Geschichte & Kultur

Marcus Garvey und Umarmung des afrikanischen Erbes

Keine Marcus Garvey-Biografie wäre vollständig, ohne die radikalen Ansichten zu definieren, die ihn zu einer Bedrohung für den Status Quo machten. Die Lebensgeschichte des in Jamaika geborenen Aktivisten beginnt lange bevor er nach dem Ersten Weltkrieg in die USA kam, als Harlem ein aufregender Ort für die afroamerikanische Kultur war. Dichter wie Langston Hughes und Countee Cullen sowie Schriftsteller wie Nella Larsen und Zora Neale Hurston schufen lebendige Literatur. die die Erfahrung der Schwarzen einfing. Musiker wie Duke Ellington und Billie Holiday. die in Harlem-Nachtclubs spielten und sangen, erfanden die sogenannte „klassische Musik Amerikas“ – Jazz.

Inmitten dieser Renaissance der afroamerikanischen Kultur in New York (bekannt als Harlem Renaissance) erregte Garvey mit seinem kraftvollen Oratorium und seinen Ideen zum Separatismus die Aufmerksamkeit sowohl der weißen als auch der schwarzen Amerikaner. In den 1920er Jahren wurde die UNIA, die Grundlage von Garveys Bewegung, zu dem, was der Historiker Lawrence Levine als „die breiteste Massenbewegung“ in der afroamerikanischen Geschichte bezeichnet hat .

 

Frühen Lebensjahren

Garvey wurde 1887 in Jamaika geboren, das damals zu Britisch-Westindien gehörte. Als Teenager zog Garvey von seinem kleinen Küstendorf nach Kingston, wo ihn politische Redner und Prediger mit ihren Fähigkeiten als Redner begeisterten. Er begann, Oratorium zu studieren und alleine zu üben.

 

Eintritt in die Politik

Garvey wurde Vorarbeiter für ein großes Druckunternehmen, aber ein Streik im Jahr 1907, bei dem er sich auf die Seite der Arbeiter anstatt des Managements stellte, beeinträchtigte seine Karriere. Die Erkenntnis, dass Politik seine wahre Leidenschaft war, veranlasste Garvey, im Namen der Arbeiter zu organisieren und zu schreiben. Er reiste nach Mittel- und Südamerika, wo er sich für westindische Expatriate-Arbeiter aussprach.

 

Die UNIA

Garvey ging 1912 nach London, wo er eine Gruppe schwarzer Intellektueller traf, die sich versammelten, um Ideen wie Antikolonialismus und afrikanische Einheit zu diskutieren. Garvey kehrte 1914 nach Jamaika zurück und gründete die Universal Negro Improvement Association (UNIA). Zu den Zielen der UNIA gehörten die Gründung von Hochschulen für allgemeine und berufliche Bildung, die Förderung des Unternehmergeistes und die Förderung eines Gefühls der Brüderlichkeit in der afrikanischen Diaspora .

 

Garveys Reise nach Amerika

Garvey hatte Schwierigkeiten, Jamaikaner zu organisieren. die wohlhabenderen neigten dazu, sich seinen Lehren als Bedrohung für ihre Position zu widersetzen. 1916 beschloss Garvey, in die USA zu reisen, um mehr über die schwarze Bevölkerung Amerikas zu erfahren. Er entdeckte, dass die Zeit für die UNIA in den Vereinigten Staaten reif war. Als afroamerikanische Soldaten im Ersten Weltkrieg zu dienen begannen , war die Überzeugung weit verbreitet, dass die Loyalität und Erfüllung ihrer Pflichten gegenüber den Vereinigten Staaten dazu führen würde, dass weiße Amerikaner die schrecklichen Rassenunterschiede in der Nation angehen. In Wirklichkeit kehrten afroamerikanische Soldaten nach einer toleranteren Kultur in Frankreich nach dem Krieg nach Hause zurück und fanden Rassismus so tief verwurzelt wie nie zuvor. Garveys Lehren sprachen mit denen, die so enttäuscht waren, den Status Quo zu entdecken, der nach dem Krieg noch besteht.

