer Kiste, eine Grube aus einer Pflaume, wenn der erste John nur genug zusammengedrückt wird.“

Sie können auch aus dieser Passage ersehen, dass die Sprache in Version B interessanter ist als in A. Atwoods Verwendung der Reihe von Klischees betont die Tiefe sowohl von Marys Hoffnung als auch von ihrer Täuschung.

In B beginnt Atwood auch damit, die zweite Person zu verwenden, um die Aufmerksamkeit des Lesers auf bestimmte Details zu lenken. Zum Beispiel erwähnt sie: „Sie werden feststellen, dass er sie nicht einmal für den Preis eines Abendessens wert hält.“ Und als Mary einen Selbstmordversuch mit Schlaftabletten und Sherry unternimmt, um Johns Aufmerksamkeit zu erregen, schreibt Atwood:

„Sie können sehen, was für eine Frau sie ist, daran, dass es nicht einmal Whisky ist.“

Die Verwendung der zweiten Person ist besonders interessant, da sie den Leser in die Interpretation einer Geschichte einbezieht. Das heißt, die zweite Person wird verwendet, um darauf hinzuweisen, wie sich die Details einer Geschichte addieren, um uns zu helfen, die Charaktere zu verstehen.

 

Version C.

In C ist John „ein älterer Mann“, der sich in Mary, 22, verliebt. Sie liebt ihn nicht, aber sie schläft mit ihm, weil sie „Mitleid mit ihm hat, weil er sich Sorgen macht, dass ihm die Haare ausfallen“. Mary liebt James, ebenfalls 22, der „ein Motorrad und eine fabelhafte Plattensammlung“ hat.

Es wird schnell klar, dass John eine Affäre mit Mary hat, um dem „anregenden und herausfordernden“ Leben von Version A zu entkommen, das er mit einer Frau namens Madge lebt. Kurz gesagt, Mary ist seine Mid-Life-Krise.

Es stellt sich heraus, dass der Barebone-Umriss des „Happy End“ von Version A viel Ungesagtes hinterlassen hat. Die Komplikationen, die mit den Meilensteinen des Heirats, des Hauskaufs, der Kindererziehung und allem anderen in A verbunden sein können, haben kein Ende. Tatsächlich heiratet Madge Fred und fährt fort, nachdem John, Mary und James alle tot sind in einem.

 

Version D.

In dieser Version verstehen sich Fred und Madge gut und haben ein schönes Leben. Aber ihr Haus wird durch eine Flutwelle zerstört und Tausende werden getötet. Fred und Madge überleben und leben als die Charaktere in A.

 

Version E.

Version E ist mit Komplikationen behaftet – wenn nicht eine Flutwelle, dann ein „schlechtes Herz“. Fred stirbt und Madge widmet sich der Wohltätigkeitsarbeit. Wie Atwood schreibt:

„Wenn Sie möchten, kann es ‚Madge‘, ‚Krebs‘, ’schuldig und verwirrt‘ und ‚Vogelbeobachtung‘ sein.“

Es spielt keine Rolle, ob es Freds schlechtes Herz oder Madges Krebs ist oder ob die Ehepartner „freundlich und verständnisvoll“ oder „schuldig und verwirrt“ sind. Etwas unterbricht immer die glatte Flugbahn von A.

 

Version F.

Jede Version der Geschichte kehrt irgendwann zu Version A zurück – dem „Happy End“. Wie Atwood erklärt, egal wie die Details lauten: „[y] du wirst immer noch mit A enden.“ Hier erreicht ihr Einsatz der zweiten Person ihren Höhepunkt. Sie hat den Leser durch eine Reihe von Versuchen geführt, sich eine Vielzahl von Geschichten vorzustellen, und sie hat es in Reichweite erscheinen lassen – als ob ein Leser wirklich B oder C wählen und etwas anderes als A bekommen könnte. Aber in F erklärt sie schließlich direkt, selbst wenn wir das ganze Alphabet und darüber hinaus durchgehen würden, würden wir immer noch mit A enden.

Auf metaphorischer Ebene muss Version A nicht unbedingt Ehe, Kinder und Immobilien beinhalten. Es könnte wirklich für jede Flugbahn stehen, der ein Charakter folgen möchte. Aber sie enden alle auf die gleiche Weise: „John und Mary sterben .“ Echte Geschichten liegen in dem, was Atwood das „Wie und Warum“ nennt – den Motivationen, den Gedanken, den Wünschen und der Art und Weise, wie die Charaktere auf die unvermeidlichen Unterbrechungen von A reagieren .

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