 

Garveys Lehren

Garvey gründete eine Niederlassung der UNIA in New York City, wo er Treffen abhielt und den rednerischen Stil, den er in Jamaika entwickelt hatte, in die Praxis umsetzte. Er predigte zum Beispiel Rassenstolz und ermutigte die Eltern, ihren Töchtern schwarze Puppen zum Spielen zu geben. Er sagte den Afroamerikanern, sie hätten die gleichen Chancen und Potenziale wie jede andere Gruppe von Menschen auf der Welt. „Auf, du mächtiges Rennen“, ermahnte er die Teilnehmer. Garvey richtete seine Botschaft an alle Afroamerikaner. Zu diesem Zweck gründete er nicht nur die Zeitung Negro World, sondern veranstaltete auch Paraden, bei denen er marschierte, einen lebhaften dunklen Anzug mit goldenen Streifen trug und einen weißen Hut mit einer Feder trug.

 

Beziehung zu WEB Du Bois

Garvey stieß mit prominenten afroamerikanischen Führern des Tages zusammen, darunter WEB Du Bois. Unter seinen Kritikpunkten verurteilte Du Bois Garvey wegen eines Treffens mit Mitgliedern des Ku Klux Klan (KKK) in Atlanta. Bei diesem Treffen teilte Garvey dem KKK mit, dass ihre Ziele vereinbar seien. Wie der KKK lehnte Garvey die Fehlgenerierung und die Idee der sozialen Gleichheit ab. Laut Garvey mussten die Schwarzen in Amerika ihr eigenes Schicksal schmieden. Ideen wie diese entsetzten Du Bois, die Garvey in einer Mai-Ausgabe von The Crisis vom Mai 1924 als „den gefährlichsten Feind der Negerrasse in Amerika und der Welt“ bezeichneten .

 

Zurück nach Afrika

Garvey soll manchmal eine „Back-to-Africa“ ​​-Bewegung angeführt haben. Er forderte keinen weit verbreiteten Exodus der Schwarzen aus Amerika nach Afrika, sondern sah den Kontinent als Quelle des Erbes, der Kultur und des Stolzes. Garvey glaubte an die Gründung einer Nation als zentrales Heimatland, wie Palästina für Juden. 1919 gründeten Garvey und die UNIA die Black Star Line, um die Schwarzen nach Afrika zu bringen und die Idee des schwarzen Unternehmertums zu fördern.

 

Die Black Star Line

Die Black Star Line wurde schlecht geführt und fiel skrupellosen Geschäftsleuten zum Opfer, die beschädigte Schiffe an die Reederei verkauften. Garvey wählte auch arme Mitarbeiter aus, mit denen einige offenbar Geld aus dem Geschäft gestohlen hatten. Garvey und die UNIA verkauften Aktien des Geschäfts per Post, und die Unfähigkeit des Unternehmens, seine Versprechen zu erfüllen, führte dazu, dass die Bundesregierung Garvey und vier weitere Personen wegen Postbetrugs strafrechtlich verfolgte.

 

Exil

Obwohl Garvey nur der Unerfahrenheit und der schlechten Entscheidungen schuldig war, wurde er 1923 verurteilt. Er verbrachte zwei Jahre im Gefängnis; Präsident Calvin Coolidge  beendete seine Haftstrafe vorzeitig, aber Garvey wurde 1927 deportiert. Nach seinem Exil aus den USA arbeitete er weiter für die Ziele der UNIA, konnte aber nie zurückkehren. Die UNIA kämpfte weiter, erreichte aber nie die Höhe, die sie unter Garvey hatte.

Quellen

Levine, Lawrence W. „Marcus Garvey und die Politik der Revitalisierung.“ In  der unvorhersehbaren Vergangenheit: Erkundungen der amerikanischen Kulturgeschichte . New York: Oxford University Press, 1993.

Lewis, David L.  WEB Du Bois: Der Kampf für Gleichheit und das amerikanische Jahrhundert, 1919-1963 . New York: Macmillan, 2001.

